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La Gran Barrera de Coral : a las puertas de la lista del patrimonio mundial "en peligro"

Una sección de la Gran Barrera de Coral por encima del arrecife Moore, en Gunggandji Sea Country, frente a la costa de Queensland, en el este de Australia.
Una sección de la Gran Barrera de Coral por encima del arrecife Moore, en Gunggandji Sea Country, frente a la costa de Queensland, en el este de Australia. Derechos de autor AP Photo/Sam McNeil
Derechos de autor AP Photo/Sam McNeil
Por Rosie Frost
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El Gobierno australiano ha acogido con satisfacción la decisión, afirmando que demuestra que está "trabajando duro" para proteger el arrecife.

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La Gran Barrera de Coral podría evitar por poco su inclusión en una lista de lugares del patrimonio mundial "en peligro" tras una decisión provisional de la UNESCO esta semana.

El Gobierno australiano ha tomado medidas positivas para proteger el arrecife desde que una misión de supervisión visitó la región en marzo del año pasado, según un informe de la agencia cultural de la ONU.

Sin embargo, advirtió, el mayor sistema de arrecifes de coral del mundo sigue estando "gravemente amenazado" por el calentamiento global y la contaminación.

El Gobierno ha acogido con satisfacción el proyecto de decisión, y el Primer Ministro, Anthony Albanese, ha afirmado que es un voto de confianza en sus acciones medioambientales.

"Esto confirma que mi Gobierno está trabajando duro para proteger el arrecife, que está actuando contra el cambio climático y que el resto del mundo se ha dado cuenta", declaró a la prensa el martes 1 de agosto.

"Nos hemos comprometido a proteger mejor nuestra preciosa Gran Barrera de Coral y esta decisión es una prueba de ello".

La recomendación de no incluir el arrecife en la lista de "en peligro" será estudiada por el Comité del Patrimonio Mundial en septiembre.

¿Cómo protege Australia la Gran Barrera de Coral?

En noviembre del año pasado, la UNESCO y la UICN recomendaron que la Gran Barrera de Coral se incluyera en su Lista del Patrimonio Mundial en Peligro. En ella se indicaban varias medidas que el gobierno debía adoptar para proteger el arrecife.

Un informe, publicado el lunes, concluía que Australia había realizado mejoras positivas, como legislar un objetivo de reducción de emisiones del 43% para 2030 y llegar a 0 emisiones netas en 2050.

AP Photo/Sam McNeil
A school of fish swim above corals on Moore Reef in Gunggandji Sea Country off coast of Queensland in eastern Australia.AP Photo/Sam McNeil

La cobertura de coral duro es una medida de la extensión del arrecife cubierta de corales pétreos vivos, en lugar de esponjas, algas u otros organismos. El nivel de cobertura de coral duro en las regiones septentrional y central del arrecife es el más alto desde que se inició el seguimiento hace 36 años, según los datos presentados por Australia el pasado mes de septiembre e incluidos en el informe de la UNESCO.

La agencia de la ONU también señaló que se habían cancelado los planes de construcción de dos nuevas presas en Queensland que habrían afectado a la calidad del agua del arrecife. Australia también rechazó en febrero de este año una solicitud de explotación minera de carbón aduciendo como motivo su potencial para dañar la cercana Gran Barrera de Coral.

El calentamiento global, la contaminación y la pesca siguen amenazando la Gran Barrera de Coral

Sin embargo, la UNESCO afirma que aún queda mucho por hacer y ha pedido a Australia que presente un informe el próximo febrero sobre sus esfuerzos para reducir las amenazas de la pesca y la contaminación.

El calentamiento global también sigue siendo una amenaza importante para la Gran Barrera de Coral.

Según un informe de la Academia Australiana de Ciencias (AAS) publicado el jueves 3 de agosto, el impacto del cambio climático en el arrecife podría ser "irreversible" a mediados de siglo.

Sticking to that path we are currently on, simply because we started on it, will not offer the best solution for the Great Barrier Reef.
Professor Chennupati Jagadish
President of the AAS

Junto a un grupo de expertos, recomienda una revisión exhaustiva de la gestión del arrecife, advirtiendo de que el plan actual es demasiado inflexible ante el implacable calentamiento global.

"Nos recuerda que ceñirnos al camino que seguimos actualmente, simplemente porque empezamos en él, no ofrecerá la mejor solución para la Gran Barrera de Coral", afirma el profesor Chennupati Jagadish, presidente de la AAS.

"Pone de relieve que, a medio plazo, existen oportunidades para frenar el deterioro de la salud del arrecife, pero para ello es necesario que Australia adopte nuevas medidas ahora".

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