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Videojuegos para frenar el avance imparable de la enfermedad de Párkinson

Videojuegos para frenar el avance imparable de la enfermedad de Párkinson
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¿Por qué es tan complicado diagnosticar la enfermedad de Párkinson? En la Unión Europea hay alrededor de 1,2 millones de personas afectadas, pero aún faltan los recursos para paliar sus efectos y avanzar en su tratamiento. En un nuevo episodio de Futuris, viajamos hasta el norte de Grecia donde conocemos un proyecto pionero de desarrollo de videojuegos capaces de ayudar a las personas afectadas.

Ermioni Zervoudaki tenia 49 años cuando le diagnosticaron la enfermedad de Párkinson. Es una de las 35 pacientes voluntarias aquí en Salónica, donde prueban diferentes videojuegos diseñados para mejorar el tratamiento. Aún trabaja como profesora de alemán. Pero y tal como nos cuenta, la enfermedad cambió su vida de la noche a la mañana.

“Ahora necesito más tiempo para organizar mi día a día. Por ejemplo, cuando voy a comprar sé que necesitaré más tiempo, así que no voy al supermercado en hora punta, ya que meto las cosas en la bolsa muy despacio, y no quiero estresarme. También me lleva bastante tiempo prepararme para ir al trabajo, vestirme, maquillarme…en general para todas mis actividades necesito más tiempo. Incluso para cocinar”, precisa Ermioni.

Juegos formativos para estabilizar los efectos del Párkinson

Los científicos han desarrollado 14 escenarios diferentes para ayudar a los pacientes a recuperar tensión muscular, mejorar su forma física e incluso luchar contra la depresión.

Actualmente en proceso de validación clínica, estos juegos formativos están diseñados para ser utilizados tanto en clínicas como en casa, siempre bajo prescripción médica. “Estamos convencidos de que si se sigue una prescripción médica, y los pacientes juegan al menos 30 minutos diarios cada semana, un pacientes que prueba 3 o 4 de estos juegos, siempre con prescripción médica, consigue mejorar los síntomas de la enfermedad, e incluso estabilizar su evolución”, explica Sofia Balula Dias, educadora social en la Universidad de Lisboa.

Personas afectadas con Párkinson en la Unión Europea

Con el tiempo, los neurólogos podrían incluso consultar el progreso de sus pacientes tanto en línea como a través de consultas ordinarias. Los médicos en Grecia consideran que estos juegos bien podrían convertirse en una herramienta de ayuda para el tratamiento.

"Estos ejercicios, estos programas informáticos pueden ser muy útiles porque son muy específicos, están hechos a medida. Se pueden adaptar a cada una de las necesidades de los pacientes”, explica Sevasti Bostant Jopoulou, profesora emérita de neurología en la Universidad Aristóteles en Salónica.

En busca de nuevos pacientes que aporten luz al proyecto

Los científicos de este proyecto europeo de investigación denominado Prognosis también quieren mejorar el diagnóstico de los síntomas tempranos del Párkinson, muy elusivos, y lo quieren hacer con la ayuda de una plataforma no invasiva integrada en dispositivos de uso diario, como teléfonos o relojes.

"Estamos probando nuestros dispositivos de Inteligencia artificial en usuarios diferentes, tanto personas sanas, como pacientes con Párkinson. La aplicación nos permite recopilar información durante todo el año, para así poder identificar con precisión qué cambios duraderos se han dado en los voluntarios. Y esto debería ayudarnos a determinar qué camino es más útil a la hora de lograr un diagnóstico precoz de la enfermedad", cuenta Dimitrios Iakovakis, ingeniero eléctrico e informático de la Universidad de Aristóteles en Salónica.

Pequeños grandes avances

El sistema pretende identificar pequeños temblores, lentitud de movimientos, degradación de la voz, o algunas expresiones faciales habitualmente relacionadas a posibles síntomas de la enfermedad de Párkinson. Para algunos como Leontios Hadjileontiadis, profesor de Ingeniería eléctrica e informática y coordinador del proyecto Prognosis, los avances dan motivos para el optimismo.

“Somos muy optimistas. Tras tres años de investigación y desarrollo, hemos logrado una tasa muy precisa de un 82-85% en nuestras predicciones de diagnóstico precoz. Ahora, por supuesto, debemos aumentar nuestra red de pacientes para conseguir aún más información, ése es nuestro objetivo en los próximos años”.

Los científicos esperan que sus dispositivos ayuden finalmente a luchar contra una enfermedad que afecta a al menos 10 millones de personas en todo el mundo.

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