¿En qué lugares de Europa se habla mejor inglés y dónde tendrán dificultades los anglófonos?

Francia ha bajado del puesto 34 al 43 a nivel mundial en dominio del inglés.
Francia ha bajado del puesto 34 al 43 a nivel mundial en dominio del inglés. Derechos de autor Canva
Por Angela Symons
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Algunos de los destinos turísticos más populares de Europa son los que menos dominan el inglés.

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Mudarse a un país nuevo puede ser desalentador, sobre todo si no se habla el idioma.

El inglés es la segunda lengua más hablada en el mundo, por lo que suele ser el segundo idioma mientras aprendes la lengua local.

Así pues, ¿en qué lugares de Europa te entenderán mejor y en qué países necesitarás dominar el idioma local desde el principio?

Cada año, la empresa global de educación Education First (EF) reúne a los mejores (y peores) países en lo que se refiere al dominio del inglés en su Índice de Dominio del Inglés (EPI). Analizando los resultados de 2,2 millones de adultos que se presentaron a los exámenes de inglés estándar de EF en 2022, otorga a cada país una clasificación de 800 puntos.

He aquí cómo le fue a Europa en 2023.

¿Qué países europeos tienen los mejores conocimientos de inglés?

Al igual que en 2022, los Países Bajos volvieron a ocupar el primer puesto con 647 puntos, teniendo los mejores conocimientos de inglés como segunda lengua tanto en Europa como entre los 113 países de todo el mundo.

Pero hay muchos otros lugares en Europa donde es probable que te entiendan si hablas inglés.

Entre los primeros países con un "nivel muy alto" también se encuentra Austria, que ocupa el tercer puesto mundial con 616 puntos. Los países nórdicos Dinamarca, Noruega y Suecia dominan los tres puestos siguientes, seguidos de Bélgica, Portugal, Alemania, Croacia y Grecia.

Entre los países europeos con un "alto dominio" del inglés figuran Polonia (13º a nivel mundial), Finlandia, Rumanía, Bulgaria, Hungría, Eslovaquia, Lituania, Luxemburgo, Estonia, Serbia, la República Checa y Suiza (30º puesto).

Francia se queda atrás en conocimientos de inglés

Sin embargo, algunos de los destinos turísticos más populares de Europa solo tienen un "dominio moderado" del inglés.

Francia ha descendido en la escala desde 2021, cuando se situaba en la categoría de "alto dominio" en el puesto 31º a nivel mundial. En 2022, descendió a la categoría de "dominio moderado" con 541 puntos, lo que la situaba en el puesto 34. Este año, ha bajado al 43. Este año, ha caído al puesto 43 a nivel mundial y 34 en Europa, con 531 puntos, el más bajo de todos los países del norte de Europa incluidos en el estudio.

Con 535 puntos, Italia y España también cayeron en la categoría de "dominio moderado", ocupando conjuntamente el puesto 35 a escala mundial, o el 32 y 33 en Europa, posiciones similares a las que ocupaban en 2022.

Les superan Georgia y Bielorrusia, en los puestos 32 y 33. Otros países europeos en la categoría de "dominio moderado" son Moldavia (35º), Albania, Rusia, Ucrania y Armenia (48º).

Entre los países en los que puede resultar más difícil hacerse entender figuran Turquía (66º) y Azerbaiyán (83º), ambos en la categoría de "bajo dominio".

A pesar de que España, Italia y Francia se sitúan por debajo de muchos países europeos, el nivel de inglés es alto en sus capitales.

El nivel de inglés en Europa ha bajado este año

EF ha seguido las tendencias desde la publicación de su primer EPI en 2011.

A pesar de que Europa domina la parte superior del índice, se encontró que los conocimientos de inglés del continente han caído este año, con una serie de países de alta y muy alta competencia que reportaron puntuaciones ligeramente más bajas. En general, sin embargo, los países europeos muestran una mejora constante a largo plazo.

También se ha constatado que el dominio del inglés ha caído en picado en todo el mundo entre los jóvenes de 18 a 20 años desde 2020, debido a la interrupción de la educación durante la pandemia del COVID-19.

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Los hablantes nativos de inglés se quedan muy atrás en el dominio de un segundo idioma

Con el auge de la inteligencia artificial, EF predice que con el tiempo podremos innovar para superar las limitaciones lingüísticas. Pero por ahora, reconoce la importancia del inglés como lengua global para impulsar la innovación, las oportunidades y el entendimiento cultural.

Esto ha llevado notoriamente a la complacencia entre los hablantes nativos de inglés. Según datos de la Comisión Europea de 2018, solo el 32% de las personas de 15 a 30 años en el Reino Unido dijeron que podían leer y escribir con confianza en dos o más idiomas.

Esto palidece en comparación con el promedio del 80% en todos los Estados miembros de la UE. En Francia, el 79% de los encuestados dijeron que podían leer y escribir en dos o más idiomas, en España el 85% y en Italia el 90%.

¿Quiere mejorar sus conocimientos? Serbia, Portugal y Rumanía son algunos de los países europeos donde es más fácil aprender idiomas, según un estudio de la plataforma de aprendizaje Preply.

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