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Olvidados por el sistema: Lo que sucede en las prisiones rusas durante una pandemia

Por Maria Gorkovskaya
Exterior de una cárcel en San Petesburgo
Exterior de una cárcel en San Petesburgo   -   Derechos de autor  Dmitri Lovetsky/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved
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"Más de 700 personas están infectadas, se les está trasladando a sitios desconocidos. Un cuartel con gente más mayor está completamente en cuarentena, nadie entra o sale. Pero ocho personas (doscientas) ya han salido de él", se trata de un mensaje del IK-6 en Kopeysk. Fue recibido por el jefe de la sucursal de San Petersburgo del "Comité de Derechos Civiles" Boris Panteleyev. Según el organismo, hay cientos de apelaciones como esta.

Los mensajes llegan de Moscú, San Petersburgo, Ulyanovsk y la región de Sverdlovsk. Pero la naturaleza cerrada del sistema, según los activistas de los derechos humanos, no permite tener una imagen exacta de lo que está sucediendo.

"Zona de riesgo”

Uno de los reclusos del IR-1 de Tver, que accedió a hablar con Euronews con la condición de mantener el anonimato, dijo: "El régimen del campo está organizado de tal manera que los que no trabajan en la zona industrial, van a la unidad médica (MSC) sólo por la mañana - se pone en una cola de 10-30 personas cada una. La gente enferma y sana comparte la fila. Los medicamentos elementales - paracetamol, aspirina - no se administran, o muy raramente. [...] Cuando una persona es importante, entonces se le trata y se le da medicación, si no, entonces la salvación sólo está en la medicina popular - miel, ajo, cebolla, pimienta, jengibre”.

Amnistía Internacional señala que entre los prisioneros en Rusia hay un alto porcentaje de personas en riesgo debido al coronavirus: ancianos, personas con enfermedades de los pulmones y del sistema cardiovascular o con inmunodeficiencia grave. Según el FSIN, en 2019 al menos nueve mil de los cerca de medio millón de prisioneros en Rusia tenían más de 60 años. Según la información del Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades, Rusia tiene una de las tasas de tuberculosis más altas del mundo, y hay mil casos por cada 100.000 personas en las cárceles. Los defensores de los derechos humanos señalan que alrededor del 7% de todas las personas que viven con el VIH en el país están en las cárceles.

Según los datos oficiales de octubre, hay 295.967 empleados en las prisiones y 499.406 prisioneros en Rusia. En agosto se informó de que 3.526 empleados del sistema penal y un total de 1.224 presos dieron positivo en COVID-19. Debido a que el sistema es hermético, no hay datos abiertos sobre el número de muertes, dijo Panteleyev.

Esto, dice el experto, explica por qué, según los datos oficiales, entre los empleados de la FSIN hay más de 2,5 veces más casos de infección que entre los que cumplen su condena. Según el activista de derechos humanos, las condiciones de vida de las personas aisladas de la sociedad simplemente no les permiten observar si se cumple el régimen de aislamiento. Así que si al menos un prisionero se enferma, el número de infectados entre el resto crece exponencialmente.

Panteleev asegura que la falta de asistencia médica siempre ha sido una de las tres principales áreas en las que han trabajado los miembros de las comisiones de control público, junto con la falta de envío de quejas y la mala alimentación.

Los defensores de derechos humanos sólo disponen de estadísticas sobre el número de pacientes de hace tres meses. Antes de la publicación de este artículo, el FSIN no respondió a la petición de Euronews de información más reciente.

Sin estadísticas fiables

El cuartel general operativo del FSIN para prevenir la propagación de la infección declara una situación estable en las instalaciones del sistema penal. Sin embargo los presos y sus familiares denuncian en las redes sociales nuevos brotes en las colonias y los defensores de derechos humanos emiten comunicados por correo electrónico.

Aislamiento también de familiares

Otra medida para combatir el coronavirus en las prisiones de la FSIN fue -después de las vacaciones de verano- un endurecimiento de la cuarentena, en particular la nueva abolición de las visitas a corto y largo plazo.

Como señalaron los activistas de derechos humanos y los propios prisioneros, no han proporcionado ninguna alternativa a la pérdida de comunicación con sus seres queridos: no se ha aumentado el límite de llamadas telefónicas de 15 minutos.

Al mismo tiempo, los expertos cuestionan este cierre "unilateral" de un sistema ya cerrado y dicen que en realidad la afluencia de virus y la comunicación con la gente de fuera está en pleno apogeo en las colonias.

Estallido de violencia

El aumento de la violencia en las cárceles y, por consiguiente, el número de suicidios desde el comienzo de la epidemia, está relacionado con la incapacidad de los miembros del Comité Mixto para hacer frente rápidamente a las situaciones problemáticas emergentes y acudir en ayuda de los expertos. Según Gulagu.net, mensualmente más de 10 prisioneros mantienen peleas, lo que es una y media o dos veces más que hace un año.

Según la web, los que intentan denunciar esto al organizaciones o a periodistas son golpeados. Dentro de los centro hay bandas organizadas, su principal tarea es ganar dinero dando la mitad a funcionarios corruptos. Esto se hace a expensas de comerciar con artículos prohibidos y recoger el "obschak" (impuesto a prisioneros que piden dinero a sus familias fuera). Osechkin dice que así es como se recogen 2-4 millones de rublos en las colonias ordinarias cada mes, y decenas de millones en Moscú.

Con este telón de fondo, los defensores de los derechos humanos ponen especial esperanza en la idea de una amplia amnistía. Entre las propuestas - liberar a los ancianos, enfermos graves, mujeres embarazadas, así como a los que no les queda más de un año para cumplir su sentencia y que tienen derecho a la libertad condicional o a ser transferidos a una colonia- se encuentran (según la "Rusia sentada", estamos hablando de 160 mil personas). En marzo la Duma Estatal se negó a llevar a cabo la amnistía de toda Rusia con fecha del 75 aniversario de la victoria en la Gran Guerra Patria. Se informa que los miembros del Consejo de Derechos Humanos tienen la intención de solicitarlo de nuevo - al Presidente Vladimir Putin durante la reunión anual de diciembre.