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Después de meses de escasez, hay un surplus de mascarillas 'made in France'

El presidente francés Emmanuel Macron usando una máscara facial protectora, mientras visita una fábrica en Etaples, norte de Francia, el 26 de mayo de 2020.
El presidente francés Emmanuel Macron usando una máscara facial protectora, mientras visita una fábrica en Etaples, norte de Francia, el 26 de mayo de 2020.   -   Derechos de autor  Ludovic Marin, Pool via AP
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Francia está instando a los consumidores a que compren mascarillas faciales reutilizables de producción nacional en lugar de importar las de un solo uso, a menudo de China.

Esto se debe a que Francia tiene ahora un superávit de alrededor de 40 millones de mascarillas lavables, las empresas textiles están luchando financieramente, y las mascarillas son mejores para el medio ambiente, argumenta la industria.

En medio de la escasez de equipos de protección personal en el momento más álgido de la crisis de COVID-19 en Francia, unas 400 empresas textiles cambiaron su producción para hacer mascarillas. Eso ha creado un importante superávit.

"A medida que la epidemia disminuye, [las empresas textiles] se quedan con grandes existencias de máscaras y tejido sin usar", dijo la Unión de Industrias Textiles francesa (UIT). "Además, sus actividades habituales, que dependen en gran medida de sectores profundamente afectados por esta crisis (aeronáutica, automóvil, hoteles y restaurantes, ropa, eventos) están luchando por reiniciar".

Pidió al Gobierno que almacenara estas mascarillas en preparación para una posible epidemia futura y "en reconocimiento de los industriales que reconvirtieron su producción a petición suya".

Sostuvo que las mascarillas son "duraderas y no perecederas" y que su costo de uso es "significativamente menor que el de las mascarillas desechables".

Algunas empresas también destacaron que las mascarillas tienen una huella de carbono más baja dado que se producen en el país.

En respuesta, la secretaria de estado de la Ministra de Economía, Agnès Pannier-Runacher, pidió a principios de esta semana que las empresas compraran "mascarillas lavables y reutilizables" para sus empleados en lugar de encargar mascarillas quirúrgicas de un solo uso, a menudo importadas de China.

También se ha encomendado una misión ministerial a dos empresarios, entre los que se encuentra el presidente de la UIT, para ajustar la oferta a la demanda en los próximos meses.

Con más de 29.300 muertes registradas hasta el 11 de junio, Francia es uno de los países más afectados por la pandemia. Solo Estados Unidos, Brasil, el Reino Unido e Italia tienen un mayor número de muertes.

El país comenzó a levantar las restricciones del confinamiento el pasado 11 de mayo y los datos "mejores de lo esperado" llevaron al Gobierno a instaurar la segunda fase de la desescalada el 2 de junio.

La mayoría de las tiendas, bares y restaurantes, monumentos y sitios turísticos han reabierto desde entonces, pero las reuniones públicas de más de 10 personas siguen estando prohibidas.

El uso de mascarillas solo es obligatorio en el transporte público y para los profesores y alumnos de la enseñanza secundaria. No obstante, se alienta encarecidamente a los franceses a que lleven una en cualquier situación en que no se puedan respetar plenamente las medidas de distanciamiento social.

Un estudio del Instituto Alemán de Economía Laboral publicado a principios de esta semana reveló que el número de infecciones en la primera ciudad alemana que hizo obligatoria la utilización de mascarillas disminuyó en una cuarta parte durante los primeros 20 días y en más de la mitad entre las personas de 60 años y más.

"Estimando los efectos para otras regiones y evaluando la credibilidad de las diversas estimaciones, los autores concluyen que las mascarillas faciales reducen la tasa de aumento diario de las infecciones notificadas en alrededor del 40%", añadió.