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Nueva iniciativa financiada con fondos europeos para aumentar la producción de vacunas en África

Una madre sostiene a su bebé que recibe una nueva vacuna contra la malaria como parte de un ensayo en Kenia.
Una madre sostiene a su bebé que recibe una nueva vacuna contra la malaria como parte de un ensayo en Kenia. Derechos de autor AP Photo/Karel Prinsloo, File
Derechos de autor AP Photo/Karel Prinsloo, File
Por Lauren ChadwickEuronews
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La nueva iniciativa se ha presentado en una cumbre organizada conjuntamente por Francia, la Unión Africana y Gavi, la Alianza para las Vacunas.

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Líderes mundiales se reunieron el jueves en París para lanzar una nueva iniciativa destinada a aumentar la producción de vacunas en África y hacer frente a las grandes desigualdades que salieron a la luz durante la pandemia de COVID-19.

El Acelerador Africano de Fabricación de Vacunas (AVMA) es un nuevo mecanismo financiero que aportará cerca de 1.000 millones de euros en diez años para apoyar a los fabricantes africanos de vacunas.

El objetivo: fabricar el 60% de las vacunas en África

Se presentó oficialmente en un foro mundial copatrocinado por Francia, la Unión Africana y la organización internacional de vacunas Gavi. Los nuevos fondos contribuirán al objetivo de la Unión Africana de fabricar al menos el 60% de las dosis de vacunas necesarias en el continente para 2040, según Gavi.

También se pretende abordar las grandes desigualdades de la pandemia de COVID-19, en la que los países africanos tuvieron dificultades para acceder a las vacunas compradas por los países más ricos.

Aunque los países africanos representan casi el 20% de la población mundial, según Gavi sólo producen el 0,2% del suministro mundial de vacunas.

Prioridad para las vacunas de la malaria, el cólera y el sarampión

Los nuevos fondos compensarán los elevados costes de producción de las vacunas, con mayores incentivos para los fabricantes que produzcan vacunas prioritarias como las de la malaria, el cólera y el sarampión.

La Unión Europea anunció el jueves que los Estados miembros aportarán más de 750 millones de euros a la AVMA, de los cuales casi 220 millones procederán del presupuesto comunitario. Esto convierte a los países de la UE en los mayores contribuyentes a este instrumento financiero.

Unidos por una causa común

"Nuestras decisiones de hoy y de los próximos meses serán factores decisivos a la hora de determinar si podemos mirar atrás desde la atalaya de 2030 con orgullo y satisfacción o si miraremos atrás con angustia por las oportunidades perdidas y el potencial desaprovechado", declaró José Barroso, presidente del consejo de administración de Gavi y ex presidente de la Comisión Europea, en su discurso de apertura del foro el jueves 20 de junio.

Barroso afirmó que el foro era una oportunidad para "unirnos por una causa común" y contribuir a una "nueva era de inmunización y equidad".

Moussa Faki, presidente de la Comisión de la Unión Africana, afirmó en un discurso inaugural que en África hay una "multiplicidad de crisis".

La resistencia africana no es suficiente
Moussa Faki
Presidente de la Comisión de la Unión Africana,

"Nuestra fuerza es unir nuestras voces y esfuerzos para cambiar esta situación intolerable", afirmó, añadiendo que la COVID-19 y otras crisis demostraban que "la resistencia africana no es suficiente".

Faki señaló que el continente africano dependía en gran medida de costosas importaciones de vacunas y que la fabricación local ahorraría dinero a los países.

La industria farmacéutica en África

Afirmó que el nuevo mecanismo de financiación ayudaría a acelerar el acceso a las vacunas y su distribución, siendo un "catalizador para la industria farmacéutica en África".

El foro se celebra poco después de que los países fracasaran en su intento de alcanzar un acuerdo sobre pandemias en la Asamblea Mundial de la Salud celebrada en mayo, debido a desacuerdos sobre cómo compartir la tecnología y cómo abordar las desigualdades sanitarias mundiales.

Pero diplomáticos y expertos declararon este mes a 'Euronews Health' que estaban motivados para seguir debatiendo un posible tratado y esperaban que los países fueran capaces de salvar sus diferencias.

Según la Comisión Europea, los fondos de la AVMA permitirán adquirir más de 800 millones de dosis de vacunas producidas en África durante la próxima década.

"La iniciativa diversificará el conjunto de proveedores mundiales de vacunas con el objetivo de que al menos cuatro fabricantes africanos de vacunas entren en el mercado de forma sostenible", declaró la Comisión.

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