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Informe Estado del Clima 2020: Récord de temperaturas oceánicas y seguimos aumentando las emisiones

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Por Rafael Cereceda
Cultivo de corales en Estados Unidos (archivo)
Cultivo de corales en Estados Unidos (archivo)   -   Derechos de autor  Wilfredo Lee/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.
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El cambio climático no entiende de pandemias y sigue su avance inexorable en este año 2020. Así lo refleja el Informe Sobre el Estado del Clima 2020 de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), que advierte de niveles extremos también en el calentamiento de los oceános.

A este ritmo hay probabilidades de que se alcance un calentamiento global de 1,5º C -el límite que se marcaron los Acuerdos de París- para el año 2024. Más allá de este límite los expertos advierten de consecuencias en cadena en todos los ecosistemas cuyo alcance es difícil de prever.

Además, la reducción de emisiones por la paralización de la economía mundial por la primera ola de COVID-19 ha tenido relativamente poco impacto en las emisiones globales y este año hemos seguido aumentando los gases de efecto invernadero "condenando al planeta a un mayor calentamiento por muchas generaciones más debido a la larga permanencia del CO2 en la atmósfera" según el comunicado de la organización para el clima dependiente de las Naciones Unidas.

La aplicación Carbon Monitor estima la caída en un 5,5% respecto al año anterior, que no sería suficiente para tener impacto en la acumulación global, según la OMM.

El año 2020 va camino de convertirse en uno de los tres más cálidos jamás registrados, con el agravante de que este año estamos experimentando un fenómeno de La Niña, que generalmente enfría las temperaturas globales.

"Los años récords de calor han coincidido generalmente con un fuerte episodio de El Niño, como fue el caso de 2016" dijo Petteri Taalas, secretario de la OMM. "Actualmente se está desarrollando un episodio de La Niña, que si bien tiene un efecto de enfriamiento de las temperaturas mundiales, no ha sido suficiente para contrarrestar el calor de este año. Y aunque en la actualidad se dan condiciones propias de La Niña, en este año ya se ha registrado un aumento de las temperaturas casi récord, comparable al récord anterior de 2016", añadió el profesor Taalas.

Una tendencia más clara es imposible: los seis años más cálidos son los registrados desde 2015 y la década de 2011 a 2020 será la más cálida de la que se tiene registros.

El secretario general de la ONU Antonio Guterres, ha ido más allá llamando a la comunidad internacional a poner fín a la "guerra contra la naturaleza" que ha calificado de "suicida" y a dejar de lado los combustibles fósiles durante un discurso sobre el estado del Planeta en la Universidad de Columbia. Aunque también dice tener "esperanza".

Saturación de calor en los océanos

Los océanos absorben el 90% del calor de la atmósfera así que no es extraño, aunque no es menos preocupante, que las temperaturas oceánicas también estén alcanzando valores de récord. En este caso los registros son más recientes, pero un hecho significativo es que este año un 80% de los Océanos globales se vió afectado por una ola de calor.

Las profundidades intermedias de los océanos -entre 0 y 2.000 metros- han alcanzado récords de calor en los últimos 10 años.

El PH de los océanos sigue bajando por la absorción del exceso de CO2 en la atmósfera y otros gases. Esto, además de provocar cambios químicos que afectan a todos los ecosistemas marinos, reduce la capacidad del océano para absorber gases de efecto invernadero.

Una criosfera en retirada

La criosfera, la superficie helada del planeta, en consecuencia se va reduciendo. El informe señala el calor extremo que ha experimentado Siberia durante prácticamente todo el año, que dejó sin hielo buena parte del Océano Ártico. En julio se batió el récord de extensión mínima de hielo para el Océano Ártico y en su momento de extensión mínima, en septiembre, bajó a 3,74km, muy cerca del récord absoluto que marcó el año 2012 con 3,39 millones de km2.

Después el hielo ártico comenzó a recuperarse pero muy lentamente.

El informe confirma que en general los cambios en el Ártico están entre los más drásticos "desde mediados de los 80, las temperaturas del aire de la superficie del Ártico se han calentado al menos dos veces más rápido que el promedio mundial, mientras que hielo marino, la capa de hielo de Groenlandia y los glaciares han disminuido durante el mismo período y las temperaturas del permafrost han aumentado. Esto tiene implicaciones potencialmente grandes no sólo para los ecosistemas del Ártico, sino también para el clima global a través de varias reacciones en cadena" dice el documento.

AP/AP
Incendios en Siberia el pasado mes de julioAP/AP

Eventos extremos

El informe incluye una lista de eventos meteorológicos de gran impacto registrados en 2020: se señala el aumento de las inundaciones, especialmente en Asia y África y de las olas de calor y la sequía en América Latina, en Siberia, los incendios de Australia y EEUU o las olas de calor veraniegas de Europa.

También se han producido episodios extremos de nieve y frío, sobre todo en Estados Unidos y Canadá y señalan también la excepcional temporada de huracanes en el Atlántico, la más activa de la historia, además de otras tormentas como el excepcional Medicane (huracán Mediterráneo) que golpeó Grecia.

"Lamentablemente, 2020 ha sido otro año extraordinario para nuestro clima" dijo Petteri Taalas. "Se produjeron más temperaturas extremas en la superficie terrestre, en el mar y especialmente en el Ártico. Los incendios forestales destruyeron grandes extensiones en Australia, Siberia, la costa oeste de los Estados Unidos y América del Sur, y los penachos de humo dieron la vuelta al globo. Se registró un número récord de huracanes en el Atlántico, incluida una aparición consecutiva sin precedentes de huracanes de categoría 4 en el mes de noviembre en América Central. Las inundaciones en algunas partes de África y del Asia sudoriental provocaron desplazamientos masivos de población y socavaron la seguridad alimentaria de millones de personas", concluyó.

La versión publicada hoy es un documento provisional que abarca lo ocurrido entre enero y octubre. La versión definitiva con datos de todo el año saldrá publicada en marzo de 2021. El informe incorpora datos recopilados por agencias meteorológicas y climáticas de todo el mundo además de los informes y cifras procedentes de otras agencias de las Naciones Unidas.