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El nuevo impulso de la política exterior de Escocia por la independencia

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Por David Mac Dougall
La primera ministra de Escocia, Nicola Sturgeon, asiste a una reunión con la activista climática Vanessa Nakate en la Cumbre del Clima de la ONU COP26 en Glasgow, Escocia
La primera ministra de Escocia, Nicola Sturgeon, asiste a una reunión con la activista climática Vanessa Nakate en la Cumbre del Clima de la ONU COP26 en Glasgow, Escocia   -   Derechos de autor  Alberto Pezzali/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved

Desde que el Partido Nacional Escocés de Nicola Sturgeon ganó las elecciones al Parlamento escocés en primavera -obteniendo un escaño más y aumentando su porcentaje de votos- se ha producido un aumento constante de las relaciones diplomáticas.

Desde diplomáticos extranjeros deseosos de relacionarse con funcionarios tanto en Edimburgo como en Londres, hasta la celebración de conversaciones de Sturgeon con líderes mundiales y activistas del cambio climático en la cumbre COP26 de Glasgow (algunos detractores la conocen como "Elsie McSelfie" por su afición a las fotos en las redes sociales), está claro que hay un nuevo enfoque en las relaciones exteriores que precede a la intención de un referéndum previsto sobre la independencia.

El hombre que lidera los asuntos exteriores de Escocia es el Secretario del Gabinete para Asuntos Exteriores, Angus Robertson, ministro de Asuntos Exteriores de facto del país. El veterano político, antiguo corresponsal de exteriores en Viena, es uno de los más fieles lugartenientes de Nicola Sturgeon y volvió a la primera línea política en las elecciones de mayo.

"El gobierno escocés está muy interesado en que el resto del mundo entienda lo que pasa con Escocia y dónde estamos, que estamos abiertos a los negocios y que estamos trabajando duro para recuperarnos del COVID", dice Robertson en una entrevista con Euronews.

"Y para los gobiernos que están especialmente interesados en el futuro de Escocia, en el futuro del Reino Unido, quieren saber qué ocurre en relación con el próximo referéndum de independencia".

Nuevo referéndum de independencia previsto para 2023

Aunque la mayoría de los sondeos siguen mostrando que los escoceses están en contra de la independencia y a favor de seguir formando parte del Reino Unido, los planes del Gobierno escocés para un nuevo referéndum en 2023 esperan aprovechar una tendencia que, según Robertson, muestra un cambio en las cifras subyacentes hacia un mayor apoyo a la independencia, en comparación con la fallida votación de 2014.

"Cuando la elección para Escocia es una Escocia independiente, proeuropea y miembro de la UE, o una Gran Bretaña del pequeño Brexit de Boris Johnson, creo que la gente votará sí [a la independencia]", afirma.

"Tenemos un sinfín de razones por las que es importante tener buenas relaciones exteriores y esperamos mejorarlas cuando nos convirtamos en un estado soberano".

Aun así, la "tormenta perfecta" de un éxito electoral doméstico continuado; una oposición política relativamente débil en Holyrood; el impacto perjudicial del Brexit en las empresas escocesas; el gobierno de Boris Johnson, propenso a los escándalos, en Westminster; y la percepción de que Nicola Sturgeon ha manejado la pandemia del COVID de forma razonablemente competente no han traído la gran oleada de apoyo a la independencia que el SNP habrá esperado.

Robertson afirma que el Gobierno escocés todavía tiene que aprobar la legislación para preparar el referéndum y conseguir de alguna manera que el gobierno del Reino Unido acepte celebrarlo, antes de pasar al debate de fondo para convencer a más gente de que la independencia es la respuesta correcta para Escocia.

Dice que el debate detallado en torno a la independencia ayudará a convencer a muchos del 20% de indecisos o anteriores votantes del "no" que están abiertos a la idea de la independencia para que se pasen al campo del "sí".

Mejora de la presencia en Copenhague y apertura de una nueva misión en Varsovia

Antes de entrar en el campo de minas político y legal de otro referéndum de independencia, el Ejecutivo escocés sigue adelante con sus propios planes de asuntos exteriores para Europa.

Aunque en el sentido más estricto los asuntos de "política exterior" pura están reservados a Westminster, hay muchos ámbitos en los que los escoceses pueden operar más abiertamente con los socios internacionales.

La red Scotland House, con oficinas en Londres, Dublín, Bruselas, Berlín, París, Washington, Ottawa y Pekín, reúne bajo un mismo techo iniciativas de desarrollo comercial, educativo y cultural. Fue creada por primera vez por un gobierno escocés liderado por los conservadores y, desde entonces, ha sido respaldada por las sucesivas administraciones de Edimburgo.

En el marco de una nueva asociación de coalición con los Verdes, el Gobierno escocés elevará su actual oficina comercial en Copenhague a la categoría de Scotland House, y establecerá una nueva sede de la Scotland House en Varsovia.

"Hay cosas que queremos aprender y, sin duda, hay cosas que podemos aportar y ayudar a nuestros vecinos y amigos del norte de Europa", dice Angus Robertson, citando la tecnología de la energía verde y la transición como un área de interés particular.

"Tenemos vínculos que son muy históricos en toda la región y tenemos muchas razones por las que es importante trabajar juntos ahora", añade.

"Creo que la gente está muy satisfecha de que Escocia sea un socio proactivo y de que mantengamos un excelente diálogo con amigos y vecinos a nivel internacional, así es como funciona la diplomacia. se basa en las relaciones de persona a persona".

La visión cambiante de Europa sobre Escocia

Los esfuerzos diplomáticos de Nicola Sturgeon no han pasado desapercibidos en las capitales europeas, especialmente tras el referéndum sobre el Brexit de 2016, en el que la mayoría de los escoceses votaron a favor de permanecer en la UE.

Una rotunda victoria electoral -con cifras que harían envidiar a los políticos de cualquier democracia europea- y que culminó con una actuación segura durante la COP26 en su ciudad natal, coronaron un año destacado para la líder escocesa a ojos internacionales.

"Creo que es una estrategia que está muy cuidadosamente pensada, que esta es la manera de hacerlo. Esta es la forma de aparecer como líder, de salir a la palestra mundial en la medida de lo posible, de crear la sensación de que somos una nación, de que vamos por libre y de que no queremos identificarnos con ese payaso de Boris Johnson", afirma la profesora Marlene Wind, directora del Centro de Política Europea de la Universidad de Copenhague.

La profesora Wind afirma que el Brexit ha cambiado "absolutamente" la percepción de Escocia por parte de los líderes de la UE, aunque no se vea a ninguno de ellos abogando por la independencia en público.

"Creo que entre bastidores existe la sensación de que el Brexit ha cambiado realmente las cosas cuando se trata de un país [Escocia] que votó por permanecer, que votó con mucha confianza por permanecer en Europa", añade.

Pero el profesor Wind lanza una nota de cautela a la hora de planificar y programar otro referéndum de independencia, especialmente si no hay un entusiasmo abrumador por parte de la opinión pública.

"También es muy importante no forzarlo demasiado rápido porque ya tuvieron una oportunidad con la independencia, y no se pueden seguir celebrando referendos en los que se pierde".

Escocia adopta un enfoque más amplio de los asuntos internacionales

Además de las dos nuevas sedes de la Scotland House que se inaugurarán en 2022, el gobierno escocés también ha trabajado en el desarrollo de estrategias de compromiso adaptadas a las relaciones bilaterales con Estados Unidos, China, Canadá, India y Pakistán.

Este año se ha llevado a cabo una revisión conjunta de las relaciones entre Irlanda y Escocia en cooperación con el gobierno irlandés, la primera de este tipo, y una política ártica que considera el papel de Escocia en el alto norte como vecino cercano al Ártico. Un papel de alto nivel en la COP26 fue la guinda del pastel.

"Estás mostrando tu país al mundo en el tema más importante", dice Stephen Gethins, antiguo diputado del Partido Nacional Escocés, y ahora profesor de la Universidad de St.

"¿Quién mejor para demostrarlo que el líder del país? Y más cuando Boris Johnson y el Reino Unido tienen un perfil internacional muy pobre en este momento", afirma.

Gethins, cuyo libro "Nation to Nation: Scotland's Place in the World" se publicó a principios de este año, sostiene que el Reino Unido sería más eficaz a nivel internacional si "jugara con todo el equipo" e incluyera al Gobierno escocés en los debates sobre política exterior, especialmente cuando los acuerdos internacionales sobre cuestiones como el cambio climático tienen que ser aplicados y ejecutados por las administraciones descentralizadas.

"En muchos sentidos, el Reino Unido está especialmente centralizado en términos de política exterior", afirma, y cita los acuerdos formales de Dinamarca con las Islas Feroe y Groenlandia como ejemplo de que las regiones semiautónomas tienen un amplio margen de maniobra en las relaciones internacionales. En el Reino Unido, dice, hay una "enorme ambigüedad" en materia de política exterior.

"Y si hay ambigüedad, hay oportunidad".