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Economistas temen una nueva recesión económica en Europa ante el paso del coronavirus

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Imagen de ilustración.   -   Derechos de autor  AP / Richard Drew   -   Richard Drew
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Los temores sobre el impacto del coronavirus en la economía europea aumentan a medida que los casos de la enfermedad en Italia aumentaron dramáticamente la semana pasada.

Ya ha influido en los mercados de valores, con el FTSE 100, el CAC francés y el DAX alemán cayendo casi un 3% el jueves.

Los mercados de valores de Estados Unidos también cayeron significativamente el jueves con el Dow Jones cayendo casi 1.200 puntos y el S&P 500 cayendo un 4% en un solo día.

Si continúan cayendo, podría influir en los consumidores cuya riqueza está ligada al mercado de valores e impactar en el gasto.

Si esto se convierte en una pandemia completa, entonces es probable que toda la región caiga en recesión.
Ángel Talavera
Jefe de economía europea en Oxford Economics

Las acciones cayeron mientras el virus continuaba extendiéndose en el extranjero. Italia confirmó cientos de casos del nuevo coronavirus COVID-19 y puso a casi doce ciudades en aislamiento en el norte del país el pasado fin de semana.

"En este momento en Italia ya estamos viendo algunos efectos negativos en las actividades relacionadas con el turismo, como en el sector hotelero y los restaurantes", dijo Nicola Nobile, economista jefe de Oxford Economics en Italia.

Las cuatro provincias de Lombardía más afectadas por el virus representan el 12% del producto interior bruto (PIB) italiano y el 2% del PIB de la zona del euro, dijo Nobile, que proyectó que podría afectar al menos al 0,1% del PIB en la primera parte del año.

"Además del turismo, también podemos ver algunas consecuencias negativas [en algunos sectores industriales], dado, por ejemplo, las cadenas de suministro conectadas al sector automotriz", añadió Nobile.

Dependiendo de la magnitud del brote, este impacto podría poner a una economía europea ya débil a la recesión, dicen los economistas.

AP / Richard Drew

"Si esto se convierte en una pandemia completa, entonces es probable que toda la región caiga en recesión", dijo Ángel Talavera, quien es jefe de economía europea en Oxford Economics, especialmente porque la zona euro está creciendo a un "ritmo muy débil".

La Organización Mundial de la Salud define una pandemia como "la propagación mundial de una nueva enfermedad", pero la organización internacional aún no ha declarado a COVID-19 como tal.

"Italia es el país que más riesgo corre por dos razones, porque el brote se está produciendo allí y porque es la economía más débil de la región", dijo Talavera.

"Alemania también está en riesgo dado que su economía ya lleva tiempo bordeando la recesión, y su gran sector industrial está muy expuesto a la posible interrupción de la cadena de suministro que esto podría causar", añadió.

Pérdidas millonarias en el turismo

El ministro de finanzas francés dijo en una entrevista con la CNBC durante el fin de semana que el sector turístico en Francia ya había sido afectado por el coronavirus.

"Tenemos menos turistas, por supuesto, en Francia, alrededor del 30%, 40% menos de lo esperado. Eso es, por supuesto, un impacto importante para la economía francesa", dijo el ministro de finanzas francés Bruno le Maire.

Las aerolíneas ya están sintiendo el impacto después de que muchas cancelaron todos los vuelos a China continental. La Asociación de Transporte Aéreo Internacional estimó que las aerolíneas de la región Asia-Pacífico podrían perder unos 27.800 millones de dólares (25.000 millones de euros) en 2020.

Si dificulta que las aerolíneas tengan una operación normal en el verano, "entonces tendrá una implicación significativa, no sólo para nosotros, sino también para la industria en su conjunto", dijo el director general de Scandinavian Airlines, Rickard Gustafson, a la CNBC.

Lufthansa anunció medidas para reducir los costos después de sufrir pérdidas por el recorte de vuelos a China.

La oficina del portavoz del gobierno tailandés / AP

China influye en la economía mundial

El comisario económico de la UE dijo a principios de este mes a Euronews que cuanto más larga sea la duración de la epidemia, más duro será el impacto de la misma, sobre todo porque China es un gran actor en la economía mundial.

"La importancia de la economía china en la economía mundial ha cambiado enormemente desde la última epidemia que tuvimos en 2003 que fue la epidemia de SARS. La economía china era en ese momento el 4% de la economía mundial, ahora es casi el 18% de la economía mundial", dijo el comisionado económico Paolo Gentiloni.

"Así que si tenemos un problema en China, tendremos un derrame de este problema en las cadenas de suministro de la fabricación en los viajes en el turismo [y] en otros sectores."

Muchos economistas dicen que las cadenas de suministro mundiales se verán afectadas y el crecimiento mundial se reducirá durante al menos la primera parte del año.

El portavoz del Fondo Monetario Internacional subrayó que existe "incertidumbre" sobre la economía mundial, pero dijo que es "probable" que el FMI reduzca las "proyecciones de crecimiento para el mundo".

"Claramente, el virus va a tener un impacto en el crecimiento. Mucho depende simplemente de la velocidad de recuperación en China, en otros países, el efecto de derrame, los efectos en las cadenas de suministro y la medida en que otros países puedan verse afectados significativamente", dijo el portavoz del FMI, Gerry Rice.