¿El número de hermanos que tiene perjudica su salud mental? Si tienes una familia numerosa, entonces sí

Dinámica entre hermanos: un estudio relaciona un mayor número de hermanos con una peor salud mental
Dinámica entre hermanos: un estudio relaciona un mayor número de hermanos con una peor salud mental Derechos de autor Canva
Por Oceane Duboust
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Un nuevo estudio sugiere que el mayor número de hermanos está relacionado con una peor salud mental en los adolescentes.

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¿Te has preguntado alguna vez si la presencia de tus hermanos y hermanas contribuye a tu felicidad general?

Un nuevo estudio sugiere que un mayor número de hermanos se asocia a una peor salud mental, aunque hay que tener en cuenta numerosos factores.

En el estudio participaron 9.417 adolescentes chinos y 9.191 estadounidenses, cada uno de los cuales recibió conjuntos de preguntas ligeramente diferentes.

"Nuestros resultados no podrían haberse predicho fácilmente antes de hacer el estudio", dijo en un comunicado Doug Downey, autor principal del estudio y profesor de sociología en la Universidad Estatal de Ohio .

"Otros estudios han demostrado que tener más hermanos se asocia con algunos efectos positivos, por lo que nuestros resultados no eran un hecho", añadió.

Uno de los factores que podrían explicar los resultados es el concepto de "dilución de recursos".

En psicología, la "dilución de recursos" sugiere que la disponibilidad de recursos parentales, como el tiempo, la atención y la economía, disminuye a medida que aumenta el número de hijos en una familia.

Esto, a su vez, puede repercutir en varios aspectos del desarrollo del niño, incluido su bienestar cognitivo, social y emocional.

Los adolescentes con uno o ningún hermano presentan una mejor salud mental

"Si pensamos en los recursos de los padres como en una tarta, un hijo significa que se lleva toda la tarta: toda la atención y los recursos de los padres", explica.

"Pero cuando se añaden más hermanos, cada niño recibe menos recursos y atención de los padres, y eso puede repercutir en su salud mental".

"Esta combinación de resultados no se explica fácilmente. Aún nos queda mucho por aprender sobre el impacto de los hermanos", afirma Downey.

"Esto es especialmente importante ahora que EE.UU. y otros países tienen tasas de fertilidad más bajas. Comprender las consecuencias de crecer con menos hermanos o sin ellos es una cuestión social cada vez más importante", asegura. 

Sin embargo, son necesarias más investigaciones para determinar cómo influyen los distintos factores -como la situación socioeconómica- en la salud mental.

Como constató un estudio anterior dirigido por Downey, tener hermanos también ofrece ventajas: los niños de guardería con hermanos mostraron mejores habilidades sociales.

Otro estudio de 2016 de la Universidad de Umea, que no fue dirigido por Downey, también mostró que en Suecia, crecer en una familia numerosa no se correlacionaba con un efecto perjudicial sobre la salud física y mental en la mediana edad.

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