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Un siglo después ¿En qué consistió la división de Irlanda y por qué sigue importando hoy?

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Por Sandrine Amiel
ARCHIVO: Miembros de la orden de Orange desfilan por el centro de Belfast, Irlanda del Norte, el sábado 29 de septiembre de 2012.
ARCHIVO: Miembros de la orden de Orange desfilan por el centro de Belfast, Irlanda del Norte, el sábado 29 de septiembre de 2012.   -   Derechos de autor  Peter Morrison/AP
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Hace justo cien años, el 3 de mayo de 1921, Irlanda se dividió al entrar en vigor una ley aprobada por el Parlamento británico.

La Ley del Gobierno de Irlanda de 1920 creó dos entidades separadas: Irlanda del Norte y del Sur. La intención original de la ley era mantener ambas bajo dominio británico, pero las cosas no salieron como se había previsto.

Veintiseis de los 32 condados de la isla se separaron del Reino Unido para formar un país independiente de mayoría católica que hoy se conoce como la República de Irlanda. Seis condados del norte, de mayoría protestante, siguieron siendo británicos.

Un siglo después, Irlanda sigue dividida y el legado de 1921 perdura.

El aniversario se produce en medio de un aumento de las tensiones debido al Brexit, ya que a los lealistas (opuestos a la reunificación de Irlanda) les preocupa que los llamados controles fronterizos del "Mar de Irlanda" alejen a Irlanda del Norte de Gran Bretaña. El mes pasado, estallaron disturbios en las calles de Irlanda del Norte, removiendo los recuerdos del conflicto católico-protestante que ha dividido al país durante mucho tiempo.

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Las dos irlandas.Euronews

¿Cuál es la historia de la división de Irlanda y por qué sigue siendo importante hoy en día?

En este centenario, Euronews repasa la historia de Irlanda y cómo sigue influyendo en el presente y el futuro de cada lado de la frontera irlandesa.

¿Qué llevó a la partición de Irlanda?

Irlanda ha sido un territorio disputado desde el siglo XII. Durante mucho tiempo estuvo dominada por su poderoso vecino británico, desde la invasión anglonormanda de 1169.

A finales del siglo XVI, Gran Bretaña puso en marcha un plan para colonizar totalmente Irlanda en un intento de frenar la resistencia de los irlandeses nativos. Miles de colonos protestantes leales a la corona británica se instalaron en plantaciones, especialmente en la provincia más septentrional del Ulster.

La población católica irlandesa fue desplazada pero no se convirtió al protestantismo. "En su lugar, dos comunidades divididas y antagónicas -cada una con su propia cultura, lengua, lealtades políticas, creencias religiosas e historias económicas- compartían una región", escribe en The Conversation James Waller, del Keene State College, que fue profesor investigador visitante en el Instituto George J. Mitchell para la Paz Global, la Justicia y la Seguridad de la Universidad de Queen's en Belfast.

El conflicto entre las dos comunidades rivales siguió desarrollándose en los siglos siguientes. A principios del siglo XX, surgió un movimiento nacionalista e independentista en el sur.

"Una política más radical tomó el relevo tras la rebelión de 1916", dice Eunan O'Halpin, profesor de historia contemporánea de Irlanda en el Trinity College de Dublín.

AP/1916 AP
Prisioneros irlandeses marchando a lo largo de un muelle de Dublín bajo una guardia británica durante la sangrienta insurrección irlandesa de 1916AP/1916 AP

La sangrienta insurrección republicana irlandesa comenzó el lunes de Pascua de 1916 en Dublín, cuando 1.500 irlandeses lanzaron un desafío armado contra el dominio británico. La rebelión fue reprimida al cabo de una semana y sus líderes fueron ejecutados.

El cambio a una política más radical se produjo tras un intento fallido de implantar el autogobierno en Irlanda.

"En 1914, justo cuando estalló la Primera Guerra Mundial, entró en vigor una ley que otorgaba el autogobierno a toda la isla de Irlanda, lo que se llamó Home Rule. Eso significaba que se iba a tener una Irlanda autónoma, pero dentro del Reino Unido", explicó O'Halpin.

Sin embargo, la idea de una provincia autónoma contó con la férrea oposición de los unionistas, predominantemente protestantes, que temían que estuviera dominada por católicos y nacionalistas.

Después de 1916, los partidos mayoritarios "casi desaparecieron y el Sinn Féin tomó el relevo", dijo O'Halpin a Euronews. "Y el Sinn Féin dijo: 'Queremos una República independiente, no queremos ser una provincia autónoma, queremos ser una República absolutamente independiente sin ninguna conexión con Gran Bretaña'".

"Y el problema con eso desde el punto de vista del noreste de Irlanda, lo que se convirtió en Irlanda del Norte, dijeron: '¿Qué pasa con nuestra identidad? ¿Qué pasa con nuestros intereses comerciales?"

"Y así era inevitable que se produjera alguna forma de partición", dijo O'Halpin a Euronews.

"La razón principal [detrás de la partición] fue una marcada diferencia entre lo que sentían los protestantes del noreste de Irlanda hacia la unión en comparación con el resto de Irlanda. El resto de Irlanda, principalmente los católicos, querían ser independientes y una minoría considerable del noreste quería permanecer en el Reino Unido. Y el Gobierno británico decidió que la mejor manera de resolver esta cuestión era dividir el país", resume Cormac Moore, historiador del Ayuntamiento de Dublín y autor de Birth of the Border: El impacto de la partición en Irlanda.

¿Qué contenía la Ley del Gobierno de Irlanda?

La Ley del Gobierno de Irlanda, que entró en vigor el 3 de mayo de 1921, "otorgaba dos parlamentos, uno para Irlanda del Norte y otro para Irlanda del Sur", dijo Moore a Euronews. "Antes, la gente pensaba que el Ulster simplemente permanecería dentro de Westminster, seguiría siendo parte de Gran Bretaña y no tendría su propio parlamento", añadió.

Otra diferencia con los anteriores intentos de Home Rule es que la ley creó un Consejo de Irlanda, "que estaría formado por 20 miembros del Norte y del Sur para reunirse y consultar sobre áreas de interés común", dijo Moore. "El objetivo, según los británicos, era que este Consejo de Irlanda podría conducir a una Irlanda unida, podría llevar a casar los dos parlamentos juntos".

Sin embargo, el acto "sólo fue apoyado a regañadientes por los unionistas del Ulster. Querían permanecer dentro de Gran Bretaña, por lo que no querían su propio parlamento, pero el resto de Irlanda se opuso totalmente", dijo Moore a Euronews.

"El Sinn Féin se había convertido en el mayor partido de los nacionalistas y quería la independencia a finales de 1918. No enviaron diputados a Westminster y crearon su propio parlamento en 1919".

"A principios de 1919 comenzó una guerra entre el Sinn Féin -y su ala militar, el IRA [Ejército Republicano Irlandés]- y los británicos. Así que mientras el proyecto de ley sobre el Gobierno de Irlanda se tramitaba en el Parlamento, había una guerra en Irlanda", explicó el historiador.

"No se consultó a ningún nacionalista sobre esta ley y la mayoría de la gente se oponía completamente a ella", añadió Moore.

El clima de violencia sectaria que dominaba en el momento de la partición iba a continuar durante las décadas siguientes.

De la partición a los problemas: ¿Cómo se desarrolló la división en la Irlanda del siglo XX?

"La creación de Irlanda del Norte creó esencialmente un parlamento protestante para un pueblo protestante", dijo Moore a Euronews. "Los católicos, los nacionalistas, sintieron que Irlanda del Norte era territorio hostil para ellos. Había discriminación en términos de empleo, de vivienda, etc.".

"Mucha gente en los condados fronterizos, tanto católicos como protestantes, estaba en el lado equivocado de la línea", señaló O'Halpin. Si la línea se hubiera trazado de nuevo como se consideró en su día, "muchas de las dificultades no habrían sido tan extremas", dijo el historiador a Euronews.

Después de una ola de violencia sectaria en el verano de 1922 que mató a casi 600 personas en el norte, se llegó a una "paz incómoda", dijo Moore a Euronews. "Pero no fue permanente, ya que la comunidad católica nacionalista sentía que Irlanda del Norte no era un hogar para ellos", dijo Moore.

"Todas esas cuestiones continuaron durante décadas", convirtiéndose en una "causa directa de los Problemas de finales de los sesenta".

En la década de 1960, un movimiento católico de derechos civiles exigió el fin de las discriminaciones. Según O'Halpin, el movimiento se inspiró en el movimiento por los derechos civiles de Estados Unidos, con la clase media católica exigiendo "igualdad de derechos" y un trato como "ciudadanos iguales".

Pero el movimiento se enfrentó a una dura represión por parte del gobierno y la policía.

Peter Kemp/AP
Explosión de proyectiles de gas lacrimógeno entre en la zona católica de Bogside en Londonderry, Irlanda del Norte, durante los disturbios del 13 de agosto de 1969Peter Kemp/AP

El gobierno unionista hizo concesiones a regañadientes al movimiento por los derechos civiles porque Londres se lo pidió, dijo O'Halpin, "pero eso significó que toda su población se volvió contra ellos porque sintieron que estaban cediendo a la presión".

Tanto católicos como protestantes formaron grupos armados que intensificaron la violencia con atentados con bombas y tiroteos.

El ejército británico se desplegó en 1969, inicialmente para mantener la paz. La situación se deterioró hasta convertirse en un conflicto entre militantes republicanos irlandeses que querían unirse con el sur, paramilitares lealistas que pretendían mantener a Irlanda del Norte en Gran Bretaña, y las tropas británicas.

Más de 3.600 personas, la mayoría civiles, murieron en bombardeos y tiroteos durante las tres décadas de conflicto.

El derramamiento de sangre terminó en gran medida en 1998 con el acuerdo del Viernes Santo, que supuso el abandono de las armas por parte de los paramilitares y el establecimiento de un gobierno católico-protestante de poder compartido para Irlanda del Norte.

El acuerdo no descartaba un futuro referéndum sobre la reunificación de Irlanda del Norte, afirmando que seguiría siendo británica mientras así lo deseara la mayoría.

¿Por qué la división sigue siendo importante hoy en día?

El mes pasado, decenas de agentes de policía resultaron heridos en sucesivas noches de violencia en algunas zonas de Irlanda del Norte, lo que ha provocado comparaciones con los primeros días de los disturbios.

Los impactos del Brexit fueron uno de los principales motivos de los disturbios.

"Hace 10 años pensaba que, bueno, la causa de las fricciones se ha calmado porque estamos todos juntos en la UE", dijo O'Halpin a Euronews.

El proceso de paz se basa en una frontera irlandesa abierta que permita la libre circulación de bienes y personas. Pero el "Brexit duro" que entró en vigor a principios de este año supuso la creación de nuevas barreras y controles al comercio.

Tanto el Reino Unido como la UE acordaron que la frontera no podía estar en Irlanda por el riesgo que supondría para el acuerdo de Viernes Santo.

La alternativa era situarla en el Mar de Irlanda, entre Irlanda del Norte y el resto del Reino Unido. Este acuerdo ha enfadado a los unionistas británicos, que dicen que debilita el lugar de Irlanda del Norte en Gran Bretaña.

El Primer Ministro británico, Boris Johnson, "mintió diciendo que no habría consecuencias prácticas para Irlanda del Norte, que no habría una frontera en el mar de Irlanda. Hay una frontera en el mar de Irlanda", dijo O'Halpin.

"No se puede estar en el mercado único sin la consecuencia de que las mercancías que vienen de Gran Bretaña a Irlanda del Norte sean sometidas a controles, porque Irlanda del Norte está en el mercado único y Gran Bretaña no, explicó el académico.

Moore declaró a Euronews que no hay que exagerar la importancia de los recientes enfrentamientos. "No veo un gran deseo por parte de ninguna de las dos comunidades de volver a la violencia", dijo el historiador.

Peter Morrison/AP
ARCHIVO - Manifestantes nacionalistas y lealistas se enfrentan entre sí en Belfast el 7 de abril de 2021Peter Morrison/AP

"Pero la partición siempre va a ser un gran problema, en parte porque [Irlanda del Norte] es una entidad disputada y nunca ha sido apoyada por los nacionalistas y la mayoría de los católicos".

Además del Brexit, otra cosa que ha cambiado en Irlanda del Norte en los últimos años es la demografía.

"En el momento de la partición, los protestantes tenían una mayoría de dos tercios frente a los católicos con un tercio. Ahora, protestantes y católicos están casi al mismo nivel en Irlanda del Norte. Así que definitivamente hay un movimiento hacia cada vez más gente que apoyaría una Irlanda unida en lugar de permanecer en Gran Bretaña", dijo Moore a Euronews.

¿Cómo serán las conmemoraciones?

"Es una conmemoración que divide porque una comunidad quiere celebrar su permanencia en el Reino Unido y otra no quiere saber nada de la partición", dijo Moore.

"Creo que la COVID-19 es potencialmente una suerte para el gobierno de la República de Irlanda porque no van a hacer mucho".

O'Halpin también dijo que la pandemia era "una buena noticia en cuanto a la política de conmemoración, porque no se pueden hacer grandes desfiles como los del 1 de mayo o el día de la Bastilla en París".

Las conmemoraciones organizadas por el Estado "sólo van a causar fricciones, especialmente en Irlanda del Norte", donde "las cosas podrían escalar muy rápidamente", dijo O'Halpin.

En Irlanda del Norte, "los dos principales partidos tienen puntos de vista muy diferentes sobre las conmemoraciones. El partido unionista democrático DUP quiere celebrar la partición, mientras que el Sinn Féin no quiere saber nada de la partición", dijo Moore.

Mientras tanto, el gobierno británico se centrará en la paz y la reconciliación. "Esta es una fantástica oportunidad para que la gente de todo el Reino Unido celebre a Irlanda del Norte y su lugar integral dentro de nuestra Unión", dijo el Secretario de Irlanda del Norte, Brandon Lewis, al esbozar los planes de conmemoración el año pasado.

"Creo que han tratado de volver a sacar esto, lo que para mí es una mala idea", dijo Moore sobre los planes del Reino Unido para conmemorar el centenario. "Las particiones son, por su propia naturaleza, divisivas, no se puede ignorar eso".

¿Cuáles son las especificidades de la partición irlandesa?

Una cosa inusual de la partición irlandesa es que "aunque hubo una partición política, no hubo una partición social y cultural", dijo Moore a Euronews, contrastando por ejemplo con la Alemania oriental y occidental antes de la reunificación.

"Así que la mayoría de las religiones en Irlanda son organismos de toda Irlanda. La mayoría de las organizaciones deportivas son organismos de toda Irlanda, así como las asociaciones comerciales y los sindicatos", señaló el historiador.

En muchos otros aspectos, la partición de Irlanda no es única en Europa occidental.

"No deberíamos pensar que la situación de Irlanda del Norte es única, incluso en Europa occidental, porque en todos los lugares donde se ha trazado una frontera hay personas y comunidades que se sienten en el lado equivocado", dijo O'Halpin.

"En toda Europa hay minorías que se sienten amargadas" por la discriminación, señaló el académico. "Así que la partición irlandesa no es un fenómeno único, no es una cuestión moral, sino una cuestión pragmática de cómo se debe persuadir a los Estados para que traten a sus minorías de forma justa".