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Las temperaturas más cálidas de la historia: ¿cómo se comparan los países europeos?

El cambio climático está provocando fenómenos meteorológicos extremos más frecuentes.
El cambio climático está provocando fenómenos meteorológicos extremos más frecuentes. Derechos de autor AP Photo
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Por Ian Smith
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Mientras Europa se enfrenta a una segunda ola de calor este verano, echamos un vistazo a las temperaturas más altas jamás registradas en todo el continente.

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Amplias zonas del sur de Europa se han visto afectadas por un intenso y prolongado periodo de calor extremo.

Se espera que las temperaturas alcancen hoy los 40ºC en España y los 40ºC en Sicilia.

Estas altas temperaturas traen consigo una serie de problemas, desde incendios forestales, sequías y desertificación hasta muertes relacionadas con el calor. Científicos y expertos en clima advierten de que los fenómenos meteorológicos extremos, como las olas de calor, están aumentando rápidamente como consecuencia del cambio climático.

A medida que el calor siga azotando Europa este verano, podrían batirse récords de temperatura.

¿Cuál es la temperatura récord en Europa?

La temperatura más alta registrada actualmente en Europa fue de 48,8C en la ciudad de Siracusa, en la isla italiana de Sicilia, en 2021.

Las condiciones obligaron a declarar el estado de emergencia en todo el país. Una "cúpula de calor" de altas presiones que se extendía por el Mediterráneo creó un efecto dominó de fenómenos meteorológicos extremos.

Antes de eso, Grecia ostentó el récord durante 44 años. En 1977 se registró una temperatura de 48ºC en Atenas.

En otras partes del sur de Europa también se han alcanzado temperaturas superiores a los 40ºC. Portugal alcanzó los 47,3 ºC en 2003 en la pequeña localidad de Amareleja, al sureste del país. En España se alcanzaron los 47,6 ºC en 2021.

El año pasado fue el más caluroso en España desde que comenzaron los registros en 1961, y también el sexto más lluvioso del país a pesar de la presencia del fenómeno meteorológico La Niña, que redujo ligeramente las temperaturas medias globales.

Islandia tiene el récord de temperaturas máximas más bajas de Europa, con 30,5 ºC documentados en 1939.

Irlanda tiene el segundo récord de temperaturas máximas más frías, con 33,3ºC. Este registro data de 1887 y es el único del siglo XIX en Europa.

Y a medida que nos adentramos en un ciclo meteorológico de El Niño, combinado con un calentamiento global continuado, parece que se batirán más récords de calor.

Según un informe publicado este año por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) de la ONU y la red europea Copernicus, el continente se ha calentado el doble que la media mundial desde la década de 1980.

18 países europeos han registrado su temperatura más alta desde 2010, según datos de la OMM.

¿Cómo se registran y verifican las temperaturas récord?

A pesar de la frecuencia con que se han registrado nuevos récords en los últimos 13 años, su verificación no es un proceso rápido.

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La OMM mantiene un archivo mundial de fenómenos meteorológicos y climáticos extremos, en el que se registran datos de temperatura, presión, precipitaciones, granizo, aridez, viento, rayos y mortalidad relacionada con el tiempo.

Hacer todo esto lleva su tiempo. La organización se pone en contacto con el servicio meteorológico nacional del país donde se cree que ha tenido lugar un registro para obtener información como el equipo utilizado y las prácticas de observación.

Un comité de expertos examina esta información a lo largo de seis a nueve meses. A continuación, recomienda una conclusión al relator de la OMM sobre fenómenos meteorológicos y climáticos extremos, que acepta el registro para su inclusión en el archivo o lo desestima.

Por ejemplo, el récord europeo de temperatura en Sicilia se registró en 2021 y se aceptó de forma preliminar, pero la OMM no lo ha confirmado hasta esta semana.

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¿Cuál es la temperatura más alta jamás registrada?

La agencia también examina los registros más antiguos. El actual récord mundial de temperatura más alta es de 56,7ºC en el Valle de la Muerte (EE.UU.) el 10 de julio de 1913.

Pero durante años se creyó que era de 58CºC supuestamente registrados en Libia en 1922 hasta que un equipo de la OMM llevó a cabo una investigación entre 2010 y 2012.

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