Uno de cada cinco animales migratorios está en peligro de extinción, según la ONU

Una ballena jorobada se sumerge frente a la costa de Port Stephens, Australia.
Una ballena jorobada se sumerge frente a la costa de Port Stephens, Australia. Derechos de autor AP Photo/Mark Baker
Por Rosie Frost
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los animales migratorios actúan como indicadores del cambio ambiental, pero también desempeñan un papel integral en el mantenimiento de los complejos ecosistemas de nuestro planeta.

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Miles de millones de animales realizan cada año viajes migratorios a través de la tierra, los mares y los cielos. Atravesando países y continentes, algunos recorren miles de kilómetros alrededor del mundo en busca de alimento y para reproducirse. Pero hasta ahora no se disponía de datos completos sobre el estado de conservación o las tendencias poblacionales de estos animales. Por primera vez, se dispone de pruebas concluyentes de los peligros a los que se enfrentan. Acaba de publicarse un informe centrado en 1.189 especies animales reconocidas como necesitadas de protección internacional e incluidas en la Convención sobre la Conservación de las Especies Migratorias de Animales Silvestres (CMS), un tratado de biodiversidad de la ONUAunque algunas especies migratorias****están mejorando, casi la mitad (el 44%) muestran un declive de su población. Más de una de cada cinco especies incluidas en la CMS está amenazada de extinción.

En los últimos 30 años, 70 de estos animales migratorios -entre ellos el águila esteparia, el alimoche y el camello salvaje- se han visto más amenazados. Lo más preocupante es que casi todas las especies de peces de la lista, incluidos tiburonesy rayas, se enfrentan a un alto riesgo de extinción, ya que su población ha disminuido un 90% desde la década de 1970.

¿Cuáles son las mayores amenazas para las especies migratorias?

El informe de la ONU destaca que las dos mayores amenazas para los animales migratorios están causadas por las actividades humanas. Tres de cada cuatro sufren el impacto de la pérdida, degradación y fragmentación del hábitat. Siete de cada 10 están amenazadas por la sobreexplotación, que incluye tanto la captura intencionada en la naturaleza como la accidental. Según el informe, otras 399 especies migratorias están amenazadas o casi amenazadas de extinción.

El informe de hoy nos muestra claramente que las actividades humanas insostenibles están poniendo en peligro el futuro de las especies migratorias
Inger Andersen
Directora ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

"El informe de hoy nos muestra claramente que las actividades humanas insostenibles están poniendo en peligro el futuro de las especies migratorias, criaturas que no sólo actúan como indicadores del cambio ambiental, sino que desempeñan un papel integral en el mantenimiento de la función y la resistencia de los complejos ecosistemas de nuestro planeta", afirma Inger Andersen, directora ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. "La comunidad mundial tiene la oportunidad de traducir estos últimos datos científicos sobre las presiones a las que se enfrentan las especies migratorias en medidas concretas de conservación. Dada la precaria situación de muchos de estos animales, no podemos permitirnos retrasos y debemos trabajar juntos para hacer realidad las recomendaciones."

¿Podemos sacar a esta especie migratoria del abismo?

Aunque la situación es preocupante, los autores del informe afirman que la recuperación de la población y de toda la especie es posible. Señalan los esfuerzos locales coordinados de conservación en Chipre, que han conseguido reducir en un 91% la captura ilegal de aves con redes. O el enorme éxito de la labor integrada de conservación y restauración en Kazajstán, que ha sacado al antílope saiga del borde de la extinción.

Un ave se enreda en una red utilizada por los cazadores furtivos para atrapar aves cantoras migratorias en la madrugada en el distrito de Larnaca, Chipre.
Un ave se enreda en una red utilizada por los cazadores furtivos para atrapar aves cantoras migratorias en la madrugada en el distrito de Larnaca, Chipre.AP Photo/Petros Karadjias, File

"Las especies migratorias dependen de una serie de hábitats específicos en distintos momentos de su ciclo vital. Viajan con regularidad, a veces miles de kilómetros para llegar a estos lugares", explica Amy Fraenkel, secretaria ejecutiva de la CMS.

Cuando las especies cruzan fronteras nacionales, su supervivencia depende de los esfuerzos de todos los países en los que se encuentran
Amy Fraenkel
ecretaria ejecutiva de la CMS

Se enfrentan a enormes retos tanto en el camino como en su destino.

"Cuando las especies cruzan fronteras nacionales, su supervivencia depende de los esfuerzos de todos los países en los que se encuentran. Este informe histórico ayudará a sustentar medidas políticas muy necesarias para garantizar que las especies migratorias sigan prosperando en todo el mundo", añade Fraenkel. Pero algo más de la mitad de las zonas clave de biodiversidad identificadas como importantes para las especies migratorias no tienen estatus de protección y los niveles insostenibles de presión de la actividad humana amenazan el 58% de estos lugares.Una de las prioridades fundamentales, según el informe, es cartografiar y tomar medidas para proteger los lugares vitales que sirven de cría, alimentación y parada a las especies migratorias.

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