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Por qué siguen produciéndose naufragios en aguas europeas

La gestión de la migración es uno de los principales conflictos entre los Estados miembros.
La gestión de la migración es uno de los principales conflictos entre los Estados miembros. Derechos de autor  Piero Cruciatti/EP
Derechos de autor  Piero Cruciatti/EP
Por Vincenzo Genovese
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La cooperación entre los servicios nacionales de guardacostas y las ONG es escasa.

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El último y trágico naufragio frente a las costas griegas, uno de los peores de la historia europea, ha reavivado de nuevo el debate sobre si la Unión Europea está haciendo lo suficiente para evitar la pérdida de vidas de personas migrantes en el mar.

En la actualidad, cada país costero o insular es responsable de su zona de Búsqueda y Rescate en el mar Mediterráneo, donde está obligado a iniciar operaciones de salvamento de embarcaciones en peligro si es necesario, implicando a buques privados. Como el Estado miembro de la UE encargado del rescate es también el encargado del desembarco y de tramitar las posibles solicitudes de asilo, se sospecha que a menudo los guardacostas nacionales esperan el máximo posible antes de actuar.

Según la prensa, por ejemplo, la semana pasada las autoridades griegas esperaron mucho tiempo antes de intervenir, probablemente con la esperanza de que el barco siguiera su rumbo a aguas italianas, aunque ya estuviera en peligro.

La Unión Europea tiene competencias limitadas en este tipo de operaciones. La agencia de fronteras exteriores del bloque, Frontex, presta ayuda mediante vigilancia aérea y podría colaborar en un rescate si se lo ordena la autoridad nacional responsable, pero no puede llevar a cabo un rescate de forma independiente.

Pero muchos creen que una misión europea de rescate en el Mediterráneo ayudaría a mejorar la situación y a evitar situaciones de conflicto. Pero la reforma de la política migratoria de la UE no prevé algo así, ha lamentado Pietro Bartolo, miembro del grupo S&D del Parlamento Europeo.

Bartolo ha formado parte de una delegación de la Eurocámara que esta semana ha visitado la isla italiana de Lampedusa, geográficamente más cercana a África que a Europa, para observar cómo se desarrolla la actividad de Búsqueda y Rescate en el mar.

"Al principio de la legislatura, lo primero que pedí fue una resolución que previera un servicio europeo de búsqueda y rescate en el mar, obviamente en coordinación con los Estados miembros del primer puerto de escala", ha explicado Bartolo a Euronews.

"Sin embargo, tras seis meses de trabajo la llevamos al pleno, donde, muy a mi pesar, perdimos por sólo dos votos. Lo sentí mucho, pero sin duda Europa debe hacer algo", ha añadido el italiano.

Las entidades privadas también llevan a cabo operaciones de búsqueda y rescate en el Mediterráneo, aunque a menor escala que los servicios nacionales. Según Bartolo, las ONG llevan a cabo alrededor del 10% de las operaciones de rescate en el Mediterráneo Central.

Pero algunos gobiernos han sido acusados de intentar restringir o incluso prohibir sus operaciones. Italia, por ejemplo, les obliga a atracar tras un único rescate y les asigna puertos de desembarco muy alejados de los lugares donde se producen los rescates.

"Se criminaliza mucho a las ONG cuando en lugar de eso podrían colaborar con ellas para intentar salvar al mayor número posible de personas. Pero hay una hostilidad incomprensible hacia ellas. No lo entiendo, también porque, a pesar de todos los esfuerzos que se hacen para salvar a estas personas, a menudo sigue habiendo naufragios y sigue muriendo gente", ha lamentado Bartolo.

El Ministerio del Interior italiano afirma que el trabajo de las ONG constituye un "factor de atracción" que anima a contrabandistas y emigrantes a hacerse a la mar. Sin embargo, la comisaria europea de Interior, Ylva Johansson, declaró a Euronews la semana pasada que aprecia su labor para salvar vidas.

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