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Cómo una ciudad alemana poco conocida se convirtió en la sede de uno de los viajes en tren más emocionantes del mundo

El Schwebebahn de Wuppertal es muy apreciado por turistas y viajeros.
El Schwebebahn de Wuppertal es muy apreciado por turistas y viajeros. Derechos de autor Canva
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Por Catherine Lofthouse
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Un tren colgante pone en el mapa esta ciudad alemana poco conocida.

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Cuando alguien realiza el viaje en tren de sus sueños vida por Europa, la emoción de viajar sobre raíles puede agotarse rápidamente.

Nosotros pasamos un mes viajando en Interrail por los Países Bajos, Austria, Suiza, Alemania, Bélgica y Francia, así que mi familia de cinco miembros sintió que había experimentado todo lo que el viaje en tren podía ofrecer.

Pero entonces nos dirigimos a Wuppertal, al este de Düsseldorf (Alemania), donde hay un atractivo ferroviario que devolverá el entusiasmo incluso a los viajeros más experimentados.

Schwebebahn: el singular ferrocarril colgante de Wuppertal

Es aquí donde se encuentra el Schwebebahn, unferrocarril colgante único en el que los vagones van colgados de una vía central y son transportados a lo largo de los 13 kilómetros de recorrido, a unos 12 metros por encima del río.

Incluso hay una ventana panorámica en la parte trasera del tren que permite ver la ciudad y el curso de agua que sirve de vía al sistema de transporte público.

Tren de suspensión monorriel.
Tren de suspensión monorriel. Canva

Fue la forma perfecta de pasar un día lluvioso, ya que una vez a bordo, se puede ir de un extremo a otro de la vía sin mojarse. Se tarda una media hora en recorrer el trayecto y luego hay que apearse mientras el tren da la vuelta por la terminal para regresar por la línea.

A diferencia de muchos sistemas de transporte urbano que están un poco escondidos, como elmetro de Londres, éste es muy visible, gracias a los enormes armazones verdes que sostienen el raíl por encima de la carretera y el río.

Aquí, la estructura y la arquitectura que conforman el Schwebebahn han llegado a celebrarse y adoptarse como parte de la identidad de la ciudad.

¿Por qué se eligió Wuppertal para este sistema de transporte público único?

El viaje del Schwebebahn comenzó hace 200 años, cuando el inglés Henry Robinson Palmer diseñó un sistema de contenedores colgantes tirados por caballos que se probó en Elberfeld (Alemania) dos años después.

Pasaron otros 80 años antes de que se iniciaran las obras de construcción del sistema eléctrico que vemos hoy, con el monorraíl invertido ofrecido a grandes ciudades como Berlín y Múnich antes de ser instalado en lo que hoy se conoce como Wuppertal.

Sistema monorriel.
Sistema monorriel.Catherine Lofthouse

A principios del siglo XXI, eran tres ciudades separadas llamadas Barmen, Elberfeld y Vohwinkel, pero en 30 años el trío se había expandido tanto, gracias al Schwebebahn, que se fusionaron para convertirse en Wuppertal.

La dureza de la roca sobre la que se asienta la ciudad impidió instalar un sistema subterráneo, y las ciudades se distribuyeron a lo largo del valle, con la mayoría de los edificios más concurridos cerca del propio río. Era lógico instalar un sistema que siguiera el curso del agua.

¿Quiere montar en el Schwebebahn? Esto es lo que hay que saber

Tomar el tren de Düsseldorf a Wuppertal Hauptbahnhof, donde se puede conectar con el Schwebebahn, lleva unos 20 minutos. También puede coger un tren desde Colonia, que tarda entre 30 y 45 minutos.

Si viaja en Interrail, su billete no cubre un viaje en el sistema de suspensión, del mismo modo que no puede utilizarlo para subir al metro en París o a un autobús en Berlín. Pero aún hay muchas opciones de billetes, como comprar el Deutschland Ticket, de 49 euros al mes, que cubre todos los transportes locales como autobuses, metro, tranvías y trenes regionales por toda Alemania.

Nuestra visita a Wuppertal's .
Nuestra visita a Wuppertal's .Catherine Lofthouse

Nosotros compramos un billete de 20 euros que cubre 24 horas para un máximo de cuatro personas, para que pueda subir y bajar a su antojo y explorar todo lo que Wuppertal tiene que ofrecer.

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La ciudad acaba de ser incluida en una lista de las mejores joyas ocultas de Europa para 2024 por European Best Destinations, así que seguro que le apetece alejarse un poco de las pistas para ver qué más hay que explorar en este lugar menos conocido.

¿Qué más se puede hacer en Wuppertal?

Además de su singular sistema ferroviario, muy apreciado por turistas y viajeros, Wuppertal es también la ciudad más verde de Alemania, ya que nunca se está a más de 10 minutos a pie de uno de sus muchos espacios verdes.

Las atracciones al aire libre son el jardín botánico, el zoológico der Grüne Zoo Wuppertal o el parque de esculturas Waldfrieden.

Los amantes del arte pueden visitar el Museo Von der Heydt, que incluye obras desde el siglo XVII de artistas como Cezanne, Monet y Gauguin.

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Si su viaje en el Schwebebahn le ha inspirado, hay dos museos del transporte en la zona. El Bergische Museumsbahn transporta tranvías históricos los sábados durante todo el año y los domingos en verano.

Nuestro viaje a Schwebebahn.
Nuestro viaje a Schwebebahn.Catherine Lofthouse

A finales del año pasado se inauguró el Schwebodrom, después de tres años de obras. Este museo se dedica a contar la historia del ferrocarril colgante, incluida una experiencia de realidad virtual en uno de los vagones originales, sustituido por uno moderno.

A lo largo de sus 125 años de existencia se han contado muchas historias fascinantes, como la vez en que un elefante de circo fue transportado en uno de los vagones como truco publicitario en 1950, antes de entrar en pánico, atravesar una ventana y caer al río.

Afortunadamente, Tuffi sólo sufrió heridas leves y vivió 39 años más. Pero la historia de su caída del tren es sólo uno de los momentos memorables del Schwebebahn. Si busca un lugar que se esté haciendo un nombre como destino diferente, Wuppertal bien merece una visita.

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