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COVID-19: ¿El palo o la zanahoria? ¿Qué estrategia funciona mejor para que los europeos se vacunen?

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Por Euronews
En esta foto de archivo del 13 de mayo de 2021, se administra a unos hombres la vacuna COVID-19 de Pfizer en el Hospital Severo Ochoa de Leganés, a las afueras de Madrid.
En esta foto de archivo del 13 de mayo de 2021, se administra a unos hombres la vacuna COVID-19 de Pfizer en el Hospital Severo Ochoa de Leganés, a las afueras de Madrid.   -   Derechos de autor  AP Photo/Bernat Armangue/ Archivo
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Mientras los casos de COVID-19 vuelven a aumentar y las inoculaciones se ralentizan, los países europeos parecen divididos en cuanto a la vacunación obligatoria.

Durante mucho tiempo, Italia apareció como la excepción en la región tras hacer obligatoria la vacunación de los trabajadores sanitarios en marzo.

Pero la rápida propagación de la variante Delta ha obligado a muchos estados europeos a cambiar de marcha.

Esta semana, Francia y Grecia han hecho obligatoria la vacunación contra el coronavirus de todos los trabajadores sanitarios. Ambos países también restringieron muchas actividades cotidianas a los vacunados - en el caso de Francia, también se acepta una prueba de PCR negativa o una prueba de inmunidad.

Macron insinuó que su Gobierno estaba incluso considerando extender la vacunación obligatoria para todos los franceses.

"En función de la evolución de la situación, sin duda tendremos que plantearnos la cuestión de la vacunación obligatoria para todos los franceses", dijo en un discurso televisado a la nación.

Pero al día siguiente, la canciller alemana, Angela Merkel, adoptó la postura exactamente contraria.

"No creo que ganemos confianza cambiando lo que hemos dicho, es decir, no introduciendo la vacunación como medida obligatoria, pero creo que podemos ganar confianza promoviendo la vacunación", dijo el martes.

¿Qué países europeos obligan a vacunar a los trabajadores sanitarios?

Italia fue el primer país de Europa que ordenó a sus trabajadores sanitarios, incluidos los farmacéuticos, que se vacunaran mediante un decreto en marzo. Los que se nieguen se enfrentan a una suspensión sin sueldo durante el resto del año.

En un discurso televisado el lunes, el presidente francés Emmanuel Macron ordenó a todos los trabajadores sanitarios franceses y a otro personal en contacto con poblaciones vulnerables que se vacunaran antes del 15 de septiembre.

El Primer Ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, anunció el lunes que los trabajadores de la sanidad del país serán suspendidos si se niegan a vacunarse a partir de septiembre.

En Reino Unido, el ministro de Sanidad, Matt Hancock, dijo el mes pasado que los trabajadores de las residencias sanitarias tendrán la obligación de vacunarse a partir de octubre.

Otros países están estudiando medidas similares, como Polonia, que podría hacer obligatoria la vacunación para las poblaciones de alto riesgo a partir de agosto.

¿Dónde es obligatoria la vacunación para las actividades cotidianas?

"Las formas contemporáneas de vacunación obligatoria obligan a la vacunación mediante amenazas directas o indirectas de imponer restricciones en caso de incumplimiento", escribe la Organización Mundial de la Salud en un informe de política.

Esta parece ser la dirección tomada por algunos países europeos en los últimos días.

Aunque la vacunación no será una obligación legal para la población francesa en general, todo aquel que quiera ir a un restaurante, a un café o subir a un tren necesitará una tarjeta sanitaria a partir de agosto.

"Vamos a imponer restricciones a los que no están vacunados y no a todos", dijo Macron el lunes.

En Grecia, a partir del viernes y hasta finales de agosto, sólo se permitirá la entrada a los clientes vacunados en zonas comerciales interiores como bares, cines y teatros.

En Rusia, Moscú ha ordenado a los cafés, bares y restaurantes de la ciudad que sólo admitan a los clientes que tengan una prueba de vacunación, inmunidad o un test negativo.

¿Qué problemas plantea la vacunación obligatoria?

La vacunación obligatoria plantea una serie de cuestiones éticas, según la OMS.

"Dado que las políticas que imponen una acción o un comportamiento interfieren con la libertad y la autonomía individuales, deben tratar de equilibrar el bienestar de la comunidad con las libertades individuales", escribió el organismo sanitario de la ONU en su informe de política de abril.

Las vacunas obligatorias no deben imponerse sin tener en cuenta los principios de proporcionalidad y necesidad, señaló la organización.

"Si un objetivo de salud pública de este tipo (por ejemplo, la inmunidad de la manada, la protección de los más vulnerables, la protección de la capacidad del sistema de atención médica aguda) puede lograrse con intervenciones políticas menos coercitivas o intrusivas (por ejemplo, la educación pública), un mandato no estaría éticamente justificado", dice el informe.

En cuanto a la legalidad de las vacunas obligatorias en Europa, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH) dijo en una sentencia histórica de abril que las vacunas obligatorias para los niños "son necesarias en una sociedad democrática".

El caso fue presentado contra el Gobierno checo por un grupo de familias cuyos hijos fueron excluidos de la escuela, por no estar vacunados contra nueve enfermedades contagiosas que incluían la poliomielitis, la hepatitis B, el tétanos, el sarampión, las paperas, la rubeola, la difteria, la tos ferina y las infecciones neumocócicas.

El TEDH concluyó que las autoridades sanitarias "podían introducir razonablemente una política de vacunación obligatoria para lograr un nivel adecuado de protección contra enfermedades graves" cuando la vacunación voluntaria había fracasado.

Los expertos afirman que la sentencia sobre el caso, que es anterior a la pandemia, podría allanar el camino para las inoculaciones obligatorias de COVID-19.

Contactado por Euronews, un portavoz de la OMS instó a los Estados a tener "extremo cuidado" a la hora de aplicar la obligatoriedad de las vacunas.

"Las políticas nacionales de vacunación deben procurar ante todo que la vacunación sea fácil y equitativamente accesible. En situaciones en las que la aceptación voluntaria de la vacuna en determinados grupos de población sea inadecuada y las tasas de transmisión del COVID-19 sigan siendo inaceptablemente altas, se podría considerar la posibilidad de recomendar la vacunación para grupos ocupacionales específicos, dadas las implicaciones de salud pública previstas", dijo el portavoz de la OMS.

"Mientras se hace esto, es primordial explorar y planificar intervenciones apropiadas para abordar cualquier obstáculo subyacente en estos grupos de población. Hay que tener mucho cuidado con la aplicación de estos mandatos o requisitos, incluido el uso de cualquier sanción o multa, ya que pueden reforzar las desigualdades sociales y sanitarias".

"Es importante ampliar rápidamente la vacunación contra la COVID-19 para proteger a todos los grupos prioritarios, a fin de aprovechar todos los beneficios de las vacunas disponibles y prevenir la aparición de otras variantes preocupantes", añadió el portavoz.