Sólo en siete países del mundo se respira aire seguro. Tres de ellos están en Europa

Una mujer con mascarilla participa en una protesta contra la contaminación atmosférica, en Sarajevo, Bosnia, 20 de enero de 2020.
Una mujer con mascarilla participa en una protesta contra la contaminación atmosférica, en Sarajevo, Bosnia, 20 de enero de 2020. Derechos de autor AP Photo/Eldar Emric
Derechos de autor AP Photo/Eldar Emric
Por Angela Symons
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los científicos afirman que la contaminación atmosférica es una "catástrofe sanitaria mundial". Más de 120 superaron el pasado año los niveles seguros de PM2,5 (partículas finas).

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Solo siete países del mundo alcanzarán niveles seguros de contaminación atmosférica en 2023, según revela un nuevo informe de la empresa suiza de tecnología de calidad del aire IQAir. El Informe Mundial sobre la Calidad del Aire, publicado esta semana, se basa en datos de más de 30 000 estaciones de control de 134 países, territorios y regiones.

De ellas, 124 superaban los niveles seguros de PM2,5 (partículas finas), según las directrices de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Estas partículas microscópicas, de menos de 2,5 micras de diámetro, pueden inhalarse profundamente en los pulmones e incluso llegar al torrente sanguíneo. Se han relacionado con enfermedades cardíacas y pulmonares, hipertensión, mayor riesgo de asma, depresión y ansiedad, y muerte prematura.

¿Qué siete países cumplen los niveles seguros de calidad del aire?

Los siete países que cumplen la directriz de seguridad de cinco microgramos por metro cúbico de aire (µg/m3) o menos son Australia, Estonia, Finlandia, Granada, Islandia, Mauricio y Nueva Zelanda.

Puerto Rico, Bermudas y la Polinesia Francesa también se situaron dentro de los niveles de seguridad. En Europa, Islandia tenía el aire más limpio, con 4µg/m3, seguida de Estonia con 4,7µg/m3 y Finlandia con 4,9µg/m3.

Se utilizó una escala de colores para indicar los niveles de contaminación, y muchos países europeos entraron en la categoría verde, que denota niveles de hasta el doble de la norma de seguridad. Empezando por los menos contaminados, entre ellos figuran Suecia, Irlanda, Noruega, Portugal, Liechtenstein, Dinamarca, Reino Unido, Andorra, Letonia, Ucrania, Países Bajos, Luxemburgo, Suiza, Alemania, Bélgica, Francia, Austria, España y Rusia.

Las ciudades europeas han mejorado desde el informe de 2022, con un 54% clasificadas como verdes en 2023, frente al 39% del año anterior.

Concentrations of PM2.5 around the globe.
Concentrations of PM2.5 around the globe.IQAir

¿Cuál es la gravedad de la contaminación atmosférica en otros países europeos?

En la categoría amarilla, que indica niveles de contaminación hasta tres veces por encima de la norma de seguridad, figuran Lituania, la República Checa, Hungría, Malta, Eslovaquia, Bulgaria, Croacia, Polonia, Chipre, Eslovenia e Italia.

Croacia fue el país que más avanzó en 2023 en la reducción de los niveles de PM2,5, con un descenso de la media anual de más del 40% respecto a 2022. Lo ha conseguido aumentando el uso de energías renovables, que hasta ahora representan más del 31% de la combinación energética del país, muy por encima de la media de la UE del 23%.

Croacia también ha introducido políticas para eliminar progresivamente el carbón antes de 2033, reducir para 2030 las emisiones de metano un 30% por debajo de los niveles de 2020 y poner fin a la deforestación para 2030.

En la categoría naranja -hasta cinco veces por encima de los niveles seguros- estaban Moldavia, Rumanía, Albania, Grecia, Turquía, Serbia y Montenegro. Bosnia y Herzegovinaregistró un descenso del 18% en los niveles de PM2,5 en 2023 en comparación con 2022, pero sigue siendo el país más contaminado de la región, seguido de Macedonia del Norte, ambos en la categoría roja, con niveles de contaminación más de cinco veces por encima de la norma de seguridad.

Igdir, en Turquía, es la ciudad más contaminada de Europa, con niveles de PM2,5 nueve veces superiores a la norma de seguridad.

La capital bosnia de Sarajevo está cubierta por capas de niebla, Bosnia, 17 de diciembre de 2020.
La capital bosnia de Sarajevo está cubierta por capas de niebla, Bosnia, 17 de diciembre de 2020.AP Photo/Eldar Emric

¿Cuáles son los países más contaminados del mundo?

Los países con la peor calidad del aire se concentran en Asia Central y Meridional, donde se encuentran las 10 ciudades más contaminadas del mundo. Bangladesh ocupó el nada envidiable primer puesto, con 79,9 µg/m3, más de 15 veces por encima de la directriz anual de PM2,5 de la OMS.

Pakistán quedó en segundo lugar, con niveles 14 veces superiores a las normas de seguridad. Le siguió India, con niveles de PM2,5 10 veces superiores al límite. El país también alberga las cuatro ciudades más contaminadas del mundo, siendo la industrial Begusarai, en el noreste, la peor.

Tayikistán y Burkina Faso fueron el cuarto y quinto países más contaminados, ambos con niveles de PM2,5 nueve veces superiores a las normas de seguridad. Por primera vez en la historia de los seis informes de IQAir, Canadá fue el país más contaminado de Norteamérica, al albergar las 13 ciudades más contaminadas de la región.

¿Por qué son importantes los datos sobre la calidad del aire?

Los informes sobre la calidad del aire constituyen importantes llamamientos a la acción para frenar los niveles de contaminación, que suelen ser peores en las zonas donde viven grupos de población vulnerables e infrarrepresentados.

La falta de datos en los países africanos deja a un tercio de la población del continente sin acceso a datos sobre la calidad del aire, lo que significa que muchos no pudieron incluirse en el estudio.

"Un medio ambiente limpio, sano y sostenible es un derecho humanouniversal", afirma Frank Hammes, director general de IQAir. "En muchas partes del mundo, la falta de datos sobre la calidad del aire retrasa la adopción de medidas decisivas y perpetúa un sufrimiento humano innecesario.

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"Los datos sobre la calidad del aire salvan vidas. Cuando se informa sobre la calidad del aire, se toman medidas y la calidad del aire mejora". Según Aidan Farrow, científico experto en calidad del aire de Greenpeace Internacional, se necesitan esfuerzos urgentes para "gestionar las causas de la brumatransfronteriza y reducir nuestra dependencia de la combustión como fuente de energía".

"En 2023, la contaminación atmosférica seguía siendo una catástrofe sanitaria mundial", afirma. "El conjunto de datos globales de IQAir proporciona un importante recordatorio de las injusticias resultantes y de la necesidad de aplicar las muchas soluciones que existen para este problema."

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