Vivienda social: ¿Sigue siendo Viena un modelo a seguir?

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Por Julian GOMEZ
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La capital austriaca está considerada en Europa como un modelo de gestión de la vivienda social. Pero en los últimos años, los precios de los alquileres han subido, las listas de espera se han alargado y la proporción de viviendas sociales en el mercado total de la vivienda ha caído en picado.

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Viena está considerada en toda Europa como un caso de buenas prácticas en la gobernanza de la vivienda social. El ayuntamiento es propietario, copropietario y gestor de alrededor del 50% de los inmuebles residenciales de la ciudad a través de numerosos planes sociales diferentes.

Esto le permite ofrecer alquileres asequibles a decenas de miles de familias. Alrededor de un millón de personas, aproximadamente la mitad de la población de Viena, vive en pisos sociales u otros tipos de vivienda subvencionada. La vivienda social ha contribuido a que Viena sea considerada desde hace tiempo la ciudad más habitable del mundo.

Sin embargo, últimamente las cosas parecen haberse deteriorado de alguna manera. Los críticos afirman que los precios de los alquileres han aumentado, las listas de espera son cada vez más largas y la cuota de la vivienda social en el total del mercado inmobiliario ha caído en picado, víctima de un largo periodo de especulación alimentada por los bajos tipos de interés.

¿Es el sistema tan perfecto e idílico como parece? Viajamos a la capital austriaca para intentar comprender qué hay más allá de las fachadas.

La auxiliar administrativa Tesbire Keskin nos mostró el apartamento de 70 metros cuadrados donde vive con su familia desde hace casi 20 años. Paga 500 euros al mes -muy por debajo del valor de mercado- por este piso tan bien situado:

"La guardería está justo enfrente de mí, el colegio está a diez minutos andando. En dos minutos estoy en el metro", nos cuenta. "Cuando mis hijos eran pequeños y yo no podía llegar a casa del trabajo, los vecinos los recogían de la guardería. Aquí se está muy bien; es verde, tranquilo. Estoy muy contenta, satisfecha".

Representantes del departamento Vienna Living del Ayuntamiento nos llevaron por algunos de los edificios sociales más antiguos de Viena. A diferencia de Berlín y otras ciudades históricamente terratenientes, la antigua capital del vasto imperio austrohúngaro nunca vendió sus enormes propiedades inmobiliarias.

El presupuesto anual de Viena para vivienda social supera los 400 millones de euros, cifra muy superior a la de grandes capitales de la UE como Roma, Madrid o Lisboa.

"Nuestro modelo de vivienda está asegurado y se financia con un impuesto de vivienda que pagan todos los austriacos", afirma Christian Schantl, responsable de Relaciones Internacionales de Wiener Wohnen-Vienna Living. "Se trata de una pequeña contribución con cargo a sus ingresos brutos. El empresario también hace una pequeña aportación, y este dinero se destina específicamente a la construcción de viviendas en toda Austria."

Sin embargo, hay algunos nubarrones en este paraíso de los inquilinos. Un prolongado periodo de bajos tipos de interés propició una intensa especulación. Los costes del suelo, los materiales y el mantenimiento se dispararon, expulsando a la vivienda social.

Los expertos de la ONG Volkshilfe, que ayuda a las personas sin hogar a acceder a viviendas sociales, afirman que hace décadas el 80% de las nuevas promociones eran sociales y el 20% privadas. Ahora es exactamente al revés.

"Hace diez o quince años, dos tercios de los pisos eran de protección oficial. Ahora es al revés. Dos tercios de los pisos los construyen inversores privados. El resultado es, por supuesto, un aumento del precio de la vivienda. Deberíamos intentar darle la vuelta de nuevo. La principal solución sería conseguir más suelo y más oportunidades para construir viviendas sociales", explica Martin Orner, responsable de Política de Vivienda de la ONG.

Las listas de espera para acceder a una vivienda social también están aumentando, afirman otros críticos.

A pesar de sus limitaciones, el modelo de vivienda social parece arraigado en la identidad de la ciudad. Visitamos una exposición permanente sobre la llamada "Viena Roja" de los años veinte y treinta. Según los comisarios, el modelo socialdemócrata de entonces configuró el desarrollo urbano de la ciudad y su carácter cultural y social, y ahora sigue perfilando su presente.

"Era una ciudad dentro de otra ciudad y la gente apenas tenía que salir de la vivienda porque todo estaba a su alcance, incluidos los gabinetes médicos, las tiendas, etc.", explicó Lilli Bauer, cocuradora de la exposición. "En aquella época había incluso en esos edificios municipales centros de atención para combatir la tuberculosis. Del mismo modo, ahora, durante la pandemia, los lugares donde se hacían las pruebas y donde se administraban las vacunas estaban todos muy descentralizados y repartidos por la ciudad, y eran de fácil acceso".

La ciudad dice que sigue subvencionando entre 5000 y 7000 pisos nuevos cada año.

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