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Hallan un dragón sin orejas "extinto" en un lugar secreto tras desaparecer durante 50 años

Un pequeño dragón sin orejas
Un pequeño dragón sin orejas Derechos de autor Melbourne Zoo
Derechos de autor Melbourne Zoo
Por Charlotte Elton
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Un pequeño dragón sin orejas que los expertos creían extinto ha sido visto por primera vez en más de 50 años. El dragón victoriano sin orejas - nativo de los pastizales del Este de Australia - fue observado por última vez en la naturaleza en 1969.

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Una vez común en la zona, su número se desplomó debido a la pérdida de hábitat y depredadores como zorros y gatos salvajes. Los conservacionistas temían por la supervivencia del animal y previamente hicieron "esfuerzos considerables pero infructuosos" para localizar la especie.

Ahora, han descubierto una pequeña población, pero la ubicación exacta de redescubrimiento se mantiene en secreto para proteger a los animales sobrevivientes.

"Este es un descubrimiento increíble y nos ofrece la oportunidad de recuperar una especie que alguna vez se pensó perdida para nuestro estado y el mundo", dijo la ministra de Medio Ambiente del Estado de Victoria de Australia, Ingrid Stitt.

"Con la ayuda de nuestros socios, continuaremos luchando contra la extinción de esta especie en peligro crítico, asegurando que las generaciones futuras puedan ver y aprender sobre este lagarto increíblemente único".

¿Qué es el dragón victoriano sin orejas?

Australia tiene más de 70 especies diferentes de dragones.

Pareciéndose a pequeñas versiones de sus homólogos mitológicos, los dragones son un tipo de lagarto iguaniano nativo de África, Asia y Australia. Algunas especies también son autóctonas del sur de Europa.

El dragón victoriano sin orejas carece de una abertura externa -de ahí el nombre- y mide solo 15 centímetros de la cabeza a la cola cuando está completamente crecido.

Ahora que los conservacionistas han redescubierto al lagarto, están dispuestos a no perderlo de nuevo.

El estado australiano y los gobiernos federales están planeando gastar 188.000 dólares australianos, unos 113.000 euros en el entrenamiento de perros rastreadores para localizar más poblaciones de dragones.

Victoria también está estableciendo un programa dedicado a la cría para asegurar la supervivencia del lagarto en el futuro.

El animal se encuentra protegido bajo la Ley de Garantía de Flora y Fauna de Victoria y la Ley Federal de Protección del Medio Ambiente y Conservación de la Biodiversidad.

¿Qué otras especies 'extintas' han sido redescubiertas?

El dragón sin orejas no es la primera especie en 'volver de entre los muertos'.

Decenas de especies han sido redescubiertas después de décadas sin ser vistas.

En 2019, los científicos se alegraron al encontrar una rara especie de tortuga gigante vista por última vez en 1906.

Esta tortuga de las Islas Galápagos fue confirmada como un chelonoidis phantasticus -mejor conocido como la 'tortuga gigante fantástica'- en 2022.

Los investigadores también redescubrieron la abeja gigante de Wallace por primera vez en 40 años en 2019. Con una increíble longitud de 4,5 cm, es la abeja más grande del mundo.

En el mismo año, los científicos hallaron otra vez el adorable Chevrotain con espalda plateado, también conocido como el ratón ciervo.

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