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"Un punto de inflexión": Más del 30% de la energía mundial procede ya de renovables, según un informe

Turbinas eólicas en funcionamiento en una central energética cerca de Stetten, al norte de Kaiserslautern (Alemania).
Turbinas eólicas en funcionamiento en una central energética cerca de Stetten, al norte de Kaiserslautern (Alemania). Derechos de autor AP Photo/Michael Probst, File
Derechos de autor AP Photo/Michael Probst, File
Por Rosie Frost
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Según los autores del informe, el declive de la energía procedente de combustibles fósiles es ya "inevitable".

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Según un nuevo informe, más del 30% de la energía mundial se genera a partir de fuentes renovables y la Unión Europea se sitúa muy por delante de la media mundial.

El grupo de expertos en energía Ember ha descubierto que el gran crecimiento de la energía eólica y solar contribuirá a que la producción mundial de electricidad supere este hito en 2023. 

Un punto de inflexión crucial

El informe abarca 80 países que representan el 92% de la demanda mundial de energía y datos históricos de otros 215 países. Sus autores afirman que este rápido crecimiento ha llevado al mundo a un punto de inflexión crucial en el que la generación a partir de combustibles fósiles empieza a disminuir.

Las fuentes de energía limpias ya han contribuido a frenar el crecimiento de los combustibles fósiles en casi dos tercios en los últimos 10 años.

La solar, en particular, se está acelerando más rápido de lo que nadie creía posible
Dave Jones
Director de perspectivas globales de Ember

"El futuro de las energías renovables ha llegado", afirma Dave Jones, director de perspectivas globales de Ember. "La solar, en particular, se está acelerando más rápido de lo que nadie creía posible".

La energía solar fue el principal proveedor de electricidad del mundo el año pasado, proporcionando el doble de energía nueva que el carbón. Se mantuvo como la fuente de energía de más rápido crecimiento por decimonoveno año consecutivo.

¿Cómo se sitúa la UE por delante de la media mundial?

La UE está muy por delante de la media mundial: el 44% de su energía procede de fuentes renovables. La expansión de la energía solar y eólica está siendo mucho más rápida que en el resto del mundo, y el bloque contribuirá con el 17% del crecimiento mundial en 2023.

Según el informe, Grecia es el segundo país del mundo con mayor proporción de energía solar en su 'mix energético', con un 19%, seguido de Hungría (18%) y los Países Bajos (17%). Chile ocupa el primer lugar, con casi el 20%.

Sarah Brown, directora del programa europeo de Ember, afirma que la UE está a la cabeza gracias a "la adopción y actuación tempranas". El Pacto Verde Europeo ha sido decisivo para fijar objetivos, crear políticas y garantizar inversiones, añade.

La mejor forma de conseguirlo es mediante la energía eólica y solar
Sarah Brown
Directora del programa europeo de Ember

"Es obvio que la adopción temprana de medidas ha contribuido a la descarbonización del sector eléctrico, y la mejor forma de conseguirlo es mediante la energía eólica y solar", explica Brown.

"También está la invasión de Ucrania, que aumentó la sensación de urgencia en torno a la transición a la energía limpia y a dejar de depender de los combustibles fósiles, no sólo del carbón, sino también del gas, y en particular de Rusia. Fue un gran impulso para acelerar la transición en toda la UE".

Luego, en 2022, REPowerEU vio paquetes para impulsar la implantación de la eólica y la solar. Se pusieron en marcha planes para ayudar a los distintos Estados miembros a alcanzar los objetivos de energías renovables y desplegar tecnologías a escala nacional.

Las turbinas eólicas giran detrás de un parque solar en Rapshagen, Alemania.
Las turbinas eólicas giran detrás de un parque solar en Rapshagen, Alemania.AP Photo/Michael Sohn, File

Hubo un descenso de la demanda de energía debido a la crisis energética, la crisis del coste de la vida y el clima benigno de los últimos años. También se habló mucho de que el carbón cubriría el hueco cuando esa demanda volviera a aumentar con la creciente electrificación.

Pero Brown afirma que hacia finales del año pasado y principios de este, la demanda se ha estancado y estabilizado. "No se puede ignorar que el descenso del uso de combustibles fósiles ha influido en la demanda, pero también que la eólica y la solar han desempeñado un papel importante".

En general, afirma, la UE está "muy bien encaminada" hacia su objetivo de que las fuentes renovables representen el 72% de la generación de electricidad en 2030.

¿Ha tocado techo la energía procedente de combustibles fósiles?

Según el informe Ember, el crecimiento de las energías renovables a escala mundial podría haber sido aún mayor en 2023 de no haber sido por el descenso de cinco años en la generación hidroeléctrica. Esto se debió a la sequía en China y otras partes del mundo. 

Normalmente, esto habría significado que la capacidad de energía limpia añadida en todo el mundo el año pasado habría hecho que la generación de combustibles fósiles cayera un 1,1%. En lugar de ello, se produjo un aumento de la energía de carbón, lo que provocó un incremento del 1% de las emisiones del sector energético mundial.

Cuatro países gravemente afectados por la sequía -China, India, Vietnam y México- fueron responsables del 95% del aumento de la generación de carbón.

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A pesar de ello, los autores del informe afirman que el crecimiento previsto de las energías limpias les hace confiar en que está a punto de comenzar una nueva era de descenso de las emisiones del sector eléctrico. 

Predicen un descenso del 2% en la generación a partir de combustibles fósiles este año, con la mitad de las economías del mundo ya al menos cinco años por encima del pico de energía fósil. 

"La caída de las emisiones del sector eléctrico es inevitable"

"El declive de las emisiones del sector eléctrico es ya inevitable", afirma Jones. "El 2023 fue probablemente el punto de inflexión -pico de emisiones en el sector eléctrico-, un punto de inflexión importante en la historia de la energía. Pero el ritmo de caída de las emisiones depende de lo rápido que continúe la revolución de las renovables".

Para que este impulso continúe, es necesario que los principales impulsores, como la UE, con su ambición política de alto nivel, sus mecanismos de incentivos y sus soluciones de flexibilidad, sigan "liberando todo el potencial de la energía solar y eólica", añade.

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