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Ryanair despedirá a 3.000 trabajadores, el 15% de la plantilla, como medida de "supervivencia"

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Ryanair despedirá a 3.000 trabajadores, el 15% de la plantilla, como medida de "supervivencia"
Derechos de autor  Martin Meissner/AP
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Truenos en el cielo europeo. Ryanair ha anunciado planes para reducir hasta 3.000 puestos de trabajo y cerrar bases en Europa en medio del desplome de los viajes por la pandemia del coronavirus.

El grupo ha anunció una reestructuración este viernes que incluye permisos sin sueldo y recortes salariales de hasta un 20%. Las medidas afectarán principalmente a pilotos y personal de cabina. El plan afecta al 15% del total de la fuerza de trabajo de unas 19.000 personas.

Michael O'Leary, director ejecutivo de Ryanair, ha dicho que lamentaba los recortes y criticaba las normas "manifiestamente injustas" puestas en marcha por el gobierno francés sobre las tasas aeroportuarias pero considera que es "lo mínimo que necesitamos para sobrevivir" en los próximos 12 meses. Si no se encuentra una vacuna y el tráfico no vuelve a la normalidad, "puede que tengamos que anunciar más recortes", advirtió.

"Lamentamos estos recortes de personal. Lamentamos estos recortes salariales, pero ahí está lo que las aerolíneas bien gestionadas como Ryanair y otras tendrán que hacer sólo para sobrevivir y competir con aerolíneas como Lufthansa y Air France que reciben decenas de miles de millones de ayudas estatales de sus gobiernos nacionales" comentó O'Leary.

"El gobierno francés, por ejemplo, en el último mes ha anunciado una norma en la que van a reembolsar las tasas de aeropuerto, pero sólo a las aerolíneas francesas. Es manifiestamente injusto. Es una violación de las normas de ayuda estatal y una violación de las normas de competencia", dijo el dirigente de la compañía irlandesa.

Ryanair dijo que operará menos del 1% de sus vuelos de abril a junio y que el número de pasajeros no volverá a los niveles de 2019 hasta mediados de 2022 como muy pronto.

El sindicato británico Unite pide a la empresa que renuncie a estos recortes de personal, diciendo que tiene "importantes reservas de efectivo y está mejor equipada que otras empresas" para hacer frente a la crisis.

Cataclismo en las aerolíneas europeas

Tras el anuncio de la aerolínea de bajo coste irlandesa, Brian Strutton, Secretario General de la Asociación de Pilotos de Aerolíneas Británicas, dijo que esperaba que un "tsunami de pérdidas de puestos de trabajo" golpeara la industria de la aviación.

"Me temo que todas las aerolíneas harán anuncios similares ahora y que veamos una industria en crisis", dijo.

Al igual que sus competidores en Europa, Ryanair se ve afectada por la parálisis del transporte aéreo en medio de la pandemia, lo que está privando a las empresas de ingresos mientras que sus costos fijos siguen siendo enormes.

En España, Iberia y Vueling han pedido un crédito de 1.100 millones de euros al Instituto de Crédito Oficial.

British Airways anunció esta semana que iba a recortar 12.000 puestos de trabajo, o más de un cuarto de su plantilla. EasyJet, mientras tanto, ha reforzado sus finanzas con un préstamo de 600 millones de libras del gobierno.

Y Virgin Atlantic está luchando por su supervivencia, con el fundador Richard Branson pidiendo en vano la ayuda del gobierno por el momento.

A pesar de la cascada de recortes de personal, el gobierno británico descarta cualquier plan de ayuda específico para la industria aeronáutica.

"Las empresas pueden utilizar las medidas sin precedentes establecidas para proteger los empleos y los ingresos", dijo un portavoz de Downing Street el viernes. En particular, el gobierno propone pagar la mayoría de los salarios para evitar despidos.

Cuando el jefe reduce un 50% su salario

Ryanair dice que sus vuelos se detendrán al menos hasta julio y que no será hasta el verano de 2022 cuando se vuelva a la normalidad.

Michael O'Leary ya había reducido su salario en un 50% para abril y mayo, y ahora extenderá esta medida para el resto del año fiscal, hasta marzo de 2021.

Ryanair también se ve obligada a revisar sus planes de crecimiento y los pedidos de aviones. Dice que está en negociaciones con Boeing para reducir el número de entregas previstas en los próximos 24 meses.

Ryanair operará sólo el 1% de sus vuelos en abril, mayo y junio, es decir, 150.000 pasajeros durante el período, en comparación con los 42,4 millones que se esperaban sin la pandemia.

Ryanair ha atraído la ira de la asociación de consumidores Which! y de muchos clientes que buscan reembolsos en sus vuelos.

Esto se debe a que Ryanair simplemente les ofrece un vale y sólo garantiza un pago en efectivo después de 12 meses.

¿Asientos vacíos?

Se espera que la recuperación sea muy gradual, y aunque EasyJet ha planteado la posibilidad de dejar los asientos del medio vacíos al principio, O'Leary se opone firmemente a esto.

En términos financieros, Ryanair espera una pérdida neta de 100 millones de euros para el primer trimestre (de abril a junio) y debería seguir en números rojos en el segundo trimestre.

El grupo denuncia la ayuda proporcionada por los gobiernos a muchos de sus competidores en Europa.

Ryanair, que no buscará el apoyo de las autoridades públicas, cree que esta ayuda distorsionará la competencia durante varios años y la impugnará ante los tribunales europeos.

Los aeropuertos también están luchando, al igual que Heathrow en el oeste de Londres.

Se espera que el tráfico de pasajeros en el aeropuerto más grande del Reino Unido caiga un 97% en abril.