La calidad del aire en Europa mejora, pero sigue sin cumplir las directrices de la OMS

Vehículos circulan por el anillo de París durante un pico de contaminación.
Vehículos circulan por el anillo de París durante un pico de contaminación. Derechos de autor AP Photo/Michel Euler, File
Por Rosie Frost
Compartir esta noticiaComentarios
Compartir esta noticiaClose Button
Este artículo se publicó originalmente en inglés

Casi todos los europeos de la zona analizada siguen viviendo con niveles insalubres de contaminación por pequeñas partículas. El 80% de los europeos vive en estas zonas.

PUBLICIDAD

La calidad del aire en Europa ha mejorado en los últimos 20 años, según un nuevo estudio. A pesar de ello, la mayor parte de la población europea sigue viviendo en zonas que superan los niveles recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Un equipo, dirigido por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), estimó los niveles diarios de contaminación en más de 1.400 regiones de 35 países europeos -un área con alrededor de 543 millones de personas- entre 2003 y 2019.

Los niveles globales de partículas en suspensión (PM2,5 y PM10) y dióxido de nitrógeno (NO2) han disminuido en la mayor parte de Europa durante las dos últimas décadas.

Los niveles de contaminación por grandes partículas (PM10) y dióxido de nitrógeno (NO2) fueron los que más bajaron, con "mejoras significativas" de la calidad del aire en Europa tras su descenso.

La contaminación atmosférica sigue superando las directrices de la OMS

Los investigadores afirman que, a pesar de la mejora de la calidad del aire, muchas personas siguen experimentando una contaminación atmosférica superior a los niveles recomendados por la OMS.

Según el estudio, el 98% de los europeos sigue viviendo en zonas con niveles insalubres de PM2,5. Más de 250.000 muertes prematuras al año en la UE están relacionadas con esta contaminación por partículas finas, que está vinculada a las cardiopatías, los accidentes cerebrovasculares y la diabetes.

Aunque las muertes relacionadas con las partículas finas disminuyeron un 41% entre 2005 y 2021, la Agencia Europea de Medio Ambiente afirma que los Estados miembros deben seguir esforzándose por reducir aún más los niveles. El 80% de los europeos vive en zonas con niveles insalubres de PM10 y alrededor del 86% en zonas con niveles insalubres de NO2.

La región italiana del norte de Lombardía impuso severas medidas en febrero.
La región italiana del norte de Lombardía impuso severas medidas en febrero.AP Photo/Luca Bruno

En el sur de Europa, los niveles de ozono aumentaron un 0,58%, pero disminuyeron o no registraron tendencias específicas en el resto del continente.

"Se necesitan esfuerzos específicos para hacer frente a los niveles de PM2,5 y ozono y a los días insalubres compuestos asociados, especialmente en el contexto del rápido aumento de las amenazas del cambio climático en Europa", afirma Zhao-Yue Chen, investigadora de ISGlobal y autora principal del estudio.

¿Dónde estaban los lugares más contaminados de Europa?

Aunque la contaminación atmosférica ha disminuido en los últimos 20 años, sigue habiendo puntos conflictivos en todo el continente.

Los niveles más altos de contaminación por partículas (PM2,5 y PM10) se registraron en el norte de Italia y el este de Europa. El norte de Italia, junto con algunas zonas de Europa occidental, como el sur del Reino Unido, Bélgica y los Países Bajos, también presentaban niveles elevados de NO2.

Las reducciones más significativas de los niveles de PM2,5 y PM10 se registraron en Europa central, mientras que en el caso del NO2 se dieron en las zonas urbanas de Europa occidental.

El "círculo vicioso" del cambio climático y la contaminación atmosférica

Los investigadores afirman que el cambio climático y la contaminación atmosférica se retroalimentan. Las temperaturas más cálidas y la luz solar más intensa impulsan la formación de ozono mediante reacciones químicas. A continuación, los niveles más altos de ozono aceleran los procesos que forman nuevas partículas PM2,5.

El cambio climático también aumenta la probabilidad de incendios forestales que contribuyen a elevar los niveles de PM2,5 y ozono. "Esta compleja interacción crea un bucle perjudicial que pone de relieve la necesidad urgente de abordar simultáneamente el cambio climático y la contaminación atmosférica", afirma Joan Ballester Claramunt, investigador de ISGlobal y autor principal del estudio.

Compartir esta noticiaComentarios

Noticias relacionadas

Las sequías periódicas podrían convertirse en la "nueva normalidad" del Mediterráneo debido al cambio climático

Punto de inflexión en la Amazonia: Hasta un 47% de la selva está amenazada por el cambio climático y la deforestación

El cambio climático está matando a millones de personas: Un experto explica por qué muchas muertes pasan desapercibidas