¿Cómo Polonia se ha convertido en una pieza clave dentro de la OTAN?

El presidente polaco, Andrzej Duda, da la mano al secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg en Bruselas (15/02/2023)
El presidente polaco, Andrzej Duda, da la mano al secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg en Bruselas (15/02/2023)   -  Derechos de autor  Olivier Matthys/Copyright 2023 The AP. All rights reserved
Por euronews español

¿Cómo Polonia se ha convertido en una pieza clave dentro de la OTAN? Joe Biden ha visitado el país dos veces en un año, señal de la importancia estratégica que ha adquirido Polonia, donde la OTAN ha anunciado la creación de una base permanente

Una nueva base de la Alianza Atlántica y más del doble de gasto militar que sus socios han situado a Polonia en primera línea de la OTAN.

Polonia es el único destino anunciado en este viaje de cuatro días de Joe Biden, lo que demuestra lo mucho que está en juego. Es el país que ha pasado a primera línea de la Alianza Atlántica.

En junio, Washington anunció la creación de una base permanente de la OTAN en suelo polaco, un nuevo teatro de operaciones no lejos del territorio ruso. La semana pasada, el presidente de Polonia, Andrzej Duda, viajó a Bruselas para comunicar al Secretario General de la Alianza, Jens Stoltenberg, que Varsovia tiene grandes expectativas respecto al nuevo papel militar que asumirá. 

Este país también tiene la intención de aumentar el gasto militar este año hasta el 4% del PIB, el doble del objetivo al que aspiran otros socios de la Alianza Atlántica.

"La OTAN se ha unido increíblemente bien. Los países están apoyando a Ucrania. Todos están decididos ahora a garantizar que la disuasión funcione, que tengamos fuerzas en la parte oriental de la Alianza para asegurar que Rusia no se sienta tentada para llevar a cabo ningún ataque", subraya Kurt Volker, del Centro de Análisis de Políticas Europeas.

Los planes del Pentágono en esta parte de Europa son una fuente bien conocida de inquietud en el Kremlin. Si antes Polonia estaba al borde del Telón de Acero, las cosas cambiaron radicalmente a finales del siglo XX, especialmente con su ingreso en la OTAN en 1999.

Moscú invoca constantemente la llamada Acta Fundacional, que Boris Yeltsin y Javier Solana firmaron en París en mayo de 1997. El entonces presidente ruso declaró que este acuerdo ponía a viejos enemigos "del mismo lado", frenando una posible expansión bélica que amenazaba a ambas partes. Pero las cosas han cambiado.

"Es un acuerdo que Rusia violó muy claramente atacando a Ucrania, cambiando sus fronteras. Así que ya no se sostiene [ya no es válido] dentro de la Alianza". De hecho, Estados Unidos está instalando una base permanente en suelo polaco. [Polonia] se está convirtiendo realmente en lo que fue Alemania Occidental durante la Guerra Fría", afirma Michal Baranowski, director gerente de la German Marshall Fund - East.

El presidente estadounidense ya no cuenta con el mismo apoyo en casa en materia militar. En mayo pasado, el 60% de la población aprobaba el envío de armas a Kiev, ahora esa cifra ha caído al 48%, según los últimos sondeos. En general, el 38% de los estadounidenses no está de acuerdo con el envío de fondos, solo el 37% está a favor.

"Realmente deberíamos considerar este viaje como un viaje tanto a Ucrania como a Polonia", considera Baranowski. 

Una nueva cortina de seguridad del Báltico al Mar Negro

Tras el avance de las tropas rusas en Ucrania, los aliados reforzaron los batallones ya estacionados en Polonia, Estonia, Lituania y Letonia, y crearon nuevos contingentes en Bulgaria, Hungría, Rumanía y Eslovaquia. Una nueva cortina de seguridad desde el Báltico hasta el Mar Negro. Todos estos países, añadiendo la República Checa, forman los Nueve de Bucarest, miembros de la OTAN especialmente expuestos a la proximidad geográfica de Rusia y con cuyos líderes está previsto que se reúna Biden en esta visita.

"Es una visita diseñada para celebrar la unidad que la Alianza ha evidenciado en el último año, el éxito de la ayuda en la defensa de Ucrania, y también para programar la agenda de los próximos meses, y la importancia de continuar esta unidad a ambos lados del Atlántico y dentro de Europa", explica Charles Kupchan, ex asesor de Obama y Clinton y miembro del Consejo de Relaciones Exteriores.

Por qué Polonia está lejos de su potencial

Luego están las relaciones bilaterales entre Washington y el que es uno de los países más grandes de Europa. Varsovia quiere adjudicar la construcción de su primera central nuclear a una empresa estadounidense.

Polonia es también uno de los mayores retos para Bruselas. La Comisión Europea denuncia constantes violaciones del Estado de Derecho. Libertad de prensa, derechos LGTB, derechos de la mujer... son varios los capítulos afectados.

Para Baranowski, aunque no sea la prioridad, Biden también "hará hincapié en la importancia de los valores". Y aunque el peso militar de Polonia es cada vez mayor, existe este rasguño en la imagen democrática de Polonia. Y es por eso por lo que no está alcanzando todo su potencial dentro de la Alianza, pero quizá más importante aún en la propia Europa".

A pesar del inmenso apoyo que Varsovia ha prestado a Ucrania (ya ha acogido a 1,5 millones de refugiados, organizado corredores de ayuda y realizado entrenamientos militares, incluso con los famosos tanques Leopard 2, por ejemplo), Bruselas decidió la semana pasada llevar al país ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea.

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