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La guerra y el precio del gas paralizan un tercio de las azucareras ucranianas

War, gas prices to halt a third of Ukraine's sugar refineries
War, gas prices to halt a third of Ukraine's sugar refineries   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

KIEV, 16 ago – Un tercio de las refinerías de azúcar ucranianas no funcionarán en la próxima campaña de producción debido a la guerra y a los altos precios del gas, declaró el martes la asociación de productores Ukrtsukor.

Ucrania producía 5 millones de toneladas de azúcar de remolacha en la época soviética, pero la producción se redujo a 1 millón de toneladas debido a la menor demanda, el aumento de los precios del combustible y la competencia en los mercados de exportación del azúcar de caña, más barato.

Los precios del gas en Europa han alcanzado los 2.000 dólares por 1.000 metros cúbicos, siendo ésta la principal razón por la que 10 de las 32 refinerías de azúcar ucranianas no se pondrán en marcha cuando comience el nuevo año de producción el 1 de septiembre, según la asociación.

Los combates en las regiones del norte, el sur y el este de Ucrania han reducido la superficie sembrada de remolacha y otros cultivos importantes y se espera que la cosecha de cereales caiga a unos 50 millones de toneladas desde el récord de 86 millones de 2021.

El Ministerio de Agricultura ucraniano ha dicho que los agricultores han sembrado 180.400 hectáreas de remolacha azucarera este año, lo que ha permitido producir 1,08 millones de toneladas de azúcar a partir de 7,83 millones de toneladas de remolacha azucarera.

Ucrania produjo alrededor de 1,3 millones de toneladas de azúcar de remolacha en 2021.

Ucrania dispondrá de unas reservas de 470.000 toneladas al comienzo de la temporada de producción de azúcar 2022-2023 el 1 de septiembre, algo que, junto con la producción prevista, cubrirá tanto las necesidades locales como las exportaciones, dijo el ministerio.