Estos aeropuertos europeos están entre los más contaminantes del mundo

Aviones de British Airways estacionados en el aeropuerto londinense de Heathrow.
Aviones de British Airways estacionados en el aeropuerto londinense de Heathrow. Derechos de autor AP Photo/Matt Dunham
Derechos de autor AP Photo/Matt Dunham
Por Rosie Frost
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Una nueva investigación hace balance del impacto de los vuelos de pasajeros y, por primera vez, de la carga aérea en 1.300 aeropuertos de todo el mundo.

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Un nuevo estudio revela el impacto en el clima y la calidad del aire de los aeropuertos más contaminantes del mundo. El informe 2024 Airport Tracker, elaborado por el think tank ODI en colaboración con Transport & Environment, mide el impacto de los vuelos de pasajeros y, por primera vez, de la carga aérea.

Se constata que Dubai International fue el aeropuerto más contaminante, produciendo las mismas emisiones que cinco centrales de carbón solo en 2019, último año del que se dispone de datos. En Europa, Frankfurt, París Charles de Gaulle y Ámsterdam Schiphol se encuentran entre los 20 aeropuertos con peor datos del mundo.

Londres fue la ciudad más afectada por la contaminación atmosférica de la aviación. Sus seis aeropuertos generaron la misma cantidad de contaminación atmosférica que 3,23 millones de coches, produciendo 27 millones de toneladas de CO2, 8.900 toneladas de óxido de nitrógeno (NOx) y 83 toneladas de contaminación por partículas finas (PM2,5).

Un avión jumbo Emirates Airbus A380 aterriza en el Aeropuerto Internacional en Dubái.
Un avión jumbo Emirates Airbus A380 aterriza en el Aeropuerto Internacional en Dubái.AP Photo/Jon Gambrell

A nivel mundial, la contaminación atmosférica es el cuarto factor de riesgo para la salud humana, matando a 6,7 millones de personas en 2019. En 2018, tuvo unos costes económicos asociados de 166.000 millones de libras (193.000 millones de euros) para la economía europea.

"Los niveles de ruido de los aviones se superan continuamente, y carecemos por completo de normas de la UE sobre partículas ultrafinas, que son un importante peligro para la salud", afirma Magdalena Heuwieser, responsable de prensa de Stay Grounded.

"Deben tomarse inmediatamente algunas medidas clave para proteger la salud de los trabajadores y las comunidades que rodean los aeropuertos, como la prohibición de los vuelos nocturnos o simples mejoras del combustible de los aviones para que tenga al menos las mismas normas que el combustible de los coches".

Algunos países europeos, como Francia y España, están intentando animar a los ciudadanos a tomar el tren en lugar del avión para los trayectos cortos.

La contaminación en torno a los aeropuertos crece año tras año

El Airport Tracker 2024 cubre las emisiones de NOx y PM2,5 de 1.300 aeropuertos, actualizando la investigación publicada por primera vez en 2021. En total, los 20 aeropuertos más grandes produjeron 231 millones de toneladas de CO2, tanto carbono como 58 centrales eléctricas de carbón. También produjeron la misma cantidad de óxidos de nitrógeno y PM2,5 peligrosos que 31 millones de turismos.

"La contaminación en torno a los aeropuertos crece año tras año. Afecta a millones de personas, que respiran emisiones tóxicas y desarrollan problemas de salud como consecuencia de ello, y sin embargo los responsables políticos esconden el problema debajo de la alfombra", afirma Jo Dardenne, director de Aviación de T&E. 

"El crecimiento exponencial del sector en los últimos años se ha traducido en un aumento de la contaminación", subraya y añade que este aumento es "incompatible" con los objetivos climáticos, "sobre todo si se tiene en cuenta la lentitud de la adopción de tecnologías limpias".

Los aviones están estacionados en la pista del aeropuerto Charles de Gaulle de París, en Roissy, cerca de París.
Los aviones están estacionados en la pista del aeropuerto Charles de Gaulle de París, en Roissy, cerca de París.AP Photo/Christophe Ena

La investigación pone de relieve las lagunas en la descarbonización de la aviación

La investigación también pone de relieve los planes de descarbonización del sector de la aviación. En particular, el plan de utilizar combustibles de aviación sostenibles (SAF) para reducir las emisiones. En la actualidad, los SAF representan sólo el 0,1% del combustible de aviación consumido. Para que la descarbonización sea efectiva, la producción tendría que pasar de los cientos de millones de litros actuales a más de 400.000 millones en 2050.

"Este estudio muestra las lagunas en la descarbonización de la aviación", afirma Shandelle Steadman, investigadora principal del ODI. "Sin embargo, si no se abordan las emisiones localizadas a nivel aeroportuario, el impacto del sector sobre el clima y la salud no hará sino empeorar, perjudicando nuestra salud, nuestros medios de subsistencia y el clima", recalca.

Si el crecimiento de los aeropuertos sigue al ritmo actual y no se acelera la adopción de tecnologías limpias, los críticos afirman que las emisiones aumentarán y pondrán en peligro a millones de personas.

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