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Politica de la UE. Escándalo en Nestlé: productos infantiles con más azúcares en los países pobres

Los accionistas de Nestlé piden a la empresa que aumente su número de alimentos saludables
Los accionistas de Nestlé piden a la empresa que aumente su número de alimentos saludables Derechos de autor LAURENT GILLIERON/AP2009
Derechos de autor LAURENT GILLIERON/AP2009
Por Marta Iraola IribarrenEuronews
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los accionistas de Nestlé piden a la empresa que aumente el número de alimentos saludables que ofrece en medio del escándalo de los alimentos infantiles con alto contenido en azúcar. La resolución este jueves en la junta general de la empresa.

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Un grupo de inversores de la empresa, que incluye a Legal and General Investment Management (LGIM), apoya la resolución que se votará en la Junta General Anual de Nestlé en Lausana, Suiza.

"Como Nestlé no ha explicado cómo va a cambiar el equilibrio de sus ventas hacia opciones alimentarias más sanas, a los inversores preocupados no les ha quedado otra opción que presentar una resolución en la Junta General de Accionistas de la empresa en abril", dijo Catherine Howarth, directora ejecutiva de ShareAction, la ONG que coordinó la resolución.

Nestlé anunció nuevos objetivos de salud

El año pasado, Nestlé anunció nuevos objetivos de salud, comprometiéndose a aumentar en un 50% las ventas de productos más nutritivos para 2030, lo que, según los accionistas, no es suficientemente ambicioso.

La resolución pide que se fije un objetivo reconocido internacionalmente para reducir significativamente las ventas de alimentos poco saludables en todo el mundo.

En la página web de Nestlé se lee que "impulsados por el propósito de nuestra empresa, mejorar la calidad de vida y contribuir a un futuro más saludable, estamos centrando nuestros esfuerzos en garantizar que las marcas de nuestros productos permitan llevar una vida más sana".

Howarth explicó en un comunicado que, a pesar de las afirmaciones de la empresa, tres cuartas partes de sus ventas mundiales corresponden a productos poco saludables que contienen altos niveles de sal, azúcar y grasas.

Alimentos infantiles con alto contenido en azúcar

El llamamiento de los inversores se produce en medio de un escándalo sobre los alimentos infantiles con alto contenido en azúcar que Nestlé vende en países de renta baja y media, revelado en una investigación de Public Eye y la Red Internacional de Acción sobre Alimentos Infantiles (IBFAN).

Sede de Nestlé.
Sede de Nestlé.Laurent Gillieron/AP

La empresa controla el 20% del mercado mundial de alimentos infantiles, que asciende a casi 70.000 millones de dólares (656.000 millones de euros). En los países de renta baja y media, las marcas de alimentos infantiles de Nestlé facturaron más de 2.500 millones de dólares (2.300 millones de euros) en 2022, según Euromonitor.

La investigación muestra que estas marcas de alimentos infantiles promocionadas como saludables y que presumen de "apoyar el desarrollo de los niños pequeños" contienen altos niveles de azúcar añadido.

Sin embargo, lo más preocupante es la diferencia en la cantidad de azúcar de los productos en función del país, ya que la investigación concluye que "para Nestlé, no todos los bebés son iguales en lo que respecta al azúcar añadido".

Diferentes productos en los países ricos respecto a los países pobres

La investigación muestra que, en Suiza, Nestlé promociona sus cereales con sabor a galleta para bebés a partir de seis meses con el reclamo "sin azúcar añadido", mientras que en Senegal y Sudáfrica, los cereales con el mismo sabor contienen 6 gramos de azúcar añadido por ración.

Analizaron 115 productos vendidos por Nestlé en sus principales mercados de África, Asia y América Latina y descubrieron que al menos el 94% de ellos contenían azúcares añadidos. 

Los investigadores determinaron la cantidad exacta de azúcares añadidos en 67 de sus productos. De media, era de casi 4 gramos por ración, alrededor de un terrón de azúcar. Encontraron la cantidad más alta, de 7,3 gramos por ración, en un producto para bebés de seis meses en Filipinas.

"El actual modelo de negocio tiene un coste humano"

ShareAction advertía en su comunicado de prensa que el actual modelo de negocio de Nestlé depende demasiado de la venta de alimentos poco saludables y que "el actual modelo de negocio tiene un coste humano".

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda evitar el consumo de bebidas azucaradas y alimentos con azúcar añadido durante el primer año de vida. 

La OMS también aconseja prohibir el azúcar añadido en todos los alimentos infantiles y establece que el azúcar total debe limitarse al 15% de la ingesta energética.

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