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¿Hasta qué punto dependen los países europeos de las infraestructuras del mar del Norte?

ARCHIVO: Plataformas de prospección petrolífera en el mar del Norte
ARCHIVO: Plataformas de prospección petrolífera en el mar del Norte Derechos de autor MARTIN CLEAVER/AP
Derechos de autor MARTIN CLEAVER/AP
Por Indrabati Lahiri
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Países como el Reino Unido y Noruega siguen dependiendo en gran medida de los recursos energéticos del mar del Norte. Sin embargo, el endurecimiento de las medidas fiscales ha llevado a varias empresas energéticas, como Shell, a retirarse de sus yacimientos petrolíferos en alta mar.

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Europa lleva varias décadas dependiendo en gran medida de las infraestructuras del mar del Norte. Aunque se trata sobre todo de petróleo y gas, el mar del Norte también proporciona energía undimotriz y eólica, posibilidades de pesca y alberga muchas infraestructuras de telecomunicaciones.

Conscientes de la importancia de esta zona, los países europeos han incrementado considerablemente las prospecciones y perforaciones en el mar del Norte en los últimos años.

¿Qué países dependen más de las infraestructuras del mar del Norte?

El Reino Unido, los Países Bajos, Dinamarca, Alemania y Noruega son los cinco países europeos que lideran esta carrera por aprovechar al máximo el mar del Norte, del que todos comparten costa.

Tras el comienzo de la agresión rusa de Ucrania y las consiguientes sanciones europeas al petróleo y el gas rusos, el mar del Norte y sus recursos energéticos se han vuelto aún más críticos para el continente. Europa ha tenido que buscar a toda prisa otros proveedores de energía para sustituir los suministros rusos. Esto también ha llevado a Noruega a aumentar significativamente su propia producción de petróleo y gas.

Los importantes gasoductos Nord Stream resultaron dañados en un presunto intento de sabotaje por parte de agentes rusos durante la guerra entre Rusia y Ucrania. Estos gasoductos eran clave para el suministro de gas a Europa desde Rusia y han llevado a seis países europeos, Bélgica, Noruega, Alemania, Dinamarca, Gran Bretaña y Países Bajos, a unirse para intentar proteger las infraestructuras del mar del Norte.

El mar del Norte tiene potencial para convertirse en la cuna de un suministro energético renovable
Lars Aagard
Ministro danés de Clima, Energía y Servicios Públicos

El ministro danés de Clima, Energía y Servicios Públicos, Lars Aagard, declaró, según AP: "El mar del Norte tiene potencial para convertirse en la cuna de un suministro energético renovable y seguro en Europa, al tiempo que apoya el camino hacia un futuro sin combustibles fósiles".

Refiriéndose al compromiso de los seis países mencionados de proteger las infraestructuras vitales, declaró: "Deben permanecer unidos y coordinados en nuestros esfuerzos por proteger las infraestructuras críticas a través de las fronteras. Este entendimiento es un paso importante en esa dirección".

Las perforaciones en el mar del Norte han disminuido

Sin embargo, en los últimos meses han disminuido las perforaciones y prospecciones petrolíferas en el mar del Norte, y varios gigantes del petróleo y el gas, como Shell, han puesto fin a sus operaciones debido a unos regímenes fiscales cada vez más severos.

El Reino Unido y otros países, entre ellos Noruega, también se han visto sometidos a una mayor presión por parte de grupos ecologistas para que reduzcan las perforaciones existentes y restrinjan la concesión de nuevas licencias de exploración y perforación.

¿Está el petróleo y el gas del mar del Norte ante su ocaso?

Las perforaciones de petróleo y gas en el mar del Norte podrían reducirse significativamente, ya que algunas de las mayores empresas de petróleo y gas del Reino Unido están cada vez más descontentas con los mayores impuestos impuestos. En 2022, el Gobierno británico introdujo el gravamen sobre los beneficios de la energía, un impuesto extraordinario sobre las empresas petroleras y gasísticas.

Esto se hizo principalmente en respuesta a que gigantes de la energía como Shell y BP obtuvieron beneficios extraordinarios durante la guerra entre Rusia y Ucrania, ya que los precios de la energía se dispararon debido tanto a la interrupción del suministro como a la creciente inseguridad energética.

Sin embargo, este impuesto, combinado con otros gravámenes ya existentes, ha supuesto que las empresas petroleras y gasísticas vean ahora gravados sus beneficios en torno al 75%. Algunas compañías petroleras del mar del Norte, como EnQuest, también han visto cómo su tipo impositivo total se disparaba por encima del 100%.

Ello se debe a que el impuesto extraordinario se circunscribe exclusivamente a los beneficios de la extracción de petróleo y gas. Sin embargo, el impuesto pasa por alto los gastos que las empresas pueden tener en otras operaciones. Esto significa que pueden sufrir pérdidas en otros departamentos y aun así verse obligadas a pagar impuestos elevados por los beneficios de su rama de petróleo y gas.

Esto, a su vez, limita gravemente la capacidad de las empresas para utilizar los beneficios del petróleo y el gas para amortiguar los golpes de otros departamentos, lo que supone un duro golpe para toda la empresa.

En su informe anual de 2023, EnQuest afirma: "Como era de esperar, la tasa extraordinaria ha afectado al acceso al capital en todo el sector, siendo el efecto más significativo para EnQuest la reducción de la base de préstamos en la línea de crédito del banco de reserva del grupo".

"Claramente, un régimen fiscal volátil impone retos significativos a cualquier empresa y la ampliación del gravamen hasta 2029 anunciada en el Presupuesto de primavera representó la cuarta modificación de la fiscalidad del sector británico en los últimos dos años."

Además, las próximas elecciones han aumentado la inquietud de las empresas energéticas, ya que se espera que el próximo Gobierno imponga medidas aún más duras. Esto puede incluir impuestos más elevados, con la posibilidad también de que se apliquen con carácter retroactivo. También se especula con la posibilidad de que se paralicen todas las nuevas licencias.

Aunque estas medidas han sido bien acogidas por los activistas del clima, también han provocado importantes reacciones en contra. Las principales compañías petroleras y gasísticas han empezado a cerrar sus operaciones en el mar del Norte. Shell se está replanteando su inversión de 25.000 millones de libras (29.200 millones de euros) en Gran Bretaña.

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Shell se está planteando abandonar Londres

Shell también ha revelado que está pensando en abandonar Londres para trasladarse a Nueva York, ya que se siente infravalorada por los inversores en el Reino Unido. En parte, esto se debe también a que las empresas petroleras y gasísticas siguen siendo mucho mejor acogidas en Estados Unidos que en Europa.

Si finalmente se traslada, supondría un duro golpe para el mercado bursátil londinense, que en los últimos meses ha visto cómo otras empresas como Arm Holdings, Flutter Entertainment, CRH y Smurfit Kappa huían a Estados Unidos.

La mayor empresa británica de petróleo y gas, Harbour Energy, también ha revelado que está pausando sus inversiones en el Reino Unido, principalmente debido a la desproporcionada carga fiscal.

Las leyes, cada vez más duras, pueden cambiar la economía europea

Además de causar agravios a las empresas individuales, es probable que estas leyes más duras también causen un daño significativoa la economía europea, si más empresas energéticas empiezan a marcharse. Esto podría traducirse en una pérdida de ingresos fiscales y de puestos de trabajo.

Varias empresas energéticas también contribuyen a la transición de los combustibles fósiles a las energías renovables, lo que significa que Europa también podría quedarse rezagada en este ámbito. A su vez, esto llevaría a una mayor dependencia energética del exterior, y provocaría más importaciones de energía.

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Las protestas por las perforaciones petrolíferas en el mar del Norte se han disparado últimamente

Las protestas por la extracción de petróleo en el mar del Norte han aumentado considerablemente en los últimos años, con manifestantes en Noruega, Reino Unido, Alemania, Suecia, Países Bajos y Dinamarca que bloquean el acceso a infraestructuras del Mar del Norte, como carreteras, puertos y refinerías.

Esto se debe principalmente a las reclamaciones de que los países no están reduciendo su uso de combustibles fósiles y la exploración lo suficiente como para cumplir con el Acuerdo de París y los objetivos de cero neto que se avecinan al final de la década.

En el Reino Unido, los manifestantes también piden que se limiten drásticamente las nuevas perforaciones en el mar del Norte, porque no aportan suficientes beneficios a la economía ni a los consumidores. También aumentan las quejas de que el precio del petróleo del mar del Norte perforado por Gran Bretaña está demasiado controlado por actores extranjeros.

Muy poco del petróleo bombeado del mar del Norte se refina
Gavin Bridge
Miembro del Durham Energy Institute de la Universidad de Durham

El profesor Gavin Bridge, miembro del Durham Energy Institute de la Universidad de Durham, declaró, según la Energy & Climate Intelligence Unit: "La realidad es que muy poco del petróleo bombeado del mar del Norte se refina y vende en suelo británico, e incluso entonces, el precio viene dictado en gran medida por los mercados internacionales".

"La idea de que más perforaciones en la plataforma continental aumentan nuestra seguridad energética no se sostiene. La mayor parte del petróleo lo extraen empresas privadas o estatales extranjeras sobre las que el Gobierno tiene poco control".

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Truls Gulowsen, director de la sección noruega de la organización ecologista Amigos de la Tierra, declaró en relación con las opciones de Noruega en materia de petróleo y gas, según informa The Guardian: "A pesar de contar con todas las herramientas del mundo para garantizar una transición justa, la elección de nuestro Gobierno es seguir siendo el explorador de petróleo y gas más agresivo de Europa".

"Esto está completamente fuera de lugar, y totalmente desalineado con el acuerdo de París y nuestra responsabilidad climática", aádió Gulowsen.

A pesar de estos llamamientos a una transición más rápida a las energías renovables, es crucial que primero se pongan en marcha infraestructuras renovables. Sin eso, acelerar la transición verde podría tener feas consecuencias a corto plazo para los países europeos.

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