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Climate Now: Reducir las emisiones de metano de la basura para luchar contra el calentamiento global

Climate Now: Reducir las emisiones de metano de la basura para luchar contra el calentamiento global
Derechos de autor euronews
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Por Jeremy Wilks
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En Climate Now, visitamos una planta de tratamiento de desechos en Polonia para ver cómo los operadores trabajan para reducir las emisiones de este poderoso gas de efecto invernadero.

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En esta edición de Climate Now, estamos en un vertedero de Polonia para preguntar cómo pueden reducir sus emisiones de metano los basureros.

"En general, a la mayoría de los vertederos no les importa en absoluto cómo se almacena el elemento orgánico. Por lo tanto, es un problema grave y debe abordarse", dice Jaroslaw Necki, profesor asociado de Física Atmosférica, Universidad de Ciencia y Tecnología Agh Kraków. 

Primero, revisemos los últimos datos del Servicio de Cambio Climático de Copernicus, que muestran que, a escala global, las temperaturas en septiembre estuvieron 0,3 grados por encima del promedio de 1991-2020.

Eso lo convierte en el cuarto septiembre más cálido registrado.

Servicio de Cambio Climático de Copernicus.
Temperaturas en septiembre de 2022.Servicio de Cambio Climático de Copernicus.

En este gráfico, puede ver en azul que en gran parte de Europa, Rusia y Siberia hizo más frío que el promedio del mes pasado. También hizo más frío en Australia, el sur de Brasil, Paraguay, Uruguay y el norte de Argentina.

Servicio de Cambio Climático de Copernicus
Anomalías de temperatura en septiembre 2022.Servicio de Cambio Climático de Copernicus
Servicio de Cambio Climático de Copernicus
Anomalías de temperatura en septiembre de 2022.Servicio de Cambio Climático de Copernicus

Luego, si nos acercamos, puede ver esa gran área de color rojo oscuro en Groenlandia, donde las temperaturas estuvieron más de 8 grados por encima de la media el mes pasado.

Servicio de Cambio Climático de Copernicus
Anomalías de temperatura en septiembre de 2022.Servicio de Cambio Climático de Copernicus

El glaciólogo Jason Box estuvo en Groenlandia, en septiembre. Dice que se debió al clima inusualmente cálido del sur: 

"Normalmente, en septiembre, la temporada de deshielo está llegando a su fin. Y debido a esta circulación persistente que atrae aire del sur, había temperaturas que estaban muy por encima del derretimiento, alcanzando un máximo de 10 grados por encima del deshielo, por lo que llovía en lugar de nevar. Después, el huracán Fiona trajo más calor y humedad a Groenlandia a finales de septiembre".

Reducir las emisiones de metano de la basura doméstica

Pasemos ahora a nuestro informe sobre los esfuerzos para reducir las emisiones de metano de la basura doméstica.

El metano es un potente gas de efecto invernadero, 84 veces más potente que el dióxido de carbono, durante 20 años, por lo que reducirlo es parte de la solución para frenar el calentamiento global.

Fui a una planta de eliminación de residuos en el sur de Polonia para ver cómo se hace.

Este vertedero cerca de Cracovia recoge cientos de toneladas de basura doméstica todos los días, desechos que producirán metano si se dejan descomponer.

Tras la clasificación, lo convierten en compost introduciendo un flujo de oxígeno, un primer paso para detener la emisión de metano, como explica el gerente, Adam Krolikowski:

"Este proceso de compostaje no produce metano porque es un proceso aeróbico. Aquí, el biorreactor de compostaje tiene tuberías en el suelo que airean el material para nosotros. Esto acelera el proceso de compostaje", explica Adam Krolikowski, gerente de la planta de residuos de Balin, Eneris.

Los residuos finalmente se compactan y se cubren con tierra. Continúan produciendo metano, por lo que los operadores extraen el gas y lo utilizan para generar energía.

"Aquí tenemos un sistema para la extracción activa de gas y el metano se extrae del vertedero bajo presión. Hay una presión negativa o vacío en estas tuberías, que lleva el biogás a una planta bioeléctrica, donde se produce electricidad", cuenta Adam Krolikowski.

El metano es más ligero que el aire y continúa escapando, a pesar de las bombas de vacío.

Marcin Kalembka, analista de metano en IT4 Tech, trabaja para detectar las columnas de gas:

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"Hemos detectado una pequeña fuga, pero es bastante pequeña. Ahora tenemos que marcarla en los mapas y pasar esta información a los administradores del vertedero para que puedan corregirlo".

En la Unión Europea (UE), una cuarta parte de las emisiones de metano generadas por el hombre provienen de la basura, y muchos vertederos no están debidamente equipados para capturar el gas. Pero hacerlo es importante por varios motivos, según el científico Jaroslaw Necki:

"Es, definitivamente, una medida más rápida que la reducción de las emisiones de carbono. Reducir las emisiones de metano parece fácil, aunque solo sea porque también aporta un claro beneficio financiero a las empresas involucradas. Por lo tanto, es rentable no solo por razones climáticas sino también por razones financieras".

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