¿Podrían las etiquetas de advertencia similares a las de los cigarrillos reducir el consumo de carne?

La etiqueta de advertencia climática en una banderita clavada en una hamburguesa.
La etiqueta de advertencia climática en una banderita clavada en una hamburguesa. Derechos de autor Durham University
Por Luke Hurst
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Las imágenes gráficas que advierten de los peligros del tabaco han logrado convencer a los fumadores para que dejen de fumar, pero ¿podría ocurrir lo mismo con la carne?

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Las advertencias sanitarias de los paquetes de cigarrillos, que incluyen imágenes gráficas de órganos enfermos, han contribuido a reducir el número de fumadores en todo el mundo y a que la gente comprenda mejor los riesgos que entrañan para la salud.

Ahora los investigadores proponen utilizar el mismo estilo de etiquetas de advertencia para reducir el consumo de carne. El Parlamento Europeo, junto con muchos gobiernos, aboga por reducir la cantidad de carne que consumen los ciudadanos.

Comer demasiada carne se asocia a problemas de salud como un mayor riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer, y la industria cárnica contribuye en gran medida al cambio climático y a las emisiones de gases de efecto invernadero.

Un estudio realizado por un equipo de la Universidad de Durham (Reino Unido) ha descubierto que el uso de etiquetas de advertencia, similares a las de los paquetes de cigarrillos, podría contribuir a reducir el consumo de carne.

Los investigadores, que publican sus conclusiones en la revista académica Appetite, probaron una serie de etiquetas de advertencia en productos alimenticios que contenían carne. Las etiquetas incluían una imagen gráfica junto a un texto, y algunas advertían de daños al clima, la salud y también del riesgo de pandemias.

Se dividió a una muestra de 1.001 adultos que comen carne en cuatro grupos y se les mostraron imágenes de platos calientes que se pueden comprar en un comedor, como pastas de carne, pastas de pescado, pastas vegetales o pastas veganas. O bien tenían una etiqueta de advertencia sanitaria, una etiqueta de advertencia climática, una etiqueta de advertencia de pandemia, o ninguna etiqueta.

A continuación, se les pidió que tomaran 20 decisiones sobre distintas opciones de comida, respondiendo a preguntas sobre el grado de ansiedad y credibilidad de las etiquetas.

Los investigadores también midieron las intenciones futuras de comprar y comer las opciones de comida, así como lo atractivas que resultaban las comidas.

Todas las etiquetas resultaron eficaces para disuadir a la gente de elegir carne en sus comidas.

"Alcanzar el objetivo de cero emisiones es una prioridad para el país y el planeta. Como ya se ha demostrado que las etiquetas de advertencia reducen el consumo de tabaco y de bebidas azucaradas y alcohol, el uso de una etiqueta de advertencia en los productos cárnicos podría ayudarnos a conseguirlo si se introdujera como política nacional", afirmó Jack Hughes, que realizó el estudio como parte de su investigación doctoral en el departamento de psicología de la Universidad de Durham.

Las etiquetas redujeron las selecciones de carne entre un 7% y un 10%, y los participantes se mostraron más partidarios de las de advertencia climática, que les parecían más creíbles.

Según una encuesta reciente de YouGov, el 72% de la población británica se considera consumidora de carne. El Reino Unido se ha fijado el objetivo de reducir el consumo de carne en un 30% para 2032 como parte de su estrategia alimentaria nacional.

En palabras de Milica Vasiljevic, autora principal del estudio y miembro del Departamento de Psicología de la Universidad de Durham: "Ya sabemos que comer mucha carne, sobre todo roja y procesada, es malo para la salud y que contribuye a las muertes por contaminación y cambio climático. Añadir etiquetas de advertencia a los productos cárnicos podría ser una forma de reducir estos riesgos para la salud y el medio ambiente."

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