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La segunda remisión de VIH en el mundo demuestra que "la cura es posible"

Timothy Ray Brown was the first patient declared HIV free after treatment
Timothy Ray Brown was the first patient declared HIV free after treatment -
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AP Photo/Manuel Valdes
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Un segundo paciente en el mundo, en Londres concretamente, no presenta rastro del virus VIH, tras someterse a un trasplante de células madre. María Salgado, investigadora en ICREA en el Instituto de Investigación del Sida de Barcelona (IrsiCaixa), explica a Euronews lo que esto significa para la investigación de la cura.

Salgado forma parte del consorcio que sigue pacientes hematológicos, que tienen un linfoma o una leucemia, y necesitan un trasplante, pero que además son VIH positivos.

"En este estudio específicamente, hemos analizado en el laboratorio con las técnicas más sensibles la cantidad de virus escondido que puede tener este paciente y en todos los casos hemos visto que es indetectable", explica.

Hasta la publicación de este martes en Nature, tan solo se conocía un caso similar, el del estadounidense Timothy Brown, también conocido como "Paciente de Berlín".

"Este caso es la confirmación de que aquello no fue anecdótico de que la cura puede ser posible, aunque el trasplante no sea escalable para la mayoría de los pacientes, una cura es posible y para nosotros es una inyección de energía para seguir trabajando en buscar esa cura", indica la investigadora española.

Salgado explica que el trasplante se hizo con un donante que tenía una mutación natural en el gen CR5, que evita que la célula se infecte con el virus VIH. "El virus ha evolucionado a poder entrar por otra proteína que se llama CXCR4, en algunos casos puede que infecte por esta otra vía pero la mayoría de virus, infecta a través de esta", señala.

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Este hito se une a otra investigación publicada en noviembre en Annals of Internal Medicine y liderada también por el IrsiCaixa, junto con el Hospital Gregorio Marañón de Madrid. Entonces, el virus se volvió indetectable en cinco personas infectadas de las 6 que participaron mediante trasplantes de células madre, procedentes de cordón umbilical y médula ósea.

La diferencia, señala Salgado, es que estos pacientes aún siguen con medicación, mientras que en el paciente de Londres se paró el tratamiento y 18 meses después el virus no da señales de que se vuelva a replicar.

El sistema inmune, clave para encontrar una cura

"El trasplante ha sido la primera estrategia que ha permitido que se cure un paciente con VIH, pero esta estrategia no es escalable por su gran mortalidad", precisa.

Los transplantes de células son peligrosos e impredecibles, también son poco prácticos para tratar de curar a los millones de personas que ya están infectadas con este virus inmunológico. "Pero tanto en los pacientes de octubre, como en el caso de Londres, nos está dando una gran información tanto para ver cuáles serían las claves para poder eliminar el virus y como para diseñar estrategias dentro de estas claves que sí que sean escalables para la mayoría de la población", explica.

Para Salgado, la respuesta se podría encontrar en el sistema inmune y en terapias relacionadas con vacunas e incluso génicas basadas en mutar a este gen CR5.