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Qatar 365: la plataforma en braille Bonocle, el robot de cocina Oliver y el reality Stars of Science

Por Miranda Atty y Aadel Haleem
Qatar 365: la plataforma en braille Bonocle, el robot de cocina Oliver y el reality Stars of Science
Derechos de autor  euronews   -  

La accesibilidad es un factor importante cuando se trata de organizar cualquier gran evento, y la Copa del Mundo de Fútbol no es diferente. Aquí en Catar, una nueva empresa local se asegura de que el contenido digital esté disponible para los fans con discapacidades visuales. Qatar 365 estuvo con el equipo de Bonocle para saber más.

Trayendo el braille al siglo XXI

Con sede en el Parque Científico y Tecnológico de Catar, Bonocle es una creación de dos estudiantes de ingeniería, que desarrollaron esta plataforma de entretenimiento en braille por casualidad.

Abdelrazak Aly, uno de los cofundadores, se rompió la mano en un accidente de coche y buscó ayuda en el Centro de Necesidades Especiales de su universidad para poder cumplir con las exigencias de su título.

_"Ahí es donde pude interactuar más con la comunidad ciega. Sentí curiosidad, ¿cómo usaban la tecnología? ¿Cómo accedían a los materiales de estudio?_Pasamos por su lucha diaria, para obtener acceso al contenido y para que algunos voluntarios lo escribieran en un formato accesible incluso antes de estudiar", dice Abdelrazak Aly, cofundador de Bonocle.

Bonocle
Dispositivo Bonocle.Bonocle

Bonocle es un pequeño dispositivo portátil con muchas posibilidades. Diseñado con una "celda braille", tres botones y diferentes hápticas, el dispositivo ayuda a las personas con discapacidad visual a leer, escribir, contar, tomar medidas o incluso jugar.

El diseño final se seleccionó después de probar varios dispositivos portátiles, incluidos lápices ópticos o guantes.

Usando la tecnología para cerrar las brechas

El equipo creativo detrás de Bonocle dice que el dispositivo nació de la necesidad de modernizar la tecnología braille, que era muy costosa, voluminosa o poco fiable, y que ampliaba la brecha entre la comunidad ciega y sus pares videntes.

Durante su recuperación, Aly y su compañero fundador, Ramy Soliman, se sorprendieron por la división entre la comunidad de videntes y ciegos. Soliman dice que eso es algo que no debería existir en el siglo XXI:

"Siempre fue un 'shock' para nosotros que los discapacitados visuales siempre estuvieran segregados. Tenían sus escuelas separadas, sus instituciones separadas e incluso los lugares de trabajo, por lo general, están segregados del resto de la comunidad".

Ambos hombres esperan que su nuevo dispositivo pueda ayudar a integrar a las personas con diferentes niveles de discapacidad visual en la sociedad, las escuelas, los lugares de trabajo o incluso los centros de juegos. Comenzaron colocando su dispositivo localmente e incluyeron jugadores ciegos dentro de la comunidad de jugadores de Catar.

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Ikrami Ahmed usando Bonocle para jugar a un juego.Euronews

Ikrami Ahmed, profesor de braille, usa el dispositivo Bonocle. Dice que fue genial jugar con otros jugadores:

"El verdadero significado de la integración es participar en los principales eventos e interactuar con jugadores reales. Así que sí, definitivamente es divertido y tengo muchas ganas de ver qué más se puede hacer con este diminuto dispositivo"

A pesar de los desafíos a los que se ha enfrentado la empresa, como tratar de fabricar un nuevo producto durante una pandemia, el equipo recibió una gran señal de confianza después de recibir la tarea de convertir contenido digital a braille para la próxima Copa del Mundo de Fútbol.

"Los desafíos que enfrentamos aquí en Catar los enfrenta la comunidad ciega de todo el mundo. Miramos hacia el futuro, buscamos más mejoras, más inclusión en la sociedad".
Ikrami Ahmed
profesor de braille

Ahmed siente que Bonocle tiene el potencial de convertirse en una parte importante de la rutina diaria de una persona ciega. También cree que la brecha de accesibilidad continuará cerrándose a medida que los avances tecnológicos continúen ayudando a nivelar el campo de juego.

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Usando Bonocle.Euronews

Catar y el emprendimiento

Catar no es ajeno a reconocer el potencial y el talento. Con el fin de fomentar y promover la innovación, el país abrió el Parque Científico y Tecnológico de Catar (QSTP), un centro para nuevas empresas y empresas tecnológicas.

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Parque de Ciencia y Tecnología de Catar.Euronews

El equipo de Qatar 365 se reunió con Hayfa al Abdulla, directora de Innovación del QSTP, para averiguar qué hace que el parque sea una plataforma tan importante.

"Para nosotros, es importante tener el espacio para construir una comunidad, pero es más importante atraer a las personas adecuadas y hacer las conexiones correctas que necesitan las empresas emergentes, ya sea conectándolas con inversores, mentores adecuados o incluso a las oportunidades de mercado que existen", explica.

El QTSP apoya a los empresarios en varias etapas, desde el cultivo de ideas y la educación de jóvenes empresas emergentes, hasta la construcción de sus modelos comerciales, la financiación, la tutoría y la incubación.

Como alguien con mucha experiencia en el campo de la innovación, Hayfa al Abdulla cree que la clave para ser un emprendedor exitoso sería concentrarse en formar el equipo adecuado para desarrollar la idea:

"Tienes que asegurarte realmente de que tienes la capacidad para liderar una nueva empresa tecnológica y de reunir a las personas adecuadas. Es un viaje difícil. Y si no estás solo, diría que tienes más probabilidades de éxito".

Cuando el entretenimiento educativo fomenta la innovación

Y eso no es todo. El QSTP también es el escenario del programa de entretenimiento educativo de telerrealidad de la Qatar Foundation, Stars of Science, un concurso de 12 semanas en el que inventores árabes compiten para ser coronados como los mejores innovadores. Pero, ¿qué sucede con los empresarios al final de la temporada? 

Khalid Aboujassoum

Khalid Aboujassoum no solo compitió en Stars of Science, se fue a casa con el trofeo de la edición 2012.

¿Su producto? Un robot de cocina autónomo llamado Oliver. Khalid tuvo la idea incluso antes de participar en el programa, cuando se le ocurrió el concepto de utilizar la inteligencia artificial para crear recetas caseras perfectamente preparadas.

"En 2011-2012, cuando estábamos comenzando y asentándonos... En ese momento solo había un centro de incubación digital en Catar. El ecosistema ha crecido desde entonces. Yo, estaba pensando en construir una empresa global. Es un desafío global. Una necesidad global que debemos abordar cuando se trata de tener alimentos de alta calidad accesibles a través de la tecnología y la robótica".

Oliver/Else Labs
El robot de cocina Oliver.Oliver/Else Labs

Ahora Khalid tiene la misión de llevar su idea a tantas cocinas como sea posible. Eso incluye hogares pero también entornos comerciales. Eventualmente, el plan sería tener una flota Oliver de chefs automatizados para restaurantes, catering e incluso plataformas y barcos en alta mar.

Majed Lababidi

Majed Lababidi compitió en la tercera temporada de Stars of Science al desarrollar un dispositivo que proporciona WiFi gratis. Después de Stars of Science se involucró en el desarrollo de Droobi Health, una aplicación especializada en prevención y gestión de la salud. Ahora, es el director ejecutivo de Rawi Al Kotob, un proveedor de contenido de audio en árabe, por lo que ha gestionado varios negocios. Para él, ser emprendedor es una cuestión de actitud.

"Lo más difícil de ser un emprendedor es mantener el nivel de entusiasmo. (...) Así que eso es lo que aprendí, que tienes que ser paciente. Tienes que ser disciplinado y las cosas darán sus frutos".
Majed Lababidi
emprendedor

Más de una década después de aparecer en el programa, Majed ahora transmite algunas de las cosas que aprendió a los nuevos concursantes. Le gusta ser mentor, ver la pasión y escuchar nuevas ideas.

Stars of Science / Khayal Production
Majed Lababidi, director general de Rawi Al Kotob.Stars of Science / Khayal Production

Stars of Science tiene como objetivo impulsar el interés por la ciencia y la innovación. Pero, además, el programa también fomenta un ecosistema emprendedor en la región, uno que se extiende mucho más allá de las 12 semanas del concurso.