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Decenas de sustancias utilizadas en los plaguicidas en Europa son "sustancias químicas que duran para siempre"

Una nueva investigación revela que los pesticidas se rocían sobre los cultivos con productos químicos para siempre.
Una nueva investigación revela que los pesticidas se rocían sobre los cultivos con productos químicos para siempre. Derechos de autor Canva
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Por Euronews Green
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Un nuevo informe expone la amenaza "urgente" de las sustancias químicas en los plaguicidas, al tiempo que reclama una normativa más estricta en la UE.

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Decenas de sustancias utilizadas en los plaguicidas en Europa son "sustancias químicas que duran para siempre", según revela una nueva investigación.

La puerta del establo se va cerrando poco a poco para los PFAS, sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas que persisten en el medio ambiente durante un tiempo increíblemente largo.

La UE se dispone a restrigir su uso y eliminarlos gradualmente con una revisión de su reglamento REACH, que regula los productos químicos. Forma parte de la prometida "gran desintoxicación" de sustancias peligrosas.

Pero no se aplicará a los plaguicidas, y eso es un gran problema, según las ONG Générations Futures y Pesticide Action Network (PAN) Europe.

"Es chocante comprobar que los PFAS, con sus efectos duraderos sobre el medio ambiente, se pulverizan intencionadamente sobre los campos y los alimentos", afirma Angeliki Lysimachou, responsable de ciencia y política de PAN Europa. "Dados todos los riesgos identificados, su uso debería cesar inmediatamente".

Un nuevo informe conjunto de las dos ONG ha descubierto que 37 sustancias activas actualmente aprobadas para su uso en plaguicidas son PFAS. Esto equivale al 12% de todas las sustancias sintéticas aprobadas.

¿Por qué son un problema los PFAS en los plaguicidas?

Los PFAS son un motivo creciente de preocupación pública. Investigaciones recientes han revelado hallazgos impactantes, como la noticia de que el agua de lluvia de casi todo el planeta contiene niveles inseguros de sustancias químicas para siempre.

Esta contaminación tiene muchas fuentes potenciales, desde las plantas de fabricación de productos químicos hasta las espumas contra incendios.

Los pesticidas, sin embargo, parecen haber pasado desapercibidos. Mucha gente ignora que los ingredientes activos de los pesticidas pueden ser PFAS cuando se utilizan para mantener su eficacia durante más tiempo.

La investigación ahondó en su uso en Francia, donde descubrió que 30 sustancias activas actualmente autorizadas para su uso en pesticidas eran PFAS. Las ventas de estas sustancias se han más que triplicado desde 2008, alcanzando las 2.332 toneladas en 2021.

Analizando los documentos de autorización de los 10 pesticidas más vendidos que contienen PFAS, los investigadores descubrieron que la gran mayoría de estas sustancias químicas permanecen en el medio ambiente.

Flufenacet y Diflufenican, de Bayer, son las sustancias más vendidas, afirma PAN Europa, y los datos alemanes de la Oficina Federal de Protección del Consumidor y Seguridad Alimentaria (BVL) sugieren el mismo crecimiento espectacular en el país centroeuropeo.

En Francia se teme que contaminen las aguas subterráneas. Las ONG también dan la voz de alarma sobre los posibles "efectos cóctel" de la mezcla de sustancias químicas, que, según afirman, no se están evaluando, a pesar de que los productos comercializados a veces contienen varios PFAS diferentes.

¿Prohibirá la UE los PFAS en los plaguicidas?

La UE tiene previsto restringir el uso de las llamadas sustancias químicas para siempre en Europa, pero los plaguicidas con PFAS han quedado excluidos del ámbito de esta restricción. El principal argumento es que estas sustancias ya están cubiertas y suficientemente reguladas por el Reglamento sobre plaguicidas, afirman las ONG.

Según este reglamento, los plaguicidas autorizados en la UE no deben causar efectos adversos en los seres humanos ni efectos inaceptables en el medio ambiente. A pesar de ello, el informe revela que se sigue autorizando el uso de plaguicidas nocivos en la producción de alimentos.

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"Es urgente prohibir esta fuente de contaminación por PFAS. Estos pesticidas deberían incluirse en la restricción de PFAS que se está preparando a nivel europeo", argumenta Salomé Roynel, responsable de políticas de PAN Europa.

"Eso llevará tiempo, por lo que necesitamos inmediatamente una mejor aplicación del reglamento sobre pesticidas. Proponemos aplicar el principio de precaución que exige la ley y prohibir ya todos los pesticidas PFAS."

"El objetivo es que las personas y el medio ambiente dejen de estar expuestos a estos contaminantes para siempre. No debería haber excepciones para los pesticidas", añade Pauline Cervan, toxicóloga y jefa de proyecto de Générations Futures.

Nos hemos puesto en contacto con la Agencia Europea de Sustancias y Preparados Químicos (ECHA) y la Asociación Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) para recabar sus comentarios.

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