Once votaciones y ningún presidente: ¿Qué está pasando en el Congreso de EE.UU.?

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Por Beatriz Beiras  & Laura Llach
Kevin McCarthy del Partido Republicano perdió once votaciones
Kevin McCarthy del Partido Republicano perdió once votaciones   -   Derechos de autor  J. Scott Applewhite/AP

La Cámara Baja de Estados Unidos decidió este jueves, con la oposición de toda la minoría demócrata, aplazar hasta el mediodía del viernes (17.00 GMT) la decimosegunda votación para elegir a su nuevo presidente.

"Al no haber recibido ningún candidato la mayoría de los votos emitidos, no se ha elegido presidente", decía la secretaria de la Cámra, Cheryl Johnson, tras el undécimo intento fallido del republicano Kevin McCarthy de salir elegido, al no lograr los apoyos necesarios en su propio partido, que ostenta la mayoría.

Un crítico de McCarthy, el congresista Matt Gaetz, de Florida, votó en dos rondas por Donald Trump, una señal simbólica pero clara de la división en el seno del Partido Republicano.

El candidato demócrata Hakeem Jeffries recibió 212 votos, lejos de los 218 requeridos para reemplazar a la democrata Nancy Pelosi en el cargo, que es la tercera autoridad de Estados Unidos

Los republicanos ganaron de manera muy ajustada la votación, para aplazar la sesión de la Cámara Baja, ya que todos los demócratas se opusieron vehementemente. Los aliados de McCarthy ganaron, así, tiempo para tratar de convencer a sus detractores de aceptar un acuerdo.

Situación insólita

McCarthy se ha convertido en el primer candidato desde 1923 que pierde una votación para liderar la Cámara de Representantes. 

Son veinte los congresistas republicanos que se resisten a apoyar a McCarthy a pesar de las concesiones que ha intentado hacer el candidato en los últimos días. Esta falta de consenso ha evidenciado la fractura entre el ala más moderada del Partido Rebublicano y los radicales, liderados por Donald Trump.

El 118 Congreso estadounidense tendría que haber arrancado el pasado martes, pero sigue paralizado mientras McCarthy trata de convencer a sus detractores y se debate si sería mejor buscar a otro candidato que generase más consenso. 

¿Qué cargo se está votando?

Cada dos años se constituye la Cámara Baja o de Representantes en Estados Unidos. Nada más se constituye se debe elegir a un presidente, lo que se conoce como el "speaker". Es uno de los cargos políticos más importantes en Estados Unidos.

Hasta ahora, la demócrata Nancy Pelosi ha ocupado este cargo en dos periodos (2007-2011 y 2019-2023). Una figura que es la tercera autoridad del país, solo por detrás del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y de la vicepresidenta Kamala Harris, que también presiden el senado.

Su papel en la Cámara es fijar gran parte del calendario legislativo, qué proyectos se votan y cuándo. Es por esto que, desde su posición, puede decidir qué proyectos se votan y cuándo.

¿Cuál es el proceso para ser electo?

El republicano sigue contando con 201 votos, uno arriba o abajo, y necesita 218 votos para ser elegido.

Esto es la mayoría de los presentes en el hemiciclo ya que la Cámara Baja en el país cuenta con 435 asientos. Actualmente solo hay 434 congresistas ya que en noviembre falleció el demócrata por Virginia, Donald McEachin.

Tras las elecciones del pasado noviembre, los republicanos cuentan con una ajustada mayoría de 222 congresistas, lo que complica la tarea de McCarthy que debe convencer a prácticamente todos los republicanos. 

En el caso de que alguno de los 434 congresistas no participase en la votación o se abstuviese, el umbral para alcanzar la mayoría bajaría.

¿Por qué McCarthy no puede unir a su partido?

A pesar de crecer en una familia de tendencia demócrata, McCarthy conoció al legislador republicano Bill Thomas, y comenzó a trabajar para él como becario. Más tarde lo integró en su partido.

El republicano lleva desde 2019 liderando la oposición, con lo cual, parecía la elección idónea, a pesar de que no conseguía convencer a todo su partido.

Saltó a la política nacional desde California hace poco más de una década y entre 2014 y 2019 fue número dos de esta Cámara. 

Esta  no es la primera vez que McCarthy intenta convertirse en presidente de la Cámara de Representantes. Sucedió en el año 2015, el republicano John Boehner abandonó el cargo después de perder el apoyo de los herederos del Tea Party.

Fue entonces cuando McCarthy se propuso para ocupar su lugar, algo que no sentó bien entre la minoría más radical del partido republicano, que le obligó a retirar su candidatura. 

¿Quiénes se oponen a McCarthy y qué piden?

Los veinte congresistas díscolos pertenecen al Freedom Caucus, un grupo formado en 2015 por los republicanos más extremos -muchos de ellos miembros del extinguido Tea Party-, con el objetivo de empujar el liderazgo republicano hacia la derecha y fieles al expresidente Donald Trump.

Entre las concesiones que está dispuesto a hacer McCarthy está la posibilidad de que se le someta a una moción de censura para destituirlo con solamente una petición de uno de los 435 representantes.

A esto se le suma que pretende darle una representación muy por encima de lo que le corresponde en una de las Comisiones con más poder de la Cámara. De esta comisión depende, entre otros temas, qué leyes se someten a votación.

Por último, piden varias sillas en el comité de reglas, que se garanticen votaciones sobre temas fronterizos y la cabeza en varios subcomités.

¿Qué dice Trump al respecto?

A pesar de que la mayoría de los detractores son fieles seguidores de Trump, el expresidente ha tenido que intervenir para intentar solucionar el embrollo.

"Ahora es el momento de que todos nuestros grandes miembros republicanos de la Cámara voten por Kevin, cierren el trato y tomen la victoria", apuntó a través de un mensaje en su red social, Truth Social.

"Republicanos, no conviertan un gran triunfo en una derrota gigante y vergonzosa", añadió Trump, que ha anunciado que se postulará a la nominación de su partido a las elecciones presidenciales del año que viene.