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¿Qué países europeos reciclan mejor?

Half of EU household waste is recycled. Which countries are doing the best?
Half of EU household waste is recycled. Which countries are doing the best? Derechos de autor Canva
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Por Servet Yanatma
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Los países de la UE han aumentado considerablemente sus tasas de reciclaje, pero la velocidad de este avance se está ralentizando, advierten los expertos.

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El ciudadano medio de la UE generó 4,8 toneladas de residuos en 2020, pero sólo se recicló el 38%. En algunos Estados miembros, más del 60% de los residuos domésticos sigue yendo a parar a los vertederos.

Reciclar nuestra basura es una forma crucial de reducir el consumo de recursos primarios sustituyéndolos por materiales secundarios que ya se han utilizado al menos una vez.

Mientras Europa aspira a una economía totalmente circular, ¿cómo lo están haciendo los distintos países en materia de gestión de residuos? ¿Cuántos residuos se generan y reciclan por habitante en Europa? ¿Qué países europeos reciclan más?

Es difícil buscar respuestas entre los datos, pero precisar las distintas definiciones nos ayuda a sopesar los retos de Europa en materia de residuos.

Los hogares producen sólo el 9% de los residuos totales

En 2020, el total de residuos generados en la UE por todas las actividades económicas y los hogares ascendió a 2.154 millones de toneladas. Es decir, 4.815 kg por persona.

Los hogares generaron solo el 9,4% de esta basura total.

La construcción (37,5%) y la minería y las canteras (23,4%) son en gran medida responsables de los desechos producidos, que generan más del 60% de los desechos totales en la UE.

Los servicios de aguas y desechos representan el 10,8%, y la industria manufacturera el 10,6%.

Alemania y Francia generan un tercio de los residuos de la UE

Alemania (401 millones de toneladas) y Francia (310 millones de toneladas) fueron los que más residuos producen en la UE. En 2020, estos dos países eran responsables de un tercio de los residuos de la UE, con un 19% y un 14%, respectivamente.

El Reino Unido (282 millones de toneladas), antiguo miembro del bloque, produjo la tercera mayor cantidad de residuos, seguido de Italia (175 millones de toneladas) y Polonia (170 millones de toneladas).

Dado que los residuos mineros son uno de los mayores flujos de residuos de la UE, su exclusión nos permite comparar más fácilmente los países ,según Eurostat, la oficina oficial de estadística de la UE.

¿Cuántos residuos genera cada persona en la UE?

En 2020 se produjo un equivalente de 4,8 toneladas de residuos por habitante de la UE.

Esta cifra incluye 3.080 kg de grandes residuos minerales y 1.735 kg de residuos de otras fuentes. En otras palabras, el 64% de los residuos de la UE se debe a la minería, incluidos los residuos de roca y los estériles (el material sobrante de un mineral).

Los residuos generados por persona oscilan entre 1,5 toneladas en Croacia y 21 toneladas en Finlandia entre los Estados miembros de la UE, según las últimas cifras.

Bulgaria (16,8 toneladas) y Suecia (14,7 toneladas) siguieron a Finlandia. Las cifras de Alemania y Francia se acercaban mucho a la media de la UE (4,8 toneladas).

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Tratamiento de residuos: ¿Recuperación o eliminación?

En 2020, se trataron en la UE 1.971 millones de toneladas de residuos. Dado que esta cifra excluye las exportaciones e incluye las importaciones, no es directamente comparable con la cantidad de residuos generados en el bloque.

El tratamiento de residuos se divide en dos categorías principales: recuperación y eliminación. La recuperación incluye el reciclado, la recuperación de energía y el relleno, en el que los residuos se utilizan para reestructurar zonas excavadas, como graveras y minas subterráneas. La eliminación abarca el vertido y la incineración.

Según Eurostat, el 39,9% de los residuos tratados se recicló, el 12% se rellenó y el porcentaje de valorización energética fue del 6,5%.

En la UE, la cuota del tratamiento de residuos aumentó del 45,9% en 2004 al 59,1% en 2020. Mientras que la cuota de eliminación cayó del 54,1% al 40,9% en el mismo periodo.

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La tasa de reciclado de la UE ronda el 40

En 2020, el porcentaje de reciclado en el tratamiento total de residuos fue del 39,9% en la UE. La tasa de reciclado variaba considerablemente, desde el 5,2% en Rumanía hasta el 83,2% en Italia.

La tasa de reciclado fue superior a la media de la UE en Francia (54,2%) y Alemania (44%), los dos países con mayor cantidad de residuos generados.

El porcentaje de reciclado en el tratamiento total de residuos era considerablemente inferior en Finlandia (9,5%), donde los residuos generados per cápita eran los más altos de todos los Estados miembros de la UE. Esta cifra también era baja en la vecina Suecia (11,9%).

El conjunto de datos de Eurostat no incluye al Reino Unido, pero según la Oficina de Estadísticas Nacionales, la proporción de "reciclaje y otra recuperación" fue del 50,4% en el Reino Unido en 2018. El relleno (6,6%) no está incluido en esa cifra.

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¿Por qué son tan diferentes los registros de reciclaje de los países europeos?

La razón principal del enorme contraste en la cuota de reciclaje se debe a las actividades económicas que generan residuos.

En 2020, la proporción de la minería y las canteras en el total de residuos fue del 75% en Finlandia, del 77% en Suecia y del 84% en Rumanía.

Algunas de las mayores reservas conocidas de la UE de minerales utilizados para pilas y otros productos se encuentran en Finlandia, donde hay unas 40 minas operativas que producen níquel, zinc, litio, cobalto y oro, entre otros.

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