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China extiende sus tentáculos por África

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China recibe este lunes con los brazos abiertos a 53 líderes de páises africanos. Todos, excepto el monarca de eSwatini (antigua Suazilandia), han acudido a la llamada del gigante asiático para participar en el séptimo foro de cooperación chino-africana. No en vano, China se ha convertido en el principal socio comercial de África, donde su ayuda financiera y sus inversiones se han vuelto vitales.

"China está llevando a cabo una labor muy constructiva -asegura el presidente de Sudáfrica, Cyris Ramaphosa-. Está contribuyendo al desarrollo. No considera el continente solo como un lugar del que puede llevarse recursos, sino como un socio".

Cooperación o nuevo colonialismo

Sin embargo, en Occidente, la enorme y creciente influencia de China en África se considera una nueva forma de colonialismo.

El gigante asiático invierte anualmente decenas de miles de millones de dólares en infraestructuras y concede ayudas financiera a cambio de recursos naturales. El reverso de la moneda es el nivel de endeudamiento que eso está provocando en algunos países, algo que podría convertirse en un instrumento de presión en manos chinas.

Lintao Zhang/Pool via REUTERS

En la anterior cumbre, celebrada en 2015 en Johanesburgo, el presidente chino anunció ayudas y créditos para los países africanos por valor de 60.000 millones de dólares.

La influencia económica se evidencia en países como Zimbabue o Nigeria, donde el yuan ha sustituido al dólar y al euro como moneda de reserva.

Además de materias primas e infraestructuras, China ha entrado en los mercados africanos de telecomunicaciones o energías renovables, entre otros.

Pekín también ha mostrado que otorga a África una enorme importancia estratégica, al abrir en Djibouti en 2017, su primera base militar en el extranjero.