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Desde tiburones ballena a dugongos o tortugas carey: la protección de la vida marina en Catar

Por Miranda Atty & Euronews en español
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Desde tiburones ballena a dugongos o tortugas carey: la protección de la vida marina en Catar
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¿Cómo ayuda Catar a la conservación de algunas de las criaturas marinas más amenazadas? 

Catar 365 se ha adentrado en el océano para descubrir más sobre algunos proyectos del país, entre ellos la protección de las tortugas que anidan, evitar que los barcos hagan daño a los tiburones ballena o restaurar la fuente de alimento de los dugongos. 

Restaurar la fuente de alimento de los dugongos

En Catar vive la segunda población de dugongos o vacas marinas más grande del mundo. Estos mamíferos marinos se encuentran en grave peligro de extinción. Por ello, un proyecto único en Catar se dedica a aumentar su fuente de alimento para evitar su desaparición de nuestros océanos.

Las pruebas de la existencia de estos mamíferos marinos se remontan a millones de años atrás. Ahora se enfrentan a graves riesgos cuando salen a la superficie a respirar por culpa de las lanchas motoras o de las redes de pesca. En los últimos 50 años su número se ha reducido en un 25%.

El científico marino Mehsin Al Yafei espera que estos dugongos "puedan ser vistos por nuestros hijos, nietos y bisnietos. ¿Qué podemos hacer para conseguirlo? Necesitamos protegerlos ahora", asegura.

Estas criaturas se alimentan de hierba marina. Hasta 40 kilos por día, pero cada año se pierde el equivalentede dos campos de fútbol. Por eso un grupo de especialistas trabaja para restaurar las praderas de esta planta.

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Un científico inspecciona a un dugongoEuronews

El equipo recoge muestras, controlando la calidad del agua para ver si crecen nuevas plantas. Existen más de 70 especies de hierba marina en el mundo. En Catar hay tres. Las praderas ofrecen refugio y comida a muchas especies marinas. Para la replantación la zona necesita estar protegida de actividad durante al menos seis meses, el tiempo que tardan las praderas en recuperarse. Pero muchas crecen despacio y tardan siglos en recobrarse completamente, lo que hace que sea aún más importante proteger este campo que alimenta a los dugongos. 

Los campos de alimento de los tiburones ballena

El escurridizo tiburón ballena se encuentra en riesgo de extinción. Con sus características aletas de lunares, estos amables gigantes se han convertido con el paso de los años en una especie amenazada. Pero hay un lugar frente a la costa de Catar donde cientos de ellos se reúnen cada año.

El científico y destacado investigador de estos animales Mohammed Jaidah nos explica por qué el emplazamiento es tan importante: "Este es un fenómeno que se da en Al Shaheen. En verano se evapora mucha agua marina por el calor, la temperatura media en el golfo es de 34 grados. Pero en Al Shaheen encontramos una media de 27. Es una temperatura ideal para la incubación de los huevos de los peces.

Vienen a alimentarse de huevos de pescado. Normalmente se alimentan de plácton, pero si toman la misma cantidad de huevos de pescado conseguirán el triple de grasa, energía y proteínas".

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Mohamed JaidahEuronews

El número de tiburones ballena se ha incrementado con los años, nos cuenta Jaidah, desde que su equipo y él comenzaran a presionar para reducir la cantidad de barcos en la zona. "Evitan el área, se desvían, alargando su ruta a veces y están atentos. Cuando ven tiburones ballena los evitan. Es una zona protegida muy bonita para los tiburones ballena y por eso cada vez vienen más".

Proteger la arena de anidación de las tortugas carey

Las tortugas carey constituyen la especie más amenazadas de las siete de tortugas marinas. Se calcula que hay menos de 25 000 hembras anidantes en el mundo. Los especialistas en Catar se centran en la conservación de ocho áreas del país que se sabe que frecuentan estos animales, entre ellas una parte de la playa de Fuwairit.

Durante la temporada de anidación, que va de abril a junio, equipos del Centro de Ciencias Medioambientales de la Universidad de Catar y del Ministerio de Medioambiente y Cambio Climático patrullan la playa en busca de huellas de tortuga, en un proyecto patrocinado por Qatar Energy. 

Monitorizan la población que anida, cuentan el número de hembras, las etiquetan, cuentan el número de huevos y recolocan muchos en un criadero próximo para protegerlos de las inclemencias de la naturaleza, como las inundaciones.

"Las temperaturas que medimos en los nidos son las que se predicen que habrá en el Caribe dentro de 50 años, nosotros ya lo estamos experimentando aquí. No es para ser alarmista, pero ver cómo las tortugas se han adaptado a estas condiciones nos puede proporcionar datos sobre lo que puede pasar en cualquier otro sitio
Mark Chatting
Centro de Ciencias Medioambientales de Catar"

El número de tortugas que anidan por día puede variar. Su llegada es impredecible. Puede depender del tiempo o de la altura de la marea. Pero verlas tan de cerca es espectacular.

En Catar, las tortugas carey hembra dejan una media de 70 u 80 huevos por nido. Y un 75% de ellos rompen el cascarón con éxito. Los científicos están a mano para proteger los huevos y asegurarse de que todo va bien.

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Tortuga carey que sale a poner sus huevos en la costa cataríaEuronews

Cada tortuga es etiquetada. Algunas son reconocibles y regresan año tras año.

Después de anidar vuelven al mar, hasta la próxima vez.

Mark Chatting, científico investigador del Centro de Ciencias Medioambientales, explica que es importante estudiar estas tortugas desde el punto de vista del cambio climático: "Las temperaturas que medimos en los nidos son las que se predicen que habrá en el Caribe dentro de 50 años, nosotros ya lo estamos experimentando aquí. No es para ser alarmista, pero ver cómo las tortugas se han adaptado a estas condiciones nos puede proporcionar datos sobre lo que puede pasar en cualquier otro sitio".

Catar está aumentando la concienciación sobre la importancia del trabajo de conservación para ayudar a las tortugas carey que anidan. Proyectos como este son vitales para asegurarnos de que la próxima generación de esta especie tenga la oportunidad de luchar y salir adelante.