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El discreto encanto de 2020CD3, la mini-luna que nos ha acompañado durante tres años

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Captura de pantalla del paso de esta pequeña luna
Captura de pantalla del paso de esta pequeña luna   -   Derechos de autor  Catalina Sky Survey
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Llevaba tres años orbitando alrededor de la Tierra, discretamente. Pero el asteroide 2020 CD3 acaba de ser descubierto. Astrónomos del centro Catalina Sky Survey de la NASA lo descubrieron el pasado 15 de febrero y la pasada noche han publicado las primeras imágenes de esta discreta compañera.

El astrónomo del centro dedicado a la observación lunar y planetaria Kacper Wierzchos explicaba que C2020 CD3 tiene entre 1,9 y 3,5 metros de diámetro, basado en su reflejo. Añade que es un descubrimiento muy importante porque es sólo la segunda vez que se descubre un asteroide orbitando la Tierra despuésd e 2006 RH120, descubierto por el mismo centro.

El Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional la incluyó en su catálogo este mismo martes.

Técnicamente puede ser considerada una mini-luna, al haber estado atrapada por la órbita terrestre. También se conoce como "objeto capturado temporalmente".

Y es que esta amistad está a punto de terminar. Los astrónomos calculan que en abril el asteroide abandonará la órbita terrestre después de tres años de danza.

Este es un GIF animado de nuestro nuevo mini-moon 2020 CD3, descubierto por @WierzchosKacper. El marco giratorio mantiene la línea Tierra / Sol estacionaria. Elementos orbitales cortesía de IUA MPEC.

¿Qué es una "mini-luna"?

Una mini-luna es un asteroide que es capturado por la gravedad de la Tierra. Entra en una extraña órbita alrededor del planeta debido a los triples tirones gravitacionales de la Tierra, la Luna y el Sol. Después de un corto período de tiempo en esta complicada órbita, un tirón gravitacional puede entonces sacarlo y volver a la órbita del Sol.

El Centro de Planetas Menores del Observatorio Astrofísico Smithsoniano, que recoge datos sobre objetos menores del sistema solar, dijo que "no se ha establecido ningún vínculo con ningún objeto conocido creado por el hombre", lo que implica que probablemente se trataba de un asteroide capturado por la gravedad de la Tierra.

2020 El CD3 probablemente dejará la órbita de la Tierra en abril, corobora Grigori Fedorets, investigador de la Universidad de Queen en Belfast, en declaraciones a la revista New Scientist. "Se está alejando del sistema Tierra-Luna mientras hablamos".

El tuitero Tom Ruen, experto en astronomía, ha creado un vídeo que ilustra este baile al ritmo del vals del Danubio azul.

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