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Estamos respirando microplásticos y podría ser un grave problema

La inhalación es una vía de exposición común a los microplásticos y nanoplásticos.
La inhalación es una vía de exposición común a los microplásticos y nanoplásticos. Derechos de autor Pexels
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Por Euronews Green
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La inhalación es una de las vías más probables de exposición humana a los microplásticos.

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Según revela una investigación reciente, pequeñas partículas de contaminación plástica podrían llegar al fondo de nuestros pulmones con cada respiración que tomamos.

Conocidos como microplásticos o nanoplásticos, un estudio de la Universidad de Tecnología de Sídney ha utilizado modelos informáticos complejos para averiguar qué sucede cuando respiramos estas partículas y en qué parte de nuestro cuerpo terminan.

"La contaminación del aire por partículas de plástico es ahora omnipresente y la inhalación es la segunda vía más probable de exposición humana", afirma el autor principal, el Dr. Suvash Saha. La vía de exposición más común es ingerirlas por vía oral, es decir, ingerirlas y beberlas.

Investigaciones anteriores han demostrado que tanto los microplásticos como los nanoplásticos están muy extendidos en entornos exteriores e interiores, lo que significa que se trata de un problema indiscriminado.

¿Qué determina dónde terminan los plásticos en los pulmones?

El estudio descubrió que los patrones respiratorios influyen en el lugar en el que terminan estas partículas de plástico. La respiración rápida, en la que el aire se mueve rápidamente por la nariz y la garganta, puede hacer que las partículas más grandes queden atrapadas en las vías respiratorias superiores.

Una respiración más lenta permite que las partículas más pequeñas, especialmente las nanoplásticas, tengan más tiempo para penetrar más profundamente en el sistema respiratorio. Es posible que lleguen a estructuras delicadas y sensibles que se encuentran en las profundidades de los pulmones.

La forma también puede ser importante cuando se trata del lugar donde terminan estas partículas. Las investigaciones sugieren que los fragmentos de forma irregular podrían eludir mejor los mecanismos de filtración naturales del cuerpo.

Hay algunas zonas de los pulmones en las que también es más probable que se acumulen plásticos, lo que podría provocar problemas de salud.

¿Qué problemas de salud están relacionados con los plásticos en los pulmones?

Las fuentes principales de estos plásticos se fabrican intencionalmente para una amplia gama de productos cosméticos y de cuidado personal. Las fuentes secundarias son fragmentos creados por la descomposición de productos plásticos más grandes, como botellas de agua o ropa.

Las investigaciones actuales sugieren claramente que estas partículas de plástico aumentan la susceptibilidad humana a una serie de trastornos pulmonares, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, la fibrosis, la disnea (falta de aliento), el asma y las lesiones anormales en los pulmones conocidas como nódulos de vidrio esmerilado.

El Dr. Saha destaca que cada vez hay más pruebas del impacto de los microplásticos y nanoplásticos en la salud respiratoria. Este estudio puede ayudar a proporcionar información esencial para combatir los riesgos potenciales y garantizar intervenciones de salud eficaces.

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