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Capital Verde Europea 2024: ¿Qué tiene planeado Valencia para su año verde?

Valencia es la Capital Verde Europea de la UE para 2024.
Valencia es la Capital Verde Europea de la UE para 2024. Derechos de autor Supplied: VISIT VALÈNCIA
Derechos de autor Supplied: VISIT VALÈNCIA
Por Euronews Green
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Esta ciudad española quiere ser este año "el faro" de las políticas verdes en Europa.

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La ciudad más verde de Europa se ha trasladado oficialmente de las costas bálticas de Estonia al **Mediterráneo español.**En una ceremonia celebrada la semana pasada, Valencia tomó el relevo de Tallin como Capital Verde Europea, dando así el pistoletazo de salida a más de 400 eventos sostenibles en 2024.

El galardón se concede desde 2010 y genera una sana rivalidad entre las grandes ciudades de la UE en su transición hacia las energías limpias, la protección de la naturaleza y la mejora de las condiciones de vida de sus habitantes.

"Valencia se ha ganado el título de Capital Verde gracias a su ambiciosa estrategia de sostenibilidad, y ha aprendido de las lecciones del pasado", afirma Virginijus Sinkevičius, Comisario Europeo de Medio Ambiente, Océanos y Pesca. "Durante muchas décadas, la ciudad ha sido impulsada por un audaz movimiento cívico que sostiene un cambio genuino. Las personas son el activo de Valencia".

¿Por qué Valencia es la ciudad más verde de Europa?

Valencia is celebrating nature’s ‘pantries’ in its year as Europe’s green capital city.
Valencia is celebrating nature’s ‘pantries’ in its year as Europe’s green capital city.Supplied: Visit Valencia

En lo que respecta a la ecología, la ciudad levantina ya parte de una base sólida. Valencia cuenta con más de dos millones de metros cuadrados de jardines, lo que la convierte en un popular destino turístico para el resto de Europa. A sólo 10 kilómetros al sur del centro se encuentra el Parque Nacional de la Albufera, una laguna protegida que Ramón Adsuara, alcalde del municipio de Alfafar, califica de "pulmón verde" de la ciudad.

Pero lo que cuenta es lo que se hace con lo que se tiene, y eso le ha valido a Valencia el título en 2024, **superando al cofinalista, el Cagliari italiano.**El lema de Valencia es "Juntos en una misión", y las autoridades de la ciudad fueron elogiadas por la Comisión por trabajar con los residentes para alcanzar sus objetivos de neutralidad climática y medioambiental.

La alcaldesa de Valencia, María José Catalá, dijo que quiere que la ciudad sea "más humana, más sostenible y más preparada para combatir el cambio climático." Visitar Valencia
La alcaldesa de Valencia, María José Catalá, dijo que quiere que la ciudad sea "más humana, más sostenible y más preparada para combatir el cambio climático." Visitar ValenciaVisit Valencia

En el marco de su misión de alcanzar la neutralidad climática en 2030, se están poniendo en marcha una serie de iniciativas ecológicas en toda la ciudad. Muchas de ellas se encuentran en el barrio del Cabanyal, históricamente hogar de la comunidad pesquera local. En el Mercado Municipal del Cabanyal, de 3.500 metros cuadrados, por ejemplo, el aire acondicionado se suministra ahora mediante paneles solaresinstalados en el tejado.

Cerca de allí, en Las Naves, la primera "planta solar socializada" de Valencia está financiada en un 80% por ciudadanos individuales, que aportan entre 100 y 2.000 euros cada uno para participar en el generador de energía renovable. Otras iniciativas ecológicas son la iluminación inteligente del paseo marítimo, donde se han instalado más de 20.000 farolas con tecnología de ahorro energético. Las farolas también se están convirtiendo en puntos de recarga de vehículos eléctricos gracias al proyecto MAtchUP, financiado por la UE.

¿Cómo se está haciendo Valencia aún más verde?

"Hoy recogemos el testigo deTallin y lo hacemos con mucha fuerza", dijo la alcaldesa de Valencia, María José Catalá, durante la ceremonia de inauguración en el Palau de la Música el 11 de enero. "Comienza un año en el que se celebrarán más de 400 actividades, donde Valencia será el faro de las políticas verdes en Europa para construir una ciudad más humana, más sostenible y más preparada para luchar contra el cambio climático".

El programa de actos de Valencia indica cuáles serán algunas de esas actividades. Aunque, como pudimos comprobar en nuestra visita a Tallin en otoño, puede pasar un año hasta que el estatus de capital verde se cumpla plenamente. Estos son algunos de los proyectos emblemáticos que conocemos hasta ahora.

Salvaguardar el parque de la Albufera

Albufera National Park is Valencia's "green lung".
Albufera National Park is Valencia's "green lung".David Rota/Supplied: Visit Valencia

Una de las iniciativas de Valencia como Capital Verde Europea es conseguir que la Albufera sea declarada **reserva de la biosfera.**El parque nacional alberga la mayor laguna de agua dulce de España, hogar (en ocasiones) de 300 especies diferentes de aves, sobre todo acuáticas, incluidos los flamencos.

Es Zona de Especial Protección para las Aves desde hace 30 años, pero convertirse en reserva de la biosfera de la UNESCO le otorgaría un carácter aún más sagrado como "lugar de aprendizaje para el desarrollo sostenible".

Nuevas rutas verdes en Valencia

Turia gardens runs nine kilometres through Valencia - one of Spain’s largest urban parks.
Turia gardens runs nine kilometres through Valencia - one of Spain’s largest urban parks.Supplied: Visit Valencia

Valencia ha diseñado tres nuevas rutas para mostrar los activos y avances de la ciudad en tres ámbitos fundamentales: la naturaleza, incluida la Albufera; la movilidad sostenible, con una mayor promoción del transporte público, la bicicleta y los desplazamientos a pie; y la recuperación del espacio público para el disfrute ciudadano.

La primera nueva ruta se llama "el río verde" y recorre los nueve kilómetros del Jardín del Turia, uno de los mayores parques urbanos de España que discurre por el antiguo cauce del río Turia. Se describe como una "columna vertebral saludable" con claras ventajas climáticas: se mantiene tres grados más fresco que otras zonas de la ciudad, al tiempo que actúa como una esponja natural que retiene y filtra el agua hasta el subsuelo, evitando así las inundaciones y la erosión.

La segunda ruta lleva a los caminantes por el centro, a través de plazas y calles peatonales que muestran el compromiso de Valencia con la movilidad sostenible. La tercera recorre las "tres despensas naturales" de la ciudad: la huerta periurbana, el mar Mediterráneo repleto de peces y la Albufera con sus arrozales, donde se cocinó por primera vez lapaella.

Valencia también tiene en su apretada agenda la celebración de una cumbre sobre el clima que reunirá a más de 200 ciudades europeas para catalizar el avance del continente hacia la neutralidad climática. La urbe recibirá 350.000 euros de la UE para sus esfuerzos ecológicos de este año.Vilnius tomará el relevo el año que viene, y la plaza de 2026 sigue abierta a candidaturas, con plazo hasta el 30 de abril de 2024, y más información aquí.

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