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Europa gastó más en carreteras que en ferrocarril en los últimos 25 años: Estos 10 países se saltan la tendencia

Varios países europeos han invertido dinero en carreteras y han descuidado el ferrocarril.
Varios países europeos han invertido dinero en carreteras y han descuidado el ferrocarril. Derechos de autor canva
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Por Charlotte Elton
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Un nuevo informe revela cómo los países europeos están recortando vías férreas y construyendo carreteras.

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Un nuevo estudio advierte de que la red ferroviaria europea se ha deteriorado drásticamente en las últimas tres décadas, mientras que la inversión en carreteras se ha disparado.

Pero, al reducirse la diferencia de financiación entre ambas, ¿podría haber una luz al final del túnel (antes cerrado)?

La longitud de las autopistas en Europa creció un 60% entre 1995 y 2020, es decir, 30.000 km, según un estudio realizado por los think tanks alemanes Wuppertal Institute y T3 Transportation por encargo de Greenpeace.

Mientras tanto, el ferrocarril se redujo un 6,5%, es decir, 15.650 km, y se cerraron más de 2.500 estaciones.

Lorelei Limousin, responsable de la campaña climática de Greenpeace en la UE, advirtió de que las cifras ponen de manifiesto cómo los gobiernos dan prioridad al coche frente al ferrocarril.

"Millones de personas fuera de las ciudades no tienen otra opción que poseer un coche para ir a trabajar, llevar a los niños al colegio o acceder a servicios básicos, ya que viven en zonas con poco o ningún transporte público", afirmó.

"Este es el resultado directo del desmantelamiento por parte de los gobierno de las redes ferroviarias locales y regionales, mientras vuelcan el dinero en las carreteras", señaló.

Sin embargo, hay un ligero resquicio de esperanza en la investigación: la brecha de financiación se está reduciendo.

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Alemania redujo su infraestructura ferroviaria en general en las últimas tres décadas, aunque todavía tiene la red más extensa de Europa.canva

Entre 1995 y 2018, los países europeos gastaron un 66% más en carreteras que en ferrocarriles. Durante los años 2018-2021, los países europeos gastaron un 34% más en ampliar las carreteras que en ampliar los ferrocarriles.

No obstante, la disparidad sigue siendo chocante, comentó Limousin.

"Los gobiernos y la UE deben pisar el freno a este desmantelamiento de nuestras líneas de tren, reabrir las vías en desuso e invertir en el ferrocarril, y poner fin a las subvenciones masivas para las carreteras que destrozan el clima, contaminan el aire y hacen miserable la vida de las personas", dijo.

¿Qué países europeos han invertido en transporte público?

El tren es uno de los medios de transporte más ecológicos. Los coches, furgonetas y camiones son responsables del 72% de las emisiones del transporte europeo, mientras que el ferrocarril sólo representa el 0,4%.

Pero los gobiernos siguen invirtiendo en infraestructuras automovilísticas contaminantes.

Los países de la UE-27, Noruega, Suiza y el Reino Unido gastaron aproximadamente 1,5 billones de euros en infraestructuras viarias y sólo 930.000 millones de euros en ferrocarril durante este periodo 1995-2020.

Diez países informan de un aumento neto de la longitud de sus redes ferroviarias desde 1995. Se trata de Bélgica, Croacia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Irlanda, Italia, Países Bajos y Suiza.

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La mayor parte de los cierres ferroviarios se produjeron en Alemania (se redujeron 6.706 km), Polonia (4.660 km) y Francia (4.125 km). A pesar de ello, estos tres países siguen representando las mayores longitudes totales de red, seguidos del Reino Unido y España.

Entre 2018 y 2021, Austria, Bélgica, Dinamarca, Francia, Italia, Luxemburgo y Reino Unido invirtieron más en ferrocarril que en carreteras. Los demás países gastaron más en carreteras que en ferrocarril. En Rumanía, la brecha de financiación fue especialmente marcada, ya que el Gobierno gastó 12 veces más en carreteras que en ferrocarril.

Las autopistas crecieron más en Irlanda, Rumanía y Polonia, y menos en Lituania, Letonia y Bélgica. En 15 de los 30 países analizados, la longitud de las autopistas creció más del doble, entre ellos España, Noruega y Grecia.

¿Qué creen los investigadores que debería hacerse para mejorar la red ferroviaria europea?

Varios países europeos han puesto en marcha tarifas de transporte público baratas en un intento de reducir las emisiones. Más de tres millones de personas han adquirido el Deutschlandticket de Alemania, cuyo precio es de 49 euros al mes.

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Pero las tarifas baratas no bastan. Greenpeace insta a los responsables políticos a invertir dinero en ferrocarriles, transporte público y carriles bici, y desviarlo de autopistas y aeropuertos.

Los investigadores creen que más de 13.500 km de líneas ferroviarias cerradas podrían reabrirse "con relativa facilidad".

"Las naciones europeas tienen el compromiso de reducir la pobreza energética y de transporte, y están comprometidas con el Acuerdo de París", instan los autores del informe.

"Por lo tanto, desde una perspectiva social y medioambiental, las prioridades de financiación de las infraestructuras de transporte deben cambiar en consecuencia", prosiguen.

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