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Escoceses y catalanes buscan apoyo e inspiración mutua en tiempos difíciles para el independentismo

Manifestantes con la Estelada catalana y la Saltire escocesa pintadas en la cara - ARCHIVO
Manifestantes con la Estelada catalana y la Saltire escocesa pintadas en la cara - ARCHIVO   -   Derechos de autor  ANDY BUCHANAN/AFP or licensors
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Las banderas del Saltire y de la Estelada se encuentran casi siempre juntas en las marchas de apoyo a la independencia, ya sea en la Royal Mile, la calle medieval de Edimburgo, o en el arbolado bulevar de Las Ramblas de Barcelona.

Hay una camaradería histórica entre los dos movimientos y abundan las comparaciones entre el impulso de autodeterminación de Escocia y de Cataluña para tomar las riendas de sus hipotéticos destinos nacionales. Los defensores de cada uno de ellos se inspiran en la lucha del otro.

El martes, el expresidente catalán Carles Puigdemont, después de perder su inmunidad como europarlamentario, declaró a Euronews que apoyaba todos los movimientos de autodeterminación en Europa. "En el Reino Unido, el caso de Escocia nos inspira mucho", dijo.

Este año será trascendental para ambos movimientos.

Las elecciones en Escocia y Cataluña pueden ser la clave de su futuro éxito. Pero los escándalos políticos, las luchas internas de los partidos independentistas y los puntos de vista diametralmente opuestos sobre la mejor manera de lograr la realidad de la autodeterminación amenazan con hacer descarrilar su impulso.

¿Podrían las lecciones aprendidas por ambos movimientos ayudar a los demás a evitar nuevas tribulaciones y volver a ponerlos en pie de igualdad?

Luchas internas

Tras perder el referéndum de 2014 sobre la independencia de Escocia, el Partido Nacional Escocés (SNP) ha trabajado arduamente en los años siguientes para apuntalar el apoyo que ganó hace casi siete años y mantener la cuestión del lugar de Escocia en el Reino Unido en el primer plano de la agenda política.

Sin embargo, a pesar de estar encaminado a una histórica cuarta victoria electoral consecutiva, y de haber conseguido que la independencia sea la opción mayoritaria actualmente entre los escoceses, gracias también a los problemas causados por el precipitado Brexit, el SNP parece cada vez más deteriorado; magullado no tanto por sus casi 14 años en el poder, sino por las luchas internas del partido.

En los últimos meses, ha estallado una guerra de declaraciones entre las bases sobre cuestiones como la reforma de la Ley de Reconocimiento de Género -que ha enfrentado a los defensores de los derechos de los transexuales y de las mujeres en el partido, incluidos los políticos de primera línea- y sobre el apoyo al ex líder Alex Salmond, que fue absuelto en 2020 de las acusaciones de agresión sexual que supuestamente tuvieron lugar durante su mandato como primer ministro.

Es un momento crítico para una máquina política bien engrasada que ha garantizado durante mucho tiempo la unidad entre sus miembros a través de un estricto código de conducta diseñado para evitar la deslealtad al partido o la disidencia a sus objetivos.

Andy Buchanan/AFP
La nueva líder del partido independentista escocés Nicola Sturgeon con el antiguo Alex Salmond en la conferencia anual del partido de 2014Andy Buchanan/AFP

"No creo que la unidad anterior y el control desde arriba, ni las divisiones actuales sean muy saludables", dijo a Euronews la comentarista política escocesa Kirsty Hughes, ex directora del Centro Escocés de Relaciones Europeas (SCER).

"Creo que está bien tener un debate saludable sobre los derechos de los transexuales y los derechos de las mujeres, pero no creo que sea lo que está ocurriendo. ¿Por qué está en el centro de la discusión? ¿Dónde están los típicos conflictos de partido sobre política económica o la orientación a izquierda o derecha?", añadió.

"Lo que queremos es tener un debate sobre la independencia y sobre si podemos volver a entrar en la UE o en el espacio económico europeo. No parece muy saludable políticamente".

La venganza de Salmond

Aparte de las diferencias ideológicas en la política del partido, es la disputa entre Salmond y su antigua protegida, sin embargo, la que probablemente causará el mayor daño colateral al SNP y a la causa independentista, ya que la popular líder Nicola Sturgeon se defiende ahora de las acusaciones de que engañó al Parlamento escocés sobre la gestión de su administración en la investigación de las supuestas irregularidades de su antiguo jefe.

Salmond ha acusado a su sucesora, antigua aliada y amiga íntima -así como a otros altos cargos del SNP y del gobierno escocés- de estar implicados en un "esfuerzo deliberado, prolongado, malicioso y concertado" para empañar su reputación hasta el punto de que podría haber sido encarcelado.

Tras el juicio, se creó una investigación independiente para revisar el caso después de que el gobierno escocés admitiera que la investigación interna sobre las quejas contra Salmond -que llevó a gastar más de 600.000 libras del dinero de los contribuyentes en los costes legales de ambas partes- fue "ilegal".

Tras comparecer el miércoles ante la comisión de investigación para responder a las preguntas sobre si infringió el código ministerial -un conjunto de normas que establecen los estándares de conducta que deben cumplir los ministros-, Sturgeon se encuentra en una lucha por su supervivencia política en medio de los llamamientos de la oposición para que dimita.

Los ministros no tienen que dimitir necesariamente si se descubre que han infringido las normas. Pero si se demuestra que las acusaciones contra ella son ciertas, puede ser difícil que la primera ministra siga en wl su puesto durante mucho tiempo.

Creo que juntando el COVID, el Brexit y la independencia, se obtiene ese voto para el SNP en este momento.
Kirsty Hughes
Comentarista política

La popularidad de Sturgeon

Tras haberse forjado una reputación internacional de liderazgo competente en los últimos seis años, la estrella de Sturgeon sigue en su cenit. Su gestión de la pandemia de coronavirus -que también ha contribuido a poner de nuevo en el orden del día el lugar de Escocia en la Unión- le ha granjeado admiradores. Según las últimas encuestas, su popularidad neta se sitúa muy por encima del primer ministro británico, Boris Johnson, y de Salmond.

Esto no quiere decir que ella y su partido no tengan detractores, ya que algunos ardientes partidarios de la independencia se ven obligados a taparse la nariz y votar por ellos en las elecciones. "Incluso si estás harto del SNP y estás a favor de la independencia, ellos son el camino hacia la independencia", explicó Hughes.

Con 48 de los 59 diputados escoceses en Westminster y con unas encuestas que predicen una mayoría en las elecciones de Holyrood de mayo, el SNP sigue ocupando una posición inexpugnable en el panorama político escocés, incluso después de 14 años en el poder.

Jeff J Mitchell/AFP
icola Sturgeon jura antes de declarar en la investigación sobre Salmond el miércoles 3 de marzo de 2021Jeff J Mitchell/AFP

En una encuesta de Ipsos MORI publicada el 25 de febrero, alrededor del 52% de los votantes encuestados dijeron que era probable que votaran al SNP en mayo, una ventaja de 29 puntos sobre los conservadores escoceses, que son actualmente el principal partido de la oposición.

"Y uno pensaría que las dificultades del SNP podrían reducirlo, pero no estoy seguro de que lo hayan hecho por el momento", afirma Hughes. "Creo que juntando el COVID, el Brexit y la independencia, se obtiene ese voto para el SNP en este momento".

Aunque el panorama apunta a una nueva victoria del SNP en mayo, las consecuencias del drama en curso están empezando a resquebrajar lentamente el pulido barniz del partido. Aunque más de la mitad de los escoceses siguen teniendo la intención de votar al SNP, en la misma encuesta de Ipsos Mori, el 36% dijo que veía con malos ojos al partido tras el proceso de investigación de Salmond.

"Si crees que hay una conspiración la disputa Salmond-Sturgeon es obviamente fundamental. Si no crees que hay una conspiración, entonces crees que esto es simple y llanamente destructivo", dijo Hughes.

Tal vez lo más preocupante para el partido sea la caída del apoyo a la independencia. En una encuesta de Survation para el periódico Sunday Mail realizada el 25 de febrero -un día antes de que Salmond declarara durante seis horas en la investigación-, el apoyo a la Unión avanzó por primera vez en más de 22 encuestas sucesivas.

En el mismo sondeo, la mayoría de los encuestados también opinó que el SNP llevaba demasiado tiempo en el Gobierno. Todavía no se han publicado las encuestas ponderadas tras las comparecencias de Salmond y Sturgeon en la investigación, pero está claro que los destinos del SNP y del movimiento independentista, y los obstáculos a los que se enfrentan, siguen estando inexorablemente yuxtapuestos.

Sorpresa electoral catalana

Dando por sentado el previsible éxito del SNP en las próximas elecciones en Escocia, los catalanes se dirigieron a las urnas el 14 de febrero para decidir el futuro de la Comunidad Autónoma en lo que fue otra votación muy esperada.

La votación se produjo más de tres años después de que el gobierno independentista catalán celebrara un referéndum "salvaje" en octubre de 2017 y declarara unilateralmente la independencia de España.

La maniobra equivalió a abrir la caja de Pandora, con el gobierno español suspendiendo las competencias autonómicas de Cataluña y sometiendo a juicio a sus líderes que no huyeron inmediatamente al exilio, acusados de sedición por convocar lo que Madrid consideró un plebiscito ilegal e inconstitucional.

"En un sistema de partidos muy, muy fragmentado, es realmente difícil decir quién gana las elecciones", dijo a Euronews Marc Sanjaume, profesor de ciencias políticas en la Universitat Oberta de Catalunya de Barcelona.

El Partido Socialista de Cataluña (PSC) -la versión catalana del PSOE gobernante en España, cuyo candidato principal es el exministro de Sanidad del país, Salvador Illa- ganó el voto popular y se situó a la cabeza en términos de escaños, lo que supone un cambio notable para un partido que se encuentra estancado políticamente desde que abandonó la oficina regional en 2010.

Sin embargo, Sanjaume afirma que los partidos independentistas fueron los ganadores en última instancia.

"Fue una victoria de los partidos independentistas. Creo que mucha gente dijo que después de la gestión de la pandemia y de los sucesos de 2017, y de que los líderes estuvieran en la cárcel y en el exilio, etc., el independentismo había desaparecido y la idea de apoyar a los partidos independentistas era menos atractiva para los votantes catalanes."

Emilio Morenatti/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved
Centro de voto en la antigua plaza de toros de Barcelona como medida sanitaria por la COVID-19Emilio Morenatti/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved

Lejos de ser la "masacre de San Valentín" que los analistas predijeron que sería, todavía podría interpretarse como una victoria, aunque algo vacía.

Aunque los partidos independentistas aumentaron su cuota de escaños y finalmente obtuvieron una mayoría más amplia, con 74 diputados, el coste combinado fue de 600.000 votos menos para Esquerra Republicana de Catalunya (ERC), de izquierdas, y Junts per Catalunya (Juntos por Cataluña) que hace tres años.

Este descenso podría considerarse una reprimenda a la dirección de ambos partidos. El líder de Junts, Carles Puigdemont, el expresidente regional cuyo gobierno organizó el referéndum de 2017, vive exiliado en Bruselas, mientras que el líder de ERC, Oriol Junqueras, que era vicepresidente en aquel momento, cumple una condena de 13 años de prisión por su participación en el malogrado intento.

La participación de los votantes también cayó del 79% en las elecciones de 2017 al 51%. Esta caída puede explicarse en parte por la ansiedad que rodea a la actual crisis sanitaria, con España todavía firmemente atrapada en una pandemia mundial en la que han muerto más de 70.000 personas en el país -incluidos más de 10.600 catalanes-, según datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins en el momento de la publicación.

Los gradualistas ganan

Pero quizás más desconcertante para los partidos independentistas que la baja confianza de los votantes son los sondeos que sugieren que el apoyo a su causa se está tambaleando.

En una encuesta oficial realizada en octubre por el Centre d'Estudis d'Opinió, un instituto de investigación dependiente del gobierno catalán, el apoyo a la independencia había descendido hasta el 45,5%, frente al 46,3% que estaba en contra.

Podría decirse que sobre esta base el PSC de Illa fue capaz de hacer una campaña tan vigorosa sobre una plataforma de superación de la agitación de los últimos tres años - y emerger como el partido más popular.

"Hablaban constantemente de passant pàgina, de 'pasar página'. Así que seguir adelante, pero continuar, creo que también es un error. No podemos ignorar la cuestión constitucional aquí", dice Sanjaume.

Los datos de las encuestas son engañosos, argumenta. "Las encuestas dicen que el apoyo a la independencia es menor, pero las encuestas también dicen que el apoyo a la actual forma constitucional en España es extremadamente bajo", señaló. "Si se verifica el apoyo a la unidad de España, se verifica el apoyo a la propia Constitución, a la monarquía, ignorando eso y haciendo creer que ahora no es el momento".

Aunque el descontento con España puede ser una fuerza de unión entre los independentistas y los anti, la complejidad del mapa electoral de Cataluña no tarda en volver a dividirlos.

Creo que todos los movimientos independentistas del mundo se enfrentan en algún momento a este debate. Es exactamente el mismo debate que hubo en Québec en los años noventa, entre estos gradualistas y los de línea dura
Marc Sanjaume
Profesor de política, Universitat Oberta de Catalunya

Mientras que todas las esperanzas descansan en los hombros del SNP para lograr la independencia en Escocia, el debate en Cataluña es un intercambio entre una plétora de partidos separatistas repartidos por un amplio espectro político, cada uno con una visión opuesta sobre la mejor manera de lograr su objetivo colectivo.

Al haber obtenido ERC más votos y escaños que los demás partidos independentistas por primera vez en las elecciones de febrero, los gradualistas parecen haber ganado la partida, al menos por ahora.

"Tienen en cuenta las encuestas y saben que ahora no es el momento de impulsar la independencia a corto plazo", dijo Sanjaume a Euronews. "Así que la estrategia de ERC es similar a la del SNP... cuando en 2007, Alex Salmond ganó las elecciones en Escocia, pero allí no eran mayoritarios".

Este pragmatismo resulta chocante para otros partidos como Junts, que hasta las elecciones de febrero era la fuerza separatista dominante en Cataluña.

"Ellos [Junts] están acostumbrados a gobernar. Están acostumbrados a estar en las instituciones. Han estado en el poder en Cataluña históricamente", explica Sanjaume. "Siempre existe ese prejuicio de que ERC no es el líder natural de Cataluña; el líder natural debería ser Junts".

El hecho de que ERC apoye actualmente al gobierno minoritario de izquierdas en Madrid no ayuda a la percepción de que el partido no está capacitado para gobernar en beneficio de los catalanes ni es lo suficientemente radical en su planteamiento para lograr la independencia, explica Sanjaume.

"Ellos [Junts] de alguna manera no confían en que ERC gobierne Cataluña porque ven a ERC como traidores", dijo.

El "espejo" escocés

Sin embargo, ERC reconoce que el apoyo a la independencia se basa en gran medida en el apoyo de la clase trabajadora, y tomando como ejemplo los gobiernos del SNP bajo Salmond y Sturgeon, la promesa de la independencia por sí sola no es suficiente para ganar apoyo para la causa: el Gobierno catalán tiene que ofrecer una alternativa tangible al sistema actual.

"No seremos independientes -piensan en ERC- si no tenemos un enfoque progresista o de izquierdas de la independencia. Si no imaginamos nuestra república como una especie de estado de bienestar más profundo sobre el que podamos proyectar nuestras ideas, etc.", dijo Sanjaume.

Este planteamiento contrasta con lo ocurrido en la década anterior, en la que los sucesivos gobiernos secesionistas de Barcelona se enfrentaron agresivamente al gobierno central de Madrid en lo que se ha convertido en una guerra de desgaste.

"Creo que todos los movimientos independentistas del mundo se enfrentan en algún momento a este debate", dijo Sanjaume. "Es exactamente el mismo debate en Québec en los años noventa, entre estos gradualistas y los de línea dura".

A la inversa, mientras que ERC busca inspiración en lo que ahora se conoce comúnmente como el "espejo escocés" para lograr las ambiciones de autodeterminación de la región, las facciones dentro del SNP miran con más ahínco el pasado reciente de Cataluña en busca de orientación.

En 2014, el referéndum de independencia en Escocia fue el resultado de una negociación entre los gobiernos de Escocia y Reino Unido bajo lo que se conoce como una orden de la "Sección 30". A diferencia de lo que ocurrió en 2012, cuando se acordaron los términos entre ambas partes, el actual Gobierno del Reino Unido, bajo el mando de Johnson, ha descartado acceder a cualquier petición de este tipo en un futuro próximo.

A modo de respuesta, el SNP anunció en enero un plan de 11 puntos que establecía una "hoja de ruta hacia la independencia". La esencia del plan era conseguir una mayoría en las elecciones de mayo, demostrando así un mandato para la independencia y legislando en consecuencia para un segundo referéndum. A continuación, el gobierno británico tendría que aceptar una solicitud de orden de la Sección 30 o impugnar la legalidad de la celebración de un plebiscito en los tribunales.

Sin embargo, Sturgeon ha descartado categóricamente la celebración de un referéndum salvaje al estilo de Cataluña sin una base legal.

"Creo que los dirigentes del SNP son muy duros, saben que tiene que ser legal", argumenta Hughes. "Así que, con toda su simpatía por los vínculos con Cataluña, van a diferenciarse de Cataluña y lo han hecho de la forma más educada y suave que han podido".