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Los tampones contienen metales como el plomo, el zinc y el arsénico, según un nuevo estudio

Una imagen de tampones.
Una imagen de tampones. Derechos de autor Canva
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Por Lauren Chadwick
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Un nuevo estudio ha detectado concentraciones de 16 metales en distintos tipos de tampones, pero los investigadores afirman que el trabajo es sólo un primer paso porque no saben si están afectando a la salud.

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Los tampones contienen concentraciones de varios metales, entre ellos plomo, arsénico y zinc, según un nuevo estudio, pero se necesita más investigación para determinar si podrían afectar a la salud.

Los investigadores evaluaron 16 metales en 14 marcas diferentes de tampones y hallaron "concentraciones mensurables" de todos los metales investigados. Entre ellos había metales tóxicos como el plomo, el cadmio y el arsénico, y niveles elevados de calcio y zinc en comparación con los demás metales.

Los tampones suelen ser de algodón o rayón y se utilizan para absorber el flujo menstrual dentro del cuerpo. Los investigadores afirman que este producto es especialmente preocupante por su posible exposición a sustancias químicas, ya que la vagina es "altamente absorbente" y las personas que menstrúan los utilizan con regularidad durante años.

"Este estudio es un primer paso porque, aunque hemos encontrado metales en los tampones, no sabemos si pueden filtrarse y ser absorbidos por el organismo. No sabemos si los metales de los tampones afectan a la salud", explica a 'Euronews Health' Jenni Shearston, investigadora postdoctoral de la Universidad de California en Berkeley y autora principal del estudio.

"Por eso es realmente importante que sigamos estudiando los tampones, sobre todo porque un gran número de personas (entre el 52% y el 86% de las que menstrúan) usan tampones, y los usan durante décadas", añadió.

Había diferencias entre los tampones, por ejemplo, las concentraciones de plomo eran mayores en los tampones no orgánicos, mientras que las de arsénico eran mayores en los orgánicos, señalaron.

¿Deben preocuparse las personas que menstrúan por los resultados del estudio?

Los estudios que miden la cantidad de metales y sustancias químicas presentes en los productos menstruales "son importantes, pero por sí solos no bastan para saber si las personas que menstrúan deben preocuparse", explicó a 'Euronews Health' en un correo electrónico Kabrena Rodda, jefa de grupo y asesora principal en química analítica e instrumentación del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico (Estados Unidos).

Rodda, que no participó en el estudio, dijo que podría ser importante realizar más investigaciones para medir la cantidad de estos materiales en el torrente sanguíneo, pero que sería complicado ya que "los materiales absorbentes utilizados en los productos menstruales también se utilizan en la ropa, toallas, ropa de cama y... otros artículos domésticos comunes", dijo.

"Incluso si la absorción de los materiales estudiados se produce en un alto grado, también tendríamos que explorar hasta qué punto la exposición a través de otros medios, como el uso de ropa hecha del mismo material, aumenta aún más los niveles en la sangre", dijo.

Graham Peaslee, profesor de física de la Universidad de Notre Dame (EE.UU.) que ya ha analizado productos de higiene femenina en busca de sustancias químicas, señaló en un correo electrónico que su mayor preocupación es que "parece que el zinc se añade intencionadamente a muchos tampones, que es exactamente lo que hemos encontrado en otros productos textiles, como los tejidos utilizados en las bragas menstruales".

Peaslee explicó que el cobre y el zinc se añaden a menudo a tejidos como el algodón para reducir el olor, ya que son antimicrobianos, pero algunas investigaciones han sugerido que podrían no ser tan eficaces en la ropa usada sobre el cuerpo humano como lo son en el laboratorio.

Mientras tanto, afirmó que ni las concentraciones de plomo ni las de arsénico parecían muy elevadas, "por lo que los usuarios no tienen que preocuparse por la mayoría de los metales observados en este estudio".

Shearston, por su parte, señaló que los fabricantes deberían comprobar la presencia de metales en sus productos, y los autores del estudio pidieron más investigaciones para comprobar el impacto de sus hallazgos en la salud.

Los productos de limpieza de la época son cada vez más objeto de escrutinio, sobre todo por contener sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS), también conocidas como "sustancias químicas para siempre", que tienen efectos peligrosos para el medio ambiente y nuestra salud.

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