"La guerra en Ucrania es como la Primera Guerra Mundial pero con drones", dice un combatiente extranjero

El "Vikingo" durante una de sus misiones en el frente de Ucrania.
El "Vikingo" durante una de sus misiones en el frente de Ucrania. Derechos de autor The "Viking"
Por Olivia Stroud and Lena Roche
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Bjørn, de las Islas Feroe, era pescador, pero ahora es "vikingo" y lucha en la legión extranjera ucraniana. Habló con Euronews sobre su entrenamiento, la realidad en el frente, cómo resultó herido y por qué quiere seguir luchando.

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Hay muy pocas personas con una biografía tan notable como la de Bjørn. Nacido en las remotas Islas Feroe, un archipiélago situado entre Noruega, el Reino Unido e Islandia, Bjørn comenzó su vida como pescador en otros países fríos, como Groenlandia, y luego trabajó en la construcción en sus Islas Feroe natales. Pero esa era su vida antes de la guerra de Ucrania. Ahora está sentado en un búnker en algún lugar cerca de la línea del frente en el este de Ucrania, uno de los pocos combatientes que han superado el intenso entrenamiento de la legión extranjera que, según él, muchos incluso con formación militar previa no superan. Pero, ¿cómo ha llegado hasta aquí exactamente?

Combatiente extranjero por accidente

Bjorn viajaba de mochilero por Europa cuando recibió una llamada de su primo, que se había alistado en la Legión Extranjera ucraniana justo al principio de lo que Rusia seguía llamando una "operación militar especial." "Estuvimos hablando más de una hora. Me contó todas las atrocidades que los rusos están haciendo contra civiles, contra prisioneros de guerra, del grupo Wagner, y esos vídeos tan, tan gráficos", dijo Bjørn a Euronews, añadiendo que sentía que no estaba haciendo nada útil en casa, tras haber dejado su trabajo 12 días antes, con el único plan de volver a pescar.

Los rusos "atacan edificios civiles, infraestructuras civiles, grupos de primeros auxilios. Siempre intentan minar la moral de los ucranianos", le dijeron. Esto tocó la fibra sensible de Bjørn, que inmediatamente decidió unirse a su primo, que también es su ahijado. A pesar de que su primo trató de disuadirle, el expescador viajó a Ucrania, donde iba a someterse a un entrenamiento muy intenso que, según él, el 40% de la gente no supera. "Es una guerra diferente. No es como Irak o Afganistán o cualquier otra guerra. Es como la Primera Guerra Mundial otra vez, excepto que con drones. Se corre por trincheras. Se camina por búnkeres. Incluso los antiguos soldados necesitan reciclarse", relata sacudiendo la cabeza.

En la Legión Extranjera todos reciben un apodo.
En la Legión Extranjera todos reciben un apodo.The "Viking"

A pesar de ser civil, Bjørn siguió un camino que le llevaría a entrenarse como especialista en artillería. La preparación física inicial era de tres a cuatro semanas de entrenamiento, y Bjørn dice que perdió 20 kilos en cinco semanas. 26 alumnos abandonaron a mitad del entrenamiento.

"Muchos de los civiles resultaron mejores que muchos de los antiguos soldados"

El entrenamiento completo dura dos meses y los combatientes se entrenan con equipo completo, llevando chalecos antibalas que pueden pesar hasta 20 kg bajo un calor de 26 grados. Para alguien que nació en un clima tan frío, no fue tarea fácil. "Vinieron muchos chicos. Se alistaron en la Legión y al cabo de una semana decían: ya sabes, tengo ocho años de experiencia en el ejército", y luego abandonaban su entrenamiento, apareciendo a menudo "heridos o muertos", dos semanas después. Bjørn calcula que de los reclutas que acaban en el frente, el 20% lo abandona tras 2 o 5 misiones porque se dan cuenta de que "la guerra es un infierno". Algunos de los reclutas del lado ucraniano se marchan a los cuatro meses, después de que la realidad de ser bombardeados constantemente y no poder dormir les afecte.

"Pasaron unos diez días antes de que me desplegaran, y mis tres primeras misiones fueron extremadamente duras".

Como ritual no oficial, los reclutas reciben apodos de los demás soldados cuando se incorporan. El de Bjørn es "Vikingo", un guiño a su herencia nórdica y a su constitución alta y fuerte. Su mejor amigo, del que dice que es como el hermano que nunca tuvo, se llama Chipre, por su país de origen. Ahora son inseparables. En la primera misión de Bjørn, los reclutas sólo recorrieron un par de cientos de metros antes de que un avión no tripulado lanzara una granada sobre la casa en la que se encontraban y tuvieran que caminar tres kilómetros hasta el frente, donde siguieron siendo bombardeados. Sin el apoyo aéreo ucraniano para defender los cielos con cazas de combate, la situación recuerda realmente a las guerras del siglo XX. "Lo único que quería era volver a casa", cuenta Bjørn sobre sus primeras misiones. Pero perseveró y empezó a acostumbrarse a los choques y estruendos de la artillería, los morteros, los RPG y todo tipo de explosiones. Explicó que una vez que puedes distinguir entre estos sonidos, te quedas más tranquilo, porque sabes cómo reaccionar. Pero unas misiones más tarde, Bjørn resultó herido.

El "Vikingo" después de una misión en el frente en Ucrania.
El "Vikingo" después de una misión en el frente en Ucrania.The "Viking"

"Se desató el infierno y estos dos chicos quedaron atrapados en la línea de fuego"

Bjørn estaba en una misión de reconocimiento, para ver qué hacían los soldados rusos en sus búnkeres. Dice que, debido a las condiciones del terreno, no se trataba de arrastrarse metros entre las trincheras, sino de nadar. Pero **de repente oyó una bala.**Diez minutos después, se desató un intenso tiroteo. "Era la mayor cantidad de RPG que he visto desde que entré en la guerra". indica Bjørn. "En un momento dado veo que mi búnker delantero ha tenido problemas", prosigue. Bjørn estaba defendiendo a sus compañeros del gran número de RPG, francotiradores y ametralladoras con fuego de supresión, cuando oyó el sonido de un RPG perforando su blindaje. Describe el rápido golpe entrecortado de estas granadas.

"Hacen dos explosiones como, 'thun-thun'. La primera es para atravesar el blindaje y la segunda para matar lo que haya dentro. Y oí la primera explosión, 'boom', y pensé, 'joder, qué cerca'. Y entonces me alcanzó la segunda". Bjørn salió despedido con tanta fuerza que, al chocar contra la pared, su cuerpo dejó una huella en los sacos de arena. Se desmayó durante 10 segundos. Cuando volvió en sí, una nube de polvo y humo tan espesa le cubría las piernas. Intentó coger su pistola, que logró agarrar en el suelo. Inmediatamente se dio cuenta de que algo iba mal.

Resultó herido
Resultó heridothe "Viking"

"Me llevé una de las manos a la cara para ver que en realidad estaba herido y sangraba". Le alcanzaron trozos de metralla de entre 1 mm y 1,5 mm en el torso, los brazos y las piernas. Su pistola tampoco sobrevivió y recibió una lluvia de metralla. "No podía ver nada". A pesar de ello, consiguió correr 15 metros para escapar del humo, donde intentó hacerse un torniquete. Las dos manos estaban tan malheridas que fue incapaz de retorcer el material alrededor de la herida para detener la hemorragia.

Nadie irá al Valhalla, esta vez no

Por suerte, dos de sus compañeros, entre ellos Chipre, acudieron en su ayuda y consiguieron aplicarle el torniquete. Sin embargo, cuando Bjørn miró hacia abajo, notó que una gran cantidad de sangre se concentraba alrededor de su ingle. Se temió lo peor: "Chipre, compruébalo", cuenta Bjørn que le gritó. "No, no, Vikingo, tengo que parar la hemorragia", respondió su compañero, atendiendo a sus otras heridas. Bjørn también sangraba por el costado. Los dos empezaron a gritarse, cuenta Bjørn, discutiendo sobre qué era más urgente atender. Tras muchas discusiones, Chipre y otro soldado que había oído todo el alboroto desnudan a Bjørn y examinan la zona. El tiempo se congela hasta que Chipre le da la buena noticia.

El tiroteo estalló de nuevo, y Chipre y sus compañeros dejaron a Bjørn y su arma rota en el túnel para ir a luchar. Bjørn dice que empezó a gritar al Valhalla. Pero la adrenalina es una droga infernal. Bjørn no recuerda ningún dolor del incidente. Tardó dos días en sentir el dolor. Desde entonces ha recuperado el 80% de la sensibilidad en el brazo tras un trasplante de nervio a uno de sus dedos, y varios meses en un hospital. Dentro de tres o cinco meses sabrá si recuperará la función y la sensibilidad plenas.

La realidad en primera línea

Bjørn dice que muchos de los soldados rusos no sólo son muy jóvenes, sino que no llevan armadura ni casco. Muchos de ellos carecen de experiencia y, cuando son enviados al frente, acaban perdiéndose antes de tropezar con los soldados ucranianos. "Suelen utilizar a estos chicos, los envían al frente, cavan trincheras, cosas así. A estos tipos suelen dispararles y, cuando por fin acaban con ellos, los profesionales van a por ellos". Es muy fácil distinguir entre paracaidistas y reclutas, dice, porque "los reclutas son muy cobardes. Empiezan a disparar a 80 o 100 metros de distancia", disparando a ciegas por miedo.

Pero los paracaidistas y los soldados profesionales con más experiencia son muy agresivos". Bjørn también habla de los territorios ocupados. Revela que en muchos lugares, incluido Bajmut, los soldados rusos retenían a los residentes como rehenes para utilizarlos como escudos humanos "porque sabían que los ucranianos no dispararían". Su propio batallón ha encontrado pruebas de fosas comunes con "todos los signos de ejecución", que cree perpetradas por el grupo Wagner. Dice haber visto él mismo vídeos (que Euronews no ha podido verificar de forma independiente) de mujeres violadas en grupo y de mujeres y niños atacados por un tanque. Pero tiende a evitar estos vídeos siempre que puede.

"Lucho por una buena causa"

Bjørn dice que su motivación para volver al frente es su profundo respeto por el pueblo ucraniano por seguir perseverando incluso ante tales atrocidades.

Antes de ir a una misión
Antes de ir a una misiónThe "Viking"

Bjørn también afirma que los soldados rusos "lo destruyen todo", incluso pueblos cercanos a la frontera con tan sólo 20 habitantes, porque están decididos a erradicar todo lo ucraniano. "Si pierden, nunca podrán llamarse ucranianos y esto es algo que Rusia quiere", afirma. Bjørn añade que siente que lucha por una causa justa, "lo que es muy raro hoy en día". Dice que donde él está, los ucranianos no se consideran parte de Rusia, algo que Rusia suele utilizar para justificar la guerra, a menos que 250 años de genocidio y ocupación se consideren una reivindicación histórica.

"Es muy extraño que la gente siga creyendo que Rusia lucha contra los nazis. Zelenski es judío, el primer ministro es judío. El ministro de Defensa es musulmán. Aquí hay 20 grupos étnicos y 30 lenguas diferentes. Eso es todo menos nazismo". Bjørn simpatiza con los ucranianos y establece similitudes entre Ucrania y sus Islas Feroe natales, que no se independizaron de Dinamarca hasta 1948.

La guerra te enseña a apreciar las pequeñas cosas de la vida

Bjørn afirma que la guerra le ha enseñado a apreciar las pequeñas cosas de la vida. "Antes odiaba ir a una obra de teatro infantil, pero en el futuro las disfrutaré como es debido. Ahora me emociono fácilmente por dentro... Antes de la guerra era un adicto al trabajo, pero ahora soy un soldado que aprecia los pequeños detalles de la vida", ríe. Cuando acabe la guerra, planea ver la erupción de un volcán islandés con su hijo de 14 años.

The "Viking" wearing his hand knitted jumper from the Faroe Islands at the front in Ukraine.
The "Viking" wearing his hand knitted jumper from the Faroe Islands at the front in Ukraine.the "Viking"

Asegura que su batallón está decidido a que los rusos no traspasen sus líneas de defensa para llegar a la ciudad que defienden. **Se dedica a proteger a los civiles.**Pero no es fácil. Cree que se están librando simultáneamente dos guerras: la guerra real y una guerra mediática. Bjorn dice que la propaganda rusa sobre la victoria de Rusia está muy lejos de la realidad. "Desde que Putin comenzó esta guerra con Ucrania para detener a la OTAN, Rusia se ha visto rodeada por la OTAN", y cree que el presidente Putin sólo intenta salvar las apariencias. No cree que la guerra termine pronto.

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Hay que detener a Putin

"Si no se detiene a Rusia aquí, en este frente, esto está justo al lado de una frontera europea", advierte, señalando la historia reciente de Rusia, que incluye Crimea, Georgia y Chechenia. Su mayor temor es una guerra nuclear, pero insta a que después de la guerra, "todo el mundo tiene que sentarse y hablar de estas armas nucleares y por qué unos pocos países tienen tantas cosas que van a destruir la mitad del mundo. Quiero decir que tengo 40 años y casi he tenido tres guerras nucleares en mi vida". "Deseo que después de esta guerra, tengamos 100 años de paz consolidando nuestras universidades, ciencia, medicina... por una vez. Creo que todo el mundo está cansado de la guerra", se lamenta. Pero por ahora, Bjørn está deseando volver a casa después de la guerra. Dice que las Islas Feroe son un paraíso.

El "Vikingo" en las Islas Faore.
El "Vikingo" en las Islas Faore.The "Viking"

Lo que nos ayuda a seguir siendo humanos aquí en el frente

Bjørn afirma que "si no fuera por vuestro apoyo, no seríamos tan fuertes durante tanto tiempo". Agradece especialmente a los donantes privados que ayudaron a enviar vehículos blindados, coches personales que utilizan para el transporte, que son muy, muy significativos porque las carreteras en Ucrania están muy, muy bien ahora, embarradas y mal". Y añade: "Supongo que lo que nos mantiene humanos en el frente y no como carne de cañón es saber que detrás de nosotros hay gente civil que se preocupa de que estemos bien, bien alimentados, abrigados en invierno, que tenemos café, comida, dulces... La sensación de que nos aprecian y de que no estamos solos.

Si quieres donar puedes hacerlo aquí.

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