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Cereales ucranianos: un riesgo para la seguridad alimentaria mundial

Un tanque ruso destruido en un campo de trigo cubierto de nieve en la región de Kharkiv el 22 de febrero de 2023, en medio de la invasión militar rusa de Ucrania.
Un tanque ruso destruido en un campo de trigo cubierto de nieve en la región de Kharkiv el 22 de febrero de 2023, en medio de la invasión militar rusa de Ucrania. Derechos de autor Anatoli Stepanov/AFP
Derechos de autor Anatoli Stepanov/AFP
Por Margaux RacaniereEva Kandoul
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Por tercera vez, el acuerdo que garantiza la exportación segura de cereales ucranianos es cuestionado por Rusia. Si no se renueva antes del 18 de mayo, supondrá un riesgo importante para la seguridad alimentaria de los países en desarrollo.

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Desde hace más de un año, en Costa de Marfil, el precio de una baguette, elijas la panadería que elijas, es siempre el mismo. 150 francos CFA, unos 23 céntimos de euro. Esta medida fue introducida por el gobierno en respuesta a la explosión del precio del trigo tras la invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022.

Desde entonces, la situación se ha estabilizado y el trigo ha vuelto a los niveles anteriores a la guerra. Sin embargo, siguen siendo elevados, en torno a los 250 o 300 euros por tonelada de media, según cifras del Banco Mundial. Es un precio muy alto para los países que dependen de las importaciones para su seguridad alimentaria.

"Las principales zonas compradoras del mundo en la actualidad son Oriente Próximo, el Norte de África, el África Subsahariana y el Sudeste Asiático. Estas cuatro subregiones representan cada año dos tercios, o incluso el 70%, de las importaciones mundiales de trigo", explica Sébastien Abis, investigador asociado del Instituto de Relaciones Internacionales y Estratégicas (IRIS) y presidente del Club Déméter, grupo de reflexión sobre el sector agrícola.

Ucrania es uno de los mayores exportadores de grano del mundo. Suministraba unos 45 millones de toneladas al año antes de 2022.

Un equilibrio frágil

No todos los países importadores netos de trigo, es decir, los que importan más de lo que exportan, disponen de recursos para hacer frente a esta subida de precios.

"Si son Argelia y Nigeria, tienen la ganancia inesperada del petróleo que les permite comprar este trigo a un precio un poco más alto, o Túnez, Malí o Sudán, por tomar países especialmente inestables hoy en día, tienen dificultades para pagar este trigo a un precio más alto en el mercado internacional", explica Sébastien Abis, autor de Géopolitique du blé.

Este equilibrio relativo de los precios pende de un hilo: el mantenimiento de las exportaciones gracias al paso seguro de los barcos ucranianos de trigo por el Mar Negro. Este tránsito está garantizado desde julio de 2022 por un acuerdo negociado por la ONU y Turquía: la Iniciativa de Cereales del Mar Negro.

Pero este acuerdo de la ONU debe ser renovado cada 120 días por Ucrania y Rusia. Está "sujeto a la buena voluntad de Moscú y del Kremlin", explica Sébastien Abis. Ya se ha renovado dos veces, en noviembre y en marzo.

Sin embargo, el 18 de marzo de 2023, Moscú cambió las reglas del juego. Sólo renovó el acuerdo por 60 días en lugar de 120. Era una forma de "animar a las Naciones Unidas", en palabras del embajador ruso en Ginebra, Gennady Gatilov, para que le dieran lo que quiere: menos sanciones económicas europeas.

Rusia alega que estas sanciones repercuten negativamente en sus exportaciones agrícolas y amenaza con no renovar la iniciativa después del 18 de mayo. No sin consecuencias para los precios.

"Cada vez que se plantea la cuestión de si el acuerdo se renovará o no, los precios se vuelven volátiles. Esto es malo para los consumidores, especialmente en los países en desarrollo", afirma Marion Jansen, Directora de Comercio y Agricultura de la OCDE.

Otras alternativas a la ruta marítima

Si el acuerdo no se prorroga el 18 de mayo, los países importadores netos tendrían que recurrir más a una ruta alternativa a los puertos del Mar Negro para importar sus cereales. Desde hace un año, la Unión Europea está creando "corredores de solidaridad". Estas rutas de tránsito terrestre ya han ayudado a sacar del país unos 30 millones de toneladas de grano y van a renovarse un año más.

"Es una auténtica seguridad para Ucrania y para varios países compradores del mundo", analiza Sébastien Abis. Sin embargo, es difícil prever que todas las exportaciones ucranianas pasen por los corredores europeos. "Desde el punto de vista logístico, sería complicado", afirma.

Además, el tránsito del grano ucraniano por la UE no siempre está garantizado. Durante el mes de abril, varios países fronterizos con Ucrania se quejaron del impacto negativo de esta llegada masiva de grano ucraniano en sus mercados agrícolas y bloquearon la entrada de camiones ucranianos.

Otra alternativa es confiar en los otros principales productores de trigo. Rusia y Ucrania desempeñan un papel importante en la producción de cereales, pero no son los únicos. Los importadores también pueden confiar en China, Estados Unidos, Canadá e India.

"Estos otros productores de trigo pueden compensar mucho de lo que ocurre en otros países", afirma Marion Jansen. "El comercio es muy importante en este tipo de situaciones, es algo conocido en los mercados agrícolas", dice, refiriéndose a las ocasionales malas cosechas debidas a fenómenos meteorológicos. Este es otro riesgo para los países importadores que no se puede negociar.

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