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Sequía y olas de calor: el humedal español de Doñana se reduce

Animals are pictured in marshes at Donana National Park, where drought has reduced water levels.
Animals are pictured in marshes at Donana National Park, where drought has reduced water levels. Derechos de autor REUTERS/Marcelo del Pozo
Derechos de autor REUTERS/Marcelo del Pozo
Por Euronews Green con Reuters
Publicado Ultima actualización
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La sequía amenaza el humedal de Doñana y los científicos afirman que los agricultores de la región están agravando el problema.

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El humedal español de Doñana ha sido una rica zona agrícola durante décadas y un refugio de vida salvaje durante siglos. Pero el cambio climático lo está secando y ha enfrentado a las autoridades regionales y nacionales sobre cómo salvaguardar su futuro.

Los científicos, por su parte, afirman que las necesidades de agua de los agricultores que cultivan miles de toneladas de bayas rojas al año están agravando el problema.

¿Qué ocurre en el Parque Nacional de Doñana?

El parque nacional de Doñana se encuentra sobre una reserva de agua subterránea de 2.700 km2, una de las mayores de Europa en su género y una superficie casi dos veces mayor que Londres.

Sus hermosas lagunas se están agotando por una larga sequía y un clima más caluroso, y están rodeadas por un mar de invernaderos y un complejo sistema de tuberías que toma el agua de pozos en algunos casos perforados ilegalmente.

Guillermon Martínez / Reuters
Una imagen de dron muestra los invernaderos de fresas y los estanques de picture shows strawberry greenhouses and water pounds surrounding the Donana National Park area.Guillermon Martínez / Reuters

El Gobierno regional conservador de Andalucía planea una amnistía que legalizaría el regadío adicional en torno a Doñana, lo que provocó la protesta de los ecologistas y -con las elecciones regionales y locales previstas para este mes- la disputa contra el Gobierno nacional liderado por los socialistas.

La región, y más concretamente la provincia de Huelva, donde se encuentra el parque, produce el 97% de los frutos rojos de España y es el mayor exportador mundial de fresas.

Los agricultores discrepan sobre los planes hidrológicos del Gobierno central

Los agricultores están divididos sobre el plan regional. Un grupo a favor afirma que sólo quiere permiso para regar con agua superficial, sin poner en peligro las reservas subterráneas.

"Hay agua superficial suficiente para regar todas las hectáreas de la zona, algunas de las cuales utilizan aguas subterráneas", declaró a Reuters su portavoz, Julio Díaz.

Pero el Gobierno central dice que no es cierto, y los científicos afirman que la extracción de agua, tanto legal como ilegal, está afectando a la biodiversidad del parque.

La reserva cuenta también con marismas, matorrales y playas, y alberga ciervos, tejones y especies amenazadas como el águila imperial ibérica y el lince ibérico.

Marcelo del Pozo.
Interior de un campo de fresas en las cercanías de Doñana.Marcelo del Pozo.

"Las lagunas dependen directamente del acuífero. Si las lagunas están desapareciendo es porque el acuífero está disminuyendo", afirma Eloy Revilla, responsable de la Estación Biológica de Doñana, que reclama políticas que reduzcan la dependencia del agua en estas zonas porque no van a ser sostenibles.

La sequía y el agua recolectada ilegalmente causan problemas

Según el Servicio de Cambio Climático de Copernicus, el año pasado Europa vivió el verano más caluroso de su historia, agravado por varios fenómenos extremos como olas de calor intenso, sequía y grandes incendios forestales, y muchos científicos afirman que las sequías son cada vez más frecuentes y el agua más escasa.

Marcelo del Pozo /Reuters
A colt lies on the ground at Donana National Park, where drought has reduced water levels.Marcelo del Pozo /Reuters

Como la prolongada sequía ha dejado los embalses de la cuenca del Guadalquivir a una cuarta parte de su capacidad, las autoridades responsables de la gestión del agua redujeron el mes pasado la cantidad de agua disponible para el riego legal.

Eso obligó a los agricultores de Donana que utilizan agua extraída legalmente a matar parte de sus cultivos para salvar el resto, y no están muy contentos con el plan regional de amnistiar cientos de hectáreas regadas ilegalmente.

Los ecologistas de WWF calculan que podrían legalizarse 1.900 hectáreas de cultivos ilegales en Donana.

"A los que llevan 15 años cultivando ilegalmente se les va a premiar con agua superficial para que puedan regar a demanda", afirma Manuel Delgado, portavoz de la asociación de agricultores Puerta Donana, de pie en uno de los invernaderos que cultivan 50 toneladas de bayas por hectárea.

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