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Pena, rabia y esperanza: Las "complicadas" emociones que impulsan a los activistas a luchar por el planeta

Un manifestante grita por un megáfono durante una manifestación de Viernes por el Futuro en Portugal.
Un manifestante grita por un megáfono durante una manifestación de Viernes por el Futuro en Portugal. Derechos de autor AP Photo/Armando Franca
Derechos de autor AP Photo/Armando Franca
Por Rosie Frost
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los psicólogos afirman que las motivaciones emocionales que subyacen al activismo climático no son sencillas.

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Un estudio realizado en Noruega sugiere que la ira podría motivar más el activismo climático que la esperanza.

Los investigadores preguntaron a dos mil personas qué sentían ante la crisis climática y qué les motivaría a actuar. Descubrieron que por cada dos escalones que subían los participantes en la escala de enfado, subían uno en la escala de activismo.

Esto sugiere que cuanto más enfadados estaban, más probable era que dijeran que participarían en una protesta climática. El estudio descubrió que la relación entre activismo y enfado era siete veces mayor que en el caso de la esperanza.

¿Qué enfadaba a los participantes? Los investigadores afirman que, para la mayoría de las personas a las que preguntaron, se trataba de acciones humanas como causar la crisis climática o no hacer lo suficiente para detenerla. Algo más de una cuarta parte dijo que su enfado se debía a cualidades humanas como la despreocupación de los demás.

Pero entender los sentimientos de la gente sobre el cambio climático y el activismo es complicado. Además, en el estudio se preguntaba por las intenciones, no por las acciones realizadas.

¿Podemos predecir realmente qué emociones llevarán a la acción?

Investigaciones anteriores que analizaban qué emociones impulsan a las personas hacia el activismo han arrojado resultados dispares y los expertos advierten contra la simplificación del argumento.

Sabemos que muchos jóvenes sienten ansiedad o pavor por el futuro del planeta. Un estudio de Lancet de 2021 reveló que el 84% de las personas de entre 16 y 25 años de 10 países estaban al menos moderadamente preocupadas y el 59% muy o extremadamente preocupadas.

Hay una serie de estudios psicológicos que demuestran que el miedo aumenta el impacto de la información que se nos muestra. Nos impulsa a reaccionar pero, sin una dirección clara para canalizar esa motivación, es más probable que evitemos la información por completo.

AP Photo/Markus Schreiber
Una marcha en Berlín, Alemania.AP Photo/Markus Schreiber

Otro análisis de la investigación publicado esta semana encontró algunas pruebas de que el aumento de la esperanza podría aumentar el compromiso con las cuestiones climáticas. Pero el efecto era mayor en aquellos cuya esperanza se canalizaba hacia la acción y no hacia la complacencia.

Los autores afirman que la investigación futura debería centrarse en cómo la esperanza puede fomentar el compromiso con los problemas climáticos, especialmente entre los activistas. Averiguar cómo traducir la esperanza, la ira y la ansiedad en acciones productivas es una cuestión complicada que los psicólogos siguen intentando resolver.

¿Cuáles son sus motivaciones?

Para Linda Aspey, psicóloga climatóloga que trabaja directamente con activistas, el mayor motivador emocional que ve es el amor.

"Lo que más veo es amor y solidaridad. Es el amor lo que despierta a la gente", subraya.

No se trata necesariamente de un amor "egoísta" por su propia familia o sus intereses personales, añade Linda, sino también de una profunda conexión con el resto del mundo -especialmente con quienes en el Sur Global sufren los mayores impactos del cambio climático- y con la naturaleza.

Hay estudios que demuestran que tener una conexión con el mundo natural hace que la gente también sea más propensa a actuar.

"El activismo es más fácil para las personas vinculadas a la naturaleza", afirma.

En cuanto a las razones concretas por las que la gente se implica en el activismo climático, Linda describe un panorama complicado. Hay una "enorme variedad de emociones en diferentes momentos", como dolor, rabia y esperanza.

Cada persona con la que habla tiene diferentes motivaciones para su activismo, desde los jóvenes aterrorizados por lo que ocurrirá ahora y en el futuro hasta las personas mayores, que actúan en solidaridad con sus nietos o hijos. A menudo depende de la etapa de la vida en la que se encuentren y de sus experiencias personales.

Linda advierte contra la tendencia a "patologizar" las emociones relacionadas con el cambio climático, etiquetándolas como ansiedad ecológica.

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"Podemos caer en la tentación de tipificar comportamientos, pero esto es algo a una escala que no habíamos visto antes", argumenta.

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