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El cambio climático pondrá en peligro la salud de 2.400 millones de trabajadores

Un trabajador de la carretera se detiene a beber agua en Madrid, España.
Un trabajador de la carretera se detiene a beber agua en Madrid, España. Derechos de autor AP Photo/Paul White, File
Derechos de autor AP Photo/Paul White, File
Por Rosie Frost
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Numerosas enfermedades, desde el cáncer a la intoxicación por pesticidas, se han relacionado con el cambio climático.

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Más de 2.400 millones de personas en todo el mundo están expuestas a riesgos para la salud relacionados con el cambio climático. Un nuevo informe de la Organización Internacional del Trabajo, organismo especializado de las Naciones Unidas que se ocupa de los asuntos relativos al trabajo y las relaciones laborales, ha revelado que el cambio climático ya está teniendo graves repercusiones en la salud y la seguridad de un número "asombroso" de trabajadores de todo el mundo.

Así, se estima que más del 70% de los 3.400 millones de trabajadores del planeta pueden verse expuestos a un calor excesivo en algún momento de su jornada laboral. Las cifras de 2020, último año del que se dispone de datos, son superiores a las de hace dos décadas, cuando eran del 65,5%.

Cada año se pierden casi 19.000 vidas debido al denominado estrés térmico en el lugar de trabajo. El cambio climático también es responsable de 22,87 millones de lesiones laborales y de 26,2 millones de personas en todo el mundo padezcan enfermedad renal crónica.

Los trabajadores están expuestos a más peligros, además del calor

El informe añade que las repercusiones climáticas van más allá del estrés térmico. Los trabajadores agrícolas y los obreros que realizan trabajos pesados en climas cálidos están expuestos a un "cóctel de riesgos" que puede dar lugar a una serie de condiciones de salud peligrosas.

Las personas que trabajan en espacios mal ventilados y en interiores calurosos también corren peligro.

Numerosas afecciones de salud detectadas en trabajadores se han relacionado con el cambio climático, señala el informe. Hoy día, hay 1.600 millones de personas que están expuestas a la radiación UV, y se registran más de 18.960 muertes por cáncer de piel no melanoma al año, relacionadas con el trabajo.

Imagen de un operario reponiendo un distribuidor de agua mineral para ayudar a los ciudadanos a tratar de mitigar los efectos de las altas temperaturas.
Imagen de un operario reponiendo un distribuidor de agua mineral para ayudar a los ciudadanos a tratar de mitigar los efectos de las altas temperaturas.AP Photo/Kirsty Wigglesworth, File

La contaminación atmosférica en el lugar de trabajo también afecta a esos 1.600 millones de personas y provoca hasta 860.000 muertes al año entre quienes trabajan al aire libre. Los pesticidas también están relacionados con la salud de 870 millones de personas en la industria agrícola. Así, se registran 300.000 muertes anuales por envenenamiento con pesticidas.

Además, 15.000 personas mueren cada año por exposición a enfermedades parasitarias y transmitidas por vectores.

El ser humano debe prestar atención a las advertencias de los especialistas

El informe señala que los trabajadores se encuentran entre los más expuestos a los riesgos climáticos, y a menudo, "no tienen más remedio que seguir trabajando, aunque las condiciones sean peligrosas". Así, añade que muchos de los peligros y riesgos no son nuevos.

"Está claro que el cambio climático ya está creando importantes peligros adicionales para la salud de los trabajadores", afirma Manal Azzi, jefa del equipo de Seguridad y Salud en el Trabajo de la Organización Internacional del Trabajo.

"Es esencial que prestemos atención a estas advertencias. Las consideraciones sobre seguridad y salud en el trabajo deben formar parte de nuestras respuestas al cambio climático, tanto en las políticas como en las acciones", indica.

Muchos países de Europa ya están estudiando nuevas protecciones para los trabajadores durante los periodos de calor intenso. Al menos cinco personas murieron mientras trabajaban durante la brutal ola de calor que azotó Italia en julio del año pasado; es probable que el número real de víctimas sea mucho mayor.

Después de que un barrendero falleciera por un golpe de calor en Madrid en 2021, España prohibió algunos trabajos al aire libre en épocas de temperaturas muy elevadas. El año pasado, Grecia también prohibió el trabajo en la construcción y el reparto durante las horas más calurosas del día.

Los sindicatos han pedido permisos retribuidos para el personal cuando hay periodos intensos de calor.

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