¿Podrían los coches eléctricos ser la clave para cumplir los objetivos climáticos de la UE?

Atasco cerca de Frankfurt, Alemania.
Atasco cerca de Frankfurt, Alemania. Derechos de autor REUTERS/Kai Pfaffenbach
Por Rosie Frost
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En febrero, el Parlamento Europeo aprobó una nueva ley que prohíbe la venta de automóviles a gasolina y gasóleo a partir de 2035.

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En febrero, el Parlamento Europeo votó a favor de una nueva ley que prohíbe la venta de coches de gasolina y diésel a partir de 2035.

La nueva norma, que forma parte de un esfuerzo más amplio para combatir el cambio climático en la UE, acelerará la transición del bloque a los vehículos eléctricos.

En la actualidad, los automóviles son responsables del 15 % de las emisiones de CO2 de la UE. La normativa exige a los fabricantes que reduzcan al 100 % las emisiones de carbono de los vehículos nuevos. En la práctica, esto significa que a partir de 2035 no podrán venderse nuevos vehículos convencionales propulsados por combustibles fósiles.

La votación pasará ahora al Consejo Europeo antes de que se haga oficial la prohibición de los coches de gasolina y gasóleo.

Pero algunos países se oponen al cambio, formando una alianza para oponerse a los cambios y retrasar la decisión.

¿Qué países se han aliado contra la prohibición?

Un grupo de países favorables al automóvil, liderado por Alemania, ha formado una alianza con países como Italia, Polonia, Bulgaria y la República Checa para suavizar la nueva legislación.

Estos Estados miembros abogan por eximir de la prohibición a los coches que funcionan con combustibles electrónicos.

Pero Francia está dispuesta a "luchar" por la nueva legislación, según el Ministro de Economía, Bruno Le Maire. Se han necesitado dos años para ultimar las medidas, que ahora sólo necesitan el visto bueno formal de los ministros para convertirse en ley.

"Estamos dispuestos a luchar por ello porque [retrasarlo] es un error medioambiental y también creo que es un error económico", declaró Le Maire a France Info.

La votación final del Consejo Europeo, prevista para el 7 de marzo, se ha pospuesto porque se creía que no obtendría la mayoría necesaria para obtener el visto bueno.

Un portavoz de Suecia, que preside actualmente el Consejo de la UE, declaró que la votación tendría lugar "a su debido tiempo".

¿Está preparada la UE para pasarse al vehículo eléctrico?

Italia es cuna de grandes marcas automovilísticas como Fiat, Alfa Romeo y Ferrari, que dependen en gran medida de los vehículos con motor de combustión. Alrededor de 270.000 personas trabajan directa o indirectamente en la industria automovilística del país.

El ministro italiano de Transportes, Matteo Salvini, calificó la nueva ley de "suicidio" económico para la UE. En su opinión, se trata de un "fundamentalismo ideológico" que beneficiará a China y perjudicará a la industria automovilística europea.

El ministro de Asuntos Exteriores del país, Antonio Tajan, también trató de diluir la legislación, pidiendo una reducción del 90 % de las emisiones de carbono en lugar del 100%.

"Mañana en Bruselas, en la reunión de embajadores de los países de la UE, Italia expresará una posición contraria a la propuesta de reglamento europeo que prohíbe la producción y venta de coches y furgonetas con motores de combustión interna para 2035", dijo el ministro de Energía, Gilberto Pichetto Fratin, en un comunicado en el momento de la votación.

"Italia cree que la elección del eléctrico no debe ser la única manera de lograr cero emisiones en la fase de transición".

Otros advierten de que ni la industria europea ni el público en general están preparados para un cambio tan drástico.

El Grupo del Partido Popular Europeo -un grupo político de centro-derecha en el Parlamento Europeo- afirma que la ley podría llevar a la gente a conducir coches de motor de combustión más viejos después de que se prohíban las nuevas ventas porque no pueden permitirse un sustituto eléctrico.

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Según el eurodiputado alemán del Partido Popular Europeo Jens Gieseke, las afirmaciones de que los coches eléctricos son más baratos han quedado "anuladas" por el aumento del coste de la energía. Los que se oponen a la legislación también afirman que las baterías de los coches se fabrican en el extranjero y no en la UE.

Alemania quiere un margen de maniobra para prohibir los motores de combustión

Alemania es la sede de algunos de los mayores fabricantes de automóviles del mundo, como el Grupo Volkswagen y BMW. También es una de las voces más firmes en el llamamiento a la CE para que permita los motores de combustión que utilizan combustibles neutros para el clima o e-combustibles más allá de 2035.

El Secretario de Estado de Transportes, Michael Theurer, declaró que la Comisión debería presentar "una propuesta sobre cómo utilizar los combustibles eléctricos o cómo organizar los motores de combustión que funcionan con combustibles neutros para el clima".

Añadió que los vehículos eléctricos son el "camino a seguir", pero cree que también hay que apoyar otras tecnologías de emisiones cero.

Los e-combustibles se fabrican con materiales que capturan las emisiones de CO2, lo que en teoría equilibra el carbono que producen al quemarse. Se están desarrollando para que puedan seguir utilizándose versiones modificadas de los motores de combustión.

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El Ministerio de Transportes alemán dice estar en contacto con la Comisión para intentar llegar a una solución sobre el tema.

Una nueva categoría para los coches que funcionan con e-combustibles

Un borrador de propuesta de la Comisión Europea visto por Reuters podría permitir la venta de coches que funcionen con combustibles electrónicos neutros para el clima a partir de 2035.

En una medida que parece encaminada a resolver la disputa con Alemania, sugiere la creación de una nueva categoría de coches en la UE que sólo puedan funcionar con estos combustibles. Eso sí, habría que instalar una tecnología que impidiera su circulación si se utilizan gasolina o gasóleo.

Esto podría plantear problemas, ya que exigiría el desarrollo de nuevos motores, algo que no parece gustar a los fabricantes de automóviles.

Además, estos combustibles aún no se producen a escala suficiente para que resulten prácticos. Según un estudio del Instituto de Investigación Climática de Potsdam, todos los proyectos de e-combustible previstos en el mundo sólo cubrirían el 10% de la demanda actual en Alemania para la aviación, los productos químicos y el transporte marítimo.

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Una victoria para nuestro planeta y nuestra población

La presidenta de la comisión de Transportes, Karima Delli, afirmó que la decisión de los eurodiputados en febrero fue "un voto histórico para la transición ecológica".

"Ya no tendremos, o casi, coches de gasolina o diesel en nuestras carreteras en 2050".

Delli añadió que la legislación sería una "victoria para nuestro planeta y nuestras poblaciones".

Pero el Vicepresidente de la UE, Frans Timmermans, advirtió a los eurodiputados de que China va a introducir 80 nuevos modelos de coches eléctricos en el mercado internacional entre el año pasado y finales de este año. La industria automovilística debe estar preparada.

"Son coches buenos", dijo Timmermans. "Son coches que serán cada vez más asequibles, y tenemos que competir con ellos. No queremos ceder esta industria esencial a los de fuera".

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Muchas empresas automovilísticas europeas ya se están preparando para la nueva ley haciéndose competitivas en el mercado de los vehículos eléctricos.

La industria automovilística no ha presionado mucho en contra, lo que indica que el cambio eléctrico está en marcha.

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