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El glaciar antártico Pine Island, en peligro de extinción, escupe otro gigantesco iceberg

Imagen tomada por el satélite Sentinel 2 de la enorme masa de hielo que se ha separado del glaciar
Imagen tomada por el satélite Sentinel 2 de la enorme masa de hielo que se ha separado del glaciar   -   Derechos de autor  Contiene datos modificados de Copernicus Sentinel 2020 procesados por Iban Ameztoy.
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Los científicos llevaban meses esperándolo y observándolo, y finalmente ha ocurrido. El glaciar Pine Island, el más afectado por el cambio climático en la Antártida, ha escupido una gigantesca masa de hielo, aproximadamente del tamaño de Malta (más de 300 km2) que se ha resquebrajado en pedazos.

Las enormes fisuras se detectaron el año pasado y los científicos vigilaban de cerca la rapidez con la que estaban agrandando.

La Agencia Espacial Europea utilizando las imágenes del satélite Sentinel 1 del programa Copernicus lo ilustra con este video. En total son 57 fotografías

Por supuesto, el destino natural de los glaciares es verter icebergs, al océano o a los ríos y lagos, sin embargo este glaciar lleva años "retirándose" y desprendiéndose de gigantescas islas de hielo cada vez más grandes.

El evento ha coincidido con la salida a mar abierto de A-68, uno de los mayores icebergs jamás registrados, en otra zona del Continente helado.

El bloguero Pierre Markuse ha obtenido esta impresionante imagen en detalle de los fragmentos. Explica que la imagen tiene unos 50 kilómetros de ancho.

The shattered Iceberg at Pine Island Glacier, Antarctica - February 11th, 2020 - Oversaturated enhanced natural colors

El experto en imagen por satélite Stef Lhermitte ilustra cómo la plataforma del hielo actual del glaciar Pine Island es la más pequeña desde que existen registros (al menos desde 1975). El gráfico muestra también que la retirada es cada vez más rápida.

Esta animación de la NASA estadounidense también ilustra perfectamente cómo se ha ido retirando.

En 20 años, la lengua del glaciar ha perdido más de 20 kilómetros.

Como se ha descubierto recientemente en su vecino el glaciar Thwaites, el Pine Island también tiene un canal interno que permite que el agua más "templada" del Océano lo derrita desde el interior.

Hasta hace poco las grandes rupturas de icebergs como esta ocurrían cada cuatro o seis años, aproximadamente. Últimamente se producen prácticamente cada año, explica la agencia espacial estadounidense. Además los icebergs tienden a romperse en fragmentos.

Los científicos están observando enormes fisuras en medio de la lengua del glaciar, por primera vez. "Esto es indicativo de un colapso progresivo de la plataforma de hielo", dice Eric Rignot, glaciólogo del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

La Antártida acaba de batir su propio récord de temperatura con más de 18º C en la base de Nueva Esperanza y conviene recordar que la región contiene hielo suficiente como para elevar el nivel global de los océanos 1,2 metros.

Un estudio publicado por al revista científica PNAS hoy concluye que, en base a un calentamiento global de 2º C como proyectan las previsiones más bien optimistas, la Antártida podría entrar en un punto de no retorno en su derretimiento.

Los científicos han estudiado un fenómeno similar ocurrido hace 120.000 años, aproximadamente, en la era interglacial, con una gran cantidad de metano emitida por sedimentos marinos y un calentamiento marino. Estiman que entonces la Antártida contribuyó a un aumento del nivel del mar de "varios metros".