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Un test de sangre logra identificar el alzhéimer al 94% antes de que los síntomas aparezcan

Un test de sangre logra identificar el alzhéimer al 94% antes de que los síntomas aparezcan
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Un nuevo análisis de sangre puede detectar cambios en el cerebro asociados con la enfermedad del alzhéimer hasta 20 años antes de que aparezcan los primeros síntomas (pérdida de memoria y confusión), como revela una nueva investigación de EEUU.

Los resultados del estudio, publicado en la revista Neurology, hacen una contribución significativa al campo científico del Alzheimer.

Randall Beitman, profesor de neurología, argumenta que el método de tomografía cerebral utilizado hasta la fecha en ensayos clínicos requiere mucho tiempo, es costoso y que lleva años inscribir a los participantes.

"Las pruebas de sangre nos dan la oportunidad de evaluar a miles de personas cada mes. Esto significa que podemos inscribir a los participantes de ensayos clínicos con mayor precisión, lo que contribuye a un tratamiento más rápido y tiene un efecto catalítico en la reducción de costes y el sufrimiento de los pacientes ", explica.

En el presente estudio, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri, involucraron a 158 personas mayores de 50 años que se sometieron al menos a una exploración PET y un análisis de sangre. Todos menos 10 tenían habilidades cognitivas normales. Los investigadores, utilizando técnicas de espectrometría, identificaron participantes que habían presentado sospechas de péptidos de plasma sanguíneo que indican la generación de beta-amiloide en el cerebro.

El hallazgo indica que los análisis de sangre dan los mismos resultados que la exploración PET en el 88% de los casos, lo que se considera inadecuado. Sin embargo, cuando los investigadores tomaron en cuenta otros factores de riesgo, como la edad y la variación genética de APOE4, la precisión de la prueba alcanzó el 94%, lo que se considera satisfactorio dado que es una prueba mucho menos costosa que una exploración PET.

Por lo tanto, este estudio encontró una manera de medir una proteína (beta - amiloide) en la sangre, que es un factor clave en la enfermedad de Alzheimer. Al observar sus niveles en sangre, los investigadores pueden predecir su acumulación correspondiente en el cerebro.

Las masas de proteínas comienzan a acumularse en el cerebro dos décadas antes de la pérdida de memoria, por lo que los análisis de sangre se pueden usar para predecir el Alzheimer. El beneficio de este examen será más comprensible cuando se desarrollen tratamientos para inhibir el curso de la enfermedad.

La anemia se asocia con un mayor riesgo de Alzheimer

Incluso la anemia leve (niveles bajos de hemoglobina en la sangre) está relacionada con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer, pero los niveles altos de hemoglobina tienen el mismo riesgo, según un nuevo estudio alemán.

Nuevos datos también publicados en Neurology muestran que las personas con anemia tenían un 41% más de probabilidades de desarrollar Alzheimer y un 34% más de riesgo de cualquier forma de demencia en comparación con las personas que no padecen anemia. Al mismo tiempo, los participantes con altos niveles de hemoglobina, la proteína presente en los glóbulos rojos y que transportan oxígeno, parecían tener un 20% más de probabilidades de desarrollar la enfermedad que aquellos con niveles moderados, mientras que aquellos con los niveles más bajos eran del 29%. mayor riesgo comparado nuevamente con aquellos que tenían niveles moderados de hemoglobina.

El autor principal del estudio, Arfan Ikram, del Centro Médico Erasmus en los Países Bajos, explica que, dado el aumento de las tasas de anemia en Europa, África y América y el norte de Asia, el presente estudio es de particular importancia.

Ikram enfatiza la necesidad de investigar si la relación de demencia con hemoglobina tiene algo que ver con la hemoglobina en sí o si hay otros factores en juego. Las razones por las cuales los niveles de hemoglobina bajos y altos aumentan el riesgo de demencia siguen sin estar claros.

Sajjit Bousri, cardiólogo del Hospital Lenox Hill en Nueva York, argumenta que la clave puede ser el papel de la hemoglobina como transportador de oxígeno. "Cualquier pérdida de oxígeno conduce al deterioro cognitivo y se manifiesta como demencia. Por otro lado, un aumento en la hemoglobina muestra alguna enfermedad subyacente que hace que el cuerpo produzca hemoglobina ", dijo.

Otros, como Guy Mingj, presidente del Hospital de la Universidad de North Shore, destacan que el aumento de la hemoglobina es el resultado de fumar. Por lo tanto, esta investigación constituye otra razón para dejar de fumar.

En el estudio participaron 12,000 personas con una edad promedio de 65 años. Nadie tenía demencia al comienzo de la investigación. La anemia constaba en el 6% de los participantes. Sus investigadores lo siguieron durante 12 años. Durante este tiempo, 1.520 participantes desarrollaron demencia, de los cuales 1.194 fueron diagnosticados con Alzheimer.